martes, 14 de febrero de 2017

Interview with EDDY MALM BAND

by Vpower

The Band: Eddy Malm Band
Country: Sweden
Answers by: Eddy Malm (vocals)

If you have been listening to heavy metal for some time you will surely know epic Swedish legends Heavy Load. You miss it? Well, we have good news for you because you are gonna get another piece of it with EDDY MALM BAND. Eddy was former vocalist & guitarist of the cult act Heavy Load, you will be surprised because he still sounds quite the same as in the old times, plus the songs are classic stuff all the way, driven by heavy guitars and great melodies. If you want to know more details just read the conversation we kept with Eddy Malm.

Hello Eddy and congratulations for your great new album!

Thank you

You were a famous member of heavy metal cult act Heavy Load, what motivated you to release this album under the name of Eddy Malm Band so many years later?

I think that the main reason was that Chris of No Remorse Rec showed Interest in a song that me and Per recorded some time ago, a Swedish musician wrote a book about Swedish Heavy Metal  and wanted some unrealest songs to put on a cassette that came with the book, he had heard our song and wanted to put it on the cassette, witch he did, and somehow this cassette ended up with Chris so he contacted me and asked if we wanted to make a record, and we could not say no to that. And of course we would use the fact that I was a former Heavy Load member in some way. So Eddy Malm Band seemed a good way to do it.

Many people will compare it with the Heavy Load’s legacy, and it has a part of it, sure, but there are other things in this Eddy Malm Band’s album, right?

Of course there is, HL was a band with 3 songwriters and 3 singers and it was pretty much this that was a bit unique with us, in EMB there is only one lead singer, but the songs are made basically for like 25 years ago, and are in the same feeling as the songs I made for HL but Per and Mickael have really been a very big input in making it sound more today.  

If it were possible you would like to resurrect Heavy Load again or better let the past rest were it is?

Actually yes I believe I would, I think that would be a real heavy experience to do.

Eddy, you were a guy with a great voice, you still are, but you also played guitar, how do you feel more comfortable? You consider yourself more a guitarist or a vocalist?

Well thank you for that J I love doing both, and basically all songs that I have made, started out with the guitar, so I guess I have to say that I am both.

Challenger was another one of your bands, with a more commercial stuff but it didn’t go too far, what do you remember of that?

If I’m not mistaken this was a band that me and Andres Fritz started, we made some songs that we recorded and actually hade a German record company that was interested in making our album, but right at that moment Andreas got a offer to play in a Danish metal band that where pretty big at the time and still are King Diamond, a job he just hade to take, so that was the end of Challenger.

Yes, who could say no to King Diamond… Highbrow was another chapter, more hard rock oriented, I think we can find something of it in this new album of yours?

Yes maybe a little, I was the lead singer in that band and wrote all the lyrics, verry much Eddy Malm lyrics even at that time, if you know what I mean J

You have counted with guitarist Per Hesselrud, whom you have known for many years already, was it easy to convince him to go on board?

Actually he was very much the driving force in this project, so it was no problem at all.

How long have you worked in Northern Lights?

We worked on the recording of the album in about one year, but of course not every day.

Your singing is strong and emotive as ever, it seems you haven’t lost any of your skills. What is the secret?

I wish I knew, but I have been told by many that I sound young, like a 25 year old boy, and I think I can live with that J

Hahaha Some of the songs were composed some time ago, is it all old stuff and how old?

As I said earlier, most of the songs where composed like 30 years ago, some even earlier, but I do believe that we have made them sound a bit more up to date. And as you probably know there are 2 HL songs and 2 Higebrow songs on the album that where made even earlier.

What is clear is that it sounds old school in every moment, kind of nostalgic?

Yes, the songs are defiantly old school and give a nostalgic feeling,

I like the variety of sounds in the album, we get heavy metal, hard rock, a taste of NWOBHM sound…

I haven’t really given that very much thought, when I make my music I don’t really try to follow any specific lines, I just make it and want it to be filled of feeling.

After so many years without going into the studio what were your sensations?

Well the biggest sensation was the fact that I could not reach the high notes any more, so we had to bring it down a notch, but then again, I’m not 25 any more, even though I sound like I am J

You have made a great job, sure. What is your favorite song in the album?

Well I like them al, but If I have to pick a favourite it would be Heart of a Warrior

The cover looks very epic, has it something to do with the lyrics?

The cover is Northern Lights that we actually see here in Sweden if we go up north a bit, and we wanted the album to represent the fact that we are a northern band, and the Vikings are a connection to the fact of me being a old HL member

 Northern Lights is just a studio project or we will be lucky to see Eddy Malm Band on stage this year or in 2017?

We are counting on being on stage in 2017 and we will be in several different country’s.

Oh yeah, that sounds really really good! As a legend from the 80’s heavy metal, Eddy, how do you see the current scene?

I haven’t really listened to the new metal of today, but I am not too fond of the Death Metal that is played today, don’t really like the way they sing, but that is me, and we all have the right to have a opinion, everybody can’t like everything, but there are a lot of good bands out there, but I guess I’m a bit stuck in the 80´s

Do you miss something from the 80’s metal business, in any sense?

Haven’t really given it much thought, but I might miss a bit of my youth J

Ay as we all do… Is it in your mind to release a second album some time in the future?

It is definitely in my mind and I think we have enough material for it as well.

All good news, that’s fantastic! Thank you very much for your kindness Eddy

Thank you very much for showing us your interest and Per and Mickael send there best wishes to you and we will see you soon Rock On!!

THE WORKHORSE III – Closer to Relevance (2016)

1.War Torn City
2.Soul Crusher
4.Holy Roller
5.Nothin' From Me
6.What's The Point
7.Want You
8.Find My Mind
9,Life of Crime
10.When I'm Gone
11.Closer to Relevance
12.I Can't Forget

Lisa Christ Superstar- guitars, vocals
Steve McCarthy – bass, guitar
Eric Perfect- Drums

Aquí tenemos un nuevo disco de este trío americano con la característica peculiar de que tienen vocalista femenina que además es la guitarrista. Se inician las hostilidades con War Torn City, un tema de base heavy pero con un barniz de punk y hardcore, un tema corto, como todos los de la banda, y a cañón, sin complicaciones y directo al grano. Soul Crusher es otro corte breve de heavy sucio y garajero, recuerda a unos Motorhead con la actitud de Lemmy, un tema bastante lineal y simple, donde lo mejor es un solo típico del movimiento británico ochentero.

Wasted es un tema nwobhm a lo Diamond Head, Holocaust, heavy sin adornos pero con actitud. Parada y luego ritmos al galope, no inventan nada pero lo hacen divertido. Holy Roller es un tema donde vuelven a mezclar el heavy y el punk, con connotaciones setenteras y un poco de rock también en el caldo.

Nothin' From Me arremete con un riff de hard rock sicodélico, riffs heavys para un medio tiempo con sonido Alice Cooper de los ochenta, la brevedad por bandera en todos los temas. What's The Point es un rock setentero monoriff, ritmo machacón y lo maeor son las letras en onda protesta social.

Want You se podria definir como una mezcla entre los primeros GNR más sucios y punkarras y un poco del sonido new wave, con los riffs que conducen el tema. No se matan en las composiciones, temas sencillos y sobre todo que sacarán todo su brillo en directo. Find My Mind es un tema de rock que despierta la nostalgia, con coros sicodélicos y uno de los solos más largos del disco.

Life of Crime se desmarca un poco del típico sonido de los ochenta y setenta que impregna el heavy rock de estos americanos, pues en este caso nos ofrecen un tema de rock alternativo, de sonido mucho más moderno pero sin perder la actitud, que es uno de los puntos fuertes de este grupo.

When I'm Gone y Closer to Relevance nos llevan otra vez por la senda de los sonidos del pasado, entre el rock y el heavy añejo, el punto de sicodelia punk que no falte tampoco. Y se cierra el disco con I Can't Forget, uno de los cortes más destacados, un medio tiempo de sonido Black Sabbath y también con la melodías de las baladas de Ozzy de los 80, solo melódico y buenos teclados Hammond, quizás el corte más elaborado para rematar el disco, suena bien y tradicional.

Un viaje en el tiempo de la mano del rock, el punk y el heavy el que nos propone este trío, por supuesto, como era de esperar con esos mimbres, no descubren nada, tampoco busques grandes composiciones, pero sí que muestran buena actitud y los temas son de fácil escucha. Como decía, sin haberlos vistos nunca, tienen toda la pinta de ser una de esas bandas destinadas al directo.

Puntuación: 6/10

FELLER BUNCHER – 203040 (2016)

1.Le Chiffre
2.Last One
3.After You

Antoine - Bass, Vocals
Raphaël Bouglon - Drums
Guillaume – Guitars

Hoy os hablo de una banda francesa que está dando sus primeros pasos. Después de una demo han publicado este ep  de cinco temas. Se trata de un trío y su estilo tira básicamente hacia el stoner, heavy.

Le Chiffre es el primer corte del disco y se inicia con unas guitarras que mezclan la sicodelia con el sonido de la nwobhm. Los ritmos y sobre todo las voces me recuerdan a una de las bandas más en forma de la actual escena heavy como son los Satan ingleses. Un heavy oscuro combinado con el sonido stoner en las guitarras dan como resultado un tema adictivo y atractivo.

Last One arranca con un riff de rock sureño y ritmos más pesados y machacones que los del tema anterior que tiraba más hacia el heavy. Aún así tenemos una buena dosis de guitarras heavys al estilo británico de comienzos de los 80, sonando a bandas tan clasicas como los Satan o los Holocaust.

After You evoluciona en el sonido hacia un hard heavy más sucio, recuerda indudablemente a los Motorhead, mezclando también las influencias stoner y de la new wave. Riffs machacones y base rítmica sólida, pero sobre todo la muy poderosa voz de Antoine, un auténtico maestro de ceremonias, diría que es el punto más sobresaliente de la banda y hace que sus composiciones transmitan un feeling especial.

Minotaur se inica a golpe de bajo y baterías hasta que entra el groove en las guitarras, un arranque con un enfoque de rock progresivo, pero a medida que avanza el tema se van acercando al sonido más predominante en el disco como es el heavy de guitarras pesadas y oscuras. Doppelganger lleva un aire heavy doom, con derroche de energía en las voces y la guitarra. Pausa, cambio de ritmo y riff muy oscuro que nos acerca al sonido del death metal y es en que los pasajes ambientales tienen también un poco de ese sonido tan típico ambiental que recreaban bandas como los Opeth, las melodías oscuras con mucha pegada. Alargan este último tema con ese aure sombrío en las melodías que da una nueva dimensión a su música.

Así pues una banda que se mueve en ritmos stoner y heavy, pero que como hemos visto puede ofrecer un repertorio muy amplio que abarca desde el rock hasta el death metal si se lo proponen, con solvencia y credibilidad, lo que deja la puerta abierta de cara a futuros lanzamientos que pueden ser muy interesantes. Una buena carta de presentación este primer ep. 

DEATH ROLL – Misery (2016)

1.Man without a past
4.Till the end

Tore Sørum - vocals
Thomas Høgda - guitar
Ole Sletner - bass
Emil Kjærnli - drums

Nuevo lanzamiento en forma de Ep de esta banda noruega, lo suyo es el rock, se podría decir que lo mezclan con elementos doom y stoner, pero básicamente rock. Aunque en este ep que os comentamos han variado un tanto su sonido. Han bajado la velocidad respecto a composiciones previas y han tratado de dar un sonido más espeso, con más zumbido, como el propio Thomas Høgda me explicaba por email. Bueno, para los que controláis de temas técnicos y equipo os pongo los datos que me pasaba el enrollado de Thomas: “We used a laney lionheart amplifier, as well as a Tandberg T2-tape recorder (old norwegian taperecorder with a small tube amplifier, that can be used for guitar) cranked to the max. The bass was recorded using an old Kustom hustler guitar-amp, combined with a DOD 250 overdive pedal, and the drums, guitar and bass are recorded in the same room, single take, before vocals were added later”. Y vaya si se nota en el sonido, ya os digo que más espeso o denso que en anteriores entregas. Aunque los que llevan el timón en la banda son Tore y Thomas.

Una vez soltada la chapa técnica procedamos a analizar los cuatro temas que componen este mini álbum. Empezamos con Man without a past, un título más que elocuente que nos deja riffs stoner doom y ese zumbido en las guitarras y el bajo del que os hablaba, que impregna todo el disco y le da un sabor especial al sonido. Estilo clásico a lo Black Sabbath, de ritmo machacón y buen chorro de voz. El ritmo se mantiene constante hasta que meten un arreón hacia mitad de pista, ojo que la voz es muy peculiar y en algunos registros me recuerda al dios Tim Baker, aunque en versión rockera podríamos decir, no tan estridente. Se agradece también el final acústico y a paso muy lento, estilo doom.

Misery es el título del ep y nos ofrece un rock stoner de gran nivel, siempre metiendo ese rollo doom, esa química a lo Iommi y Saint Vitus, casi nada al aparato. El tema es hipnótico hasta que el cambio de ritmo nos introduce en una nueva dimensión de heavy doom potente y con mucho sentimiento, estilo Trouble.

Suffering es un tema breve, de menos de tres minutos, pero amigos, cada segundo cuenta. Inicio hard rock ochentero a lo The Cult, pero restándole sicodelia y metiendo más suciedad. Cambio de ritmo y riffs doom, otro cambio y vuelta al sonido rocker, se pasa sin darte cuenta y el cuerpo se te va sin te que apercibas de ello.

Till the end como su nombre bien indica nos lleva hasta el final de la grabación de estos buenos noruegos. Es un tema que por sus riffs más de rock fiestero se diferencia un poco de los anteriores, más oscuros y pausados, es el tema que más conecta con el sonido de su anterior disco. Incluyen una pizca de southern rock que le da más sabor al asunto, más fiesta. La voz es el principal protagonista en este corte, con una actuaciòn ciertamente destacable y muy sobria, ritmos muy balables y divertidos, this is rock n’ roll!!

Así que cuatro temas muy interesantes y variados que recogen la buena actitud y aptitud de los Daeth Roll, una banda de rock stoner doom más que recomendable que puede agradar a un público diverso, tienen técnica y saben como hacer que lo pases bien. En directo tienen que ser la monda. El disco además de copia física lo podréis disfrutar en breve y por la jeta en spotify. 

Heart of a warrior (by Eddy Malm Band)

domingo, 12 de febrero de 2017

Interview with VESEN

by Vpower

The Band: Vesen
Country: Norway
Answers by: Dag Olav Husås (drums)

VESEN is delivering "Rorschach", their 5th full-length album and probably their best effort to date. They are not the usual band composing the same album once and once again, they are in constant evolution, something I really appreciate, looking for some new taste, sometimes going back to their roots. The only problem is that they live too far and we have not had the opportunity to see them playing live, hopefully some agent will be smart enough to bring them south.

Hello Dag, VESEN was formed 1998-99 in Skogbygda (Norway), what has changed in the band since then?

Hello Alberto, Dag Olav Husås here. Thanks for the great review of "Rorschach"!
Some band members have come and gone since the beginning, but the core trio has stayed the same all these years. Hopefully we have become better and songwriters with a clearer identity since then.

I think you have. Until 2005 you didn’t release your first full-length “Ugly”. What happened in those early days?

Learning to play and learning to write songs, releasing a couple of sub-standard demos, and also finding the shape of the band both in terms of line-up and musical direction.
Releasing "Ugly" was a big thing for us, our self-financed debut. We also made a music video for the song "See you in hell", which has given us some exposure.

In 2009 and 2011 you got your second and third releases out, and just one year later, 2012, the third. How would you summarize those three albums?

With "Desperate Mindless Aggression" we tried to push ourselves all the way, certainly in terms of speed and extremity. With "Goat Carcass Rising" we took a step back in that respect and maybe focused more on good songwriting, more midtempo stuff. And even more so with "This Time It´s Personal", which I don´t think has a single blast beat. Also, with that album, I think we hit something original in our songwriting, and that´s a path we will follow in the future for sure.

In 2016 you are releasing your fifth album "Rorschach", compared to those early works what are we gonna find on it?

To me, it´s a bit of a reaction to "This Time It´s Personal", because that one led us down a new path, and I think it was natural for us to take one step back from that and in a way get back in touch with what Vesen is to us musically, and so "Rorschach" has some songs that stylistically could easily have been found on our earlier records. At the same time, there are some songs on there who are very much in the vein of "This Time It´s Personal", who are also pushing us forward and further down that path which I believe we will follow in the future. So it´s sort of a mix of the old and the new Vesen. What I also can say is that we are very pleased with the sound on "Rorschach", expertly engineered by our longtime collaborator Stein Sund, who has now joined the band as our permanent bass player.

Aha, that’s great, two in one. How long have your worked in "Rorschach"?

Too long, really. The album is mainly recorded in my home studio. Which gives a fantastic freedom, to not be bound by studio time and things like this, but of course, it also demands a certain discipline to get things done. I started recording the drums in the summer of 2015, so we probably used too much time in total, finishing the mixing now a year later. But I see it as a huge triumph, that I gathered all this quite basic gear to build a home studio, and with the brilliant help of Stein came out with an album that soundwise is better than anything we´ve ever done. Huge credit to Stein for making that all come together, he was also my consultant on buying the studio gear.

A good investment in expertise and equipment that you will surely taka advantage of in next releases to come. Being a band from Norway and playing black thrash metal is always a positive advantage or a bonus over other bands from other countries?

Maybe to some extent, but we haven´t really felt that as much as probably bands who are playing more clean-cut black metal. Black metal certainly put Norway on the metal map, but I think the field is quite levelled with the internet and everything, and I think people go for quality no matter where the band is from. Or at least they should.

By the way, you enjoy more playing some experimental stuff like "Fear of Skin" and "Doppelganger" or straight thrashers like "Flies to Shit" and "Hate"?

Well, I´m usually the guy in the band responsible for all that experimental stuff. The dynamic in the band songwriting-wise has always been me pulling in that direction, and Thomas pulling in the more straight forward direction. But we both enjoy both extremes, and of course, if you´re talking about playing live, we will usually pick the straight rockers over the experimental stuff, just because that works better in a live setting. But yes, I love experimenting, I get very quickly bored with music that is totally straight, but music can be made interesting in many ways, plus I enjoy working within the framework we have constructed for ourselves defining what is Vesen and what is not.

You sound very old school or classic, but at the same time you melt so many things... Could you ever become a progressive metal band, now that much of the metal acts mix every kind of genres and music? What do you think about it?

Thank you, I take that as a compliment. For sure, we could be progressive, and like I mentioned earlier, I think we found a path on the last album that we will explore further on future releases. Where that takes us, I don´t yet know, but for sure, we need to evolve. It´s not interesting to just rewrap old Destruction songs over and over again.

I totally agree with that. What bands have influenced your sound?

Norwegian black metal for sure, 80's thrash and black. But also anyone who likes to experiment and take things one step further. So Celtic Frost and early Aura Noir for sure, but also more straight forward stuff. I think the one band all of us in Vesen have in common is Norwegian band Minas Tirith. We sound nothing like them musically, but their way of thinking music, how they did things differently and found their own voice is something we carry with us.

What songs from your new album you would eventually choose for a best of and why?

The ones I wrote, of course.... No, I think the two opening songs are really strong, and I also have a strong affinity for "Away, the Tormentor". I´m sure the other guys in the band would give different answers.

Rorschach is tremendous and so an addictive album, did you think about this point when composing the songs?

 Thank you so much. No, we don´t really think about stuff like that when composing, but it´s nice if you think it turned out that way.

Darkthrone’s new album is good, but sincerely yours is better and much more funny than theirs hahaha, I had to say it. But Darkthrone has a big name... Metal is not fair...?

Wow, thank you very much again. I haven´t really heard the new Darkthrone album yet, I just think I heard one song they released online some time ago, and I remember it being more black metal again, which is better for my taste. But I have a lot of respect for that band, they are an inspiration, and they deserve a big name for what they´ve done in their career.

I would like to talk about the cover that, obviously, is matched with the title of the album. The Rorschach test is a psychological test in which subjects' perceptions of inkblots are recorded and then analyzed. How did you get it and  why?

Originally, we had a grand idea of creating a concept spanning several records, both musically and lyrically. We ended up with compiling it into one album and discarding a few of the musical ideas, and decided to keep the concept restricted to the lyrics and to a lesser extent the music. The Rorschach title reflects the concept, which is basically about a person with certain mental problems.

Connecting with the previous question, what are the lyrics about?

As mentioned, it´s a concept album. In a nutshell, we follow a person trying to escape some demons from the past, and as the story progresses the person realizes they are a part of him/her. That's the very short version.

Aha, sounds good. Let’s talk about gigs. Which has been your biggest or most important gig?

We really haven't played enough live. We've played most of the extreme metal festivals in Norway, so I guess that's it. Covering "Deathcrush" at the Inferno Festival with Messiah on guest vocals was fun.

International tour dates for the end of 2016 or 2017?

Plans and ideas are being thrown around, but nothing concrete to report as of yet. Any interested Spanish concert arrangers, please be in touch.

 Hopefully we will see you around, in Spain or elsewhere. And finally, what are your plans for the future?

World domination.

Go for it!

ISCARIOTA – Upadłe królestwo (2016)

1.Fora ze dwora!
2.Judasz (Iscariota)
3.Sny o potędze
4.Koleżanka szklanka 
7.Martwi bogowie miasta        
8.Upadłe królestwo

Justyna Szatny - Keyboards
Piotr Zapart - Bass
Tomasz 'Thunderbreaker' Dudziński     - Drums
Dominik Durlik - Guitars
Piotr Piecak - Vocals

Polonia es a día e hoy uno de los puntos de ebullición del Metal, esto no es cosa de un día, obviamente, pero es que esa tendencia se viene incrementando de forma exponencial en los últimos años. Es un país con todavía mucho recorrido a nivel de desarrollo económico, pero una parte de su población ya empieza a demandar un cierto nivel de vida que hace unas décadas sería impensable. En el Metal ocurre algo parecido, nuevos gustos, nuevas costumbres, la apertura económica y cultural y las bandas metaleras que van surgiendo como setas en otoño.

Iscariota es una banda de la localidad de Sosnowiec, que no tengo idea de donde está pero la cito como homenaje a los lugareños de la región, como cuando la vuelta ciclista pasa por tu pueblo y te hace ilusión que te vean en la tele. Pero volviendo al tema, no son nuevos en esto, más de 20 años de carrera les comtemplan, aunque no hayan sido excesivamente prolíficos en cuanto a lanzamientos, ya que el que os comentamos hoy es su cuarto álbum. Inicialmente se hacían llamar Blasphemer y tiraban más hacia el death melodico. Hoy en día son Iscariota y son básicamente una banda de heavy metal, pero de aires modernos gracias sobre todo a la presencia de los teclados y el groove que le meten por momentos.

Fora ze dwora! es el tema con el que se inicia el disco y lo primero que notamos es que no entendemos ni papa de lo que canta su vocalista, pues lo hace en polaco, pero es un tipo con muchas tablas y una voz bien armada. Heavy de riffs machacones y teclados muy ambientales, solo melódico a ritmo speed y al final un poco de ritmo grindcore para hacer el tema todavía más curioso y original.

Judasz (Iscariota) tiene un arranque de hardcore aunque con voces limpias y ritmo heavy, pero en las guitarras es donde le meten ese sonido hardcore, el contraste con el speed de la batería es realmente interesante, esta va a ser una constante a lo largo de todo el disco y es junto a la excelente labor en los teclados lo que los hace más especiales y diferentes de la mayoría de bandas del género heavy. Ojo a la pausa con un riff atronador y luego el solo afilado de puro speed metal. Heavy y grindcore y segundo solo mucho más melódico. Luego le llega el turno a los teclados de Justyna marcándose un solo a lo Ayreon. Vamos que al tema no le falta detalle y además el vocalista sigue haciendo gala de un despliegue de voz realmente de nivel.

Sny o potędze tiene un inicio con piano clásico que es de una elegancia digna de la mejor escuela del este, luego se le superponen las guitarras melódicas y ya tenemos montada la fiesta heavy a lo Aria, Kalapacs, poca broma. Es un medio tiempo ochentero de sabor deliciosamente clásico, con un feeling realmente espectacular. La pausa obligada, las acústicas y el solo lento y por el libro, temazo de los de agitar las melenas.

Koleżanka szklanka da un giro de tuerca al sonido del grupo, no dejan de sorprender, en este caso tiran hacia el thrash, pero le rebajan la graduación con la aparición de los teclados y lo mejor es que les queda bien y les otorga variedad de sonido. El vocalista es un 4x4, se adapta a todo lo que le echen. No faltan tampoco las guitarras heavys y con algo de groove metal a lo Iced Earth, Mezarkabul, dando un poco de oscuridad al tema. Acaban con un solo speedico y una aceleración final grind, la casa por la ventana.

Płonę empieza con una batería contenida y guitarras calentando motores, es una mezcla de heavy a lo Judas Priest con groove metal. Preparan un solo brillante con una melodía previa que he escuchado mil veces pero que ahora no sabría decir que es ni aunque me maten. El solo es poderoso y con feeling, le sigue uno de teclados en clave neoclásica. Es lo bueno de estos polacos, te ofrecen temas que son heavy en un 80% pero el 20% restante es una variación de sonidos y estilos que hacen que los temas suenen muy diferentes.

Bastion empieza como heavy melódico y desemboca en el speed metal, con buena orquestación de teclados para ambientar, a la porra los clichés. Solo power neoclásico a lo Turilli y luego un segundo de heavy de toda la vida a lo Saxon o Accept. Martwi bogowie miasta tiene un arranque de groove heavy, un sonido Aria pero modernizado a base de teclados, con inserciones de riffs a lo Iced Earth y solo power.

Acabamos con Upadłe królestwo, son solo 8 temas pero no hay rellenos por ninguna parte, se aprovechan hasta las migas. Este último corte nos ofrece un heavy de tintes más oscuros, a lo Morgana Lefay, gracias a la gran labor de teclados y las guitarras pesadas. Pero como a lo largo de todo el disco, no faltan los momentos donde sube la temperatura con guitarras a lo Cage, Helstar o el Rob Rock más cañero.

Gran disco el que se han sacado de la chistera estos polacos. No solo tienen calidad técnica sino que además hacen una labor de equipo realmente brutal, se puede decir que funcionan como una máquina perfectamente engrasada, remando todos en la misma dirección y eso se nota en la versatilidad de las composiciones y en lo divertido que es el disco. De esos álbumes que se escuchan una y otra vez y nunca aburren.

Puntuación: 8,5/10

RAPTORBABY – Citadel (2016)

2.Resonance Cascade
3.The Group
4.Soul Matrix
5.The Dancer (feat Vici Maud Fourie)
6.The Arena
9.Sleepers Awake (feat Nelius Nortje)
10.The Plague
12.Masters of Reality

Vincent Van Niekerk - Vocals
Doug Jenkinson - Guitars, bass
Craig Borrill - Guitars
Paul Du Plessis - Bass
Lolke-Louis Claassen – Drums

El Metal ha llegado a todas partes, otra cosa es que desde nuestras casas, a pesar de internet, no seamos capaces de escuchar todo lo que se produce por ahí adelante, o no se quiera, pues también hay quien se escucha sus cuatro grupos y de ahí no los saques, cada uno que haga lo que quiera. Pero aquí en Metalbrothers.es tenemos el firme de compromiso de dar a conocer todas las bandas posibles del orbe, hasta donde nos permite el límite del tiempo. Y en eso seguimos, por eso hoy comentamos esta banda de Sudáfrica, y además me han sorprendido muy gratamente, tienen un buen nivel técnico y no poca inventiva.

El estilo predominante de estos Raptorbaby es el progresivo mezclado con el death y algunas pinceladas de heavy, rock y música electrónica. La banda procede de Pretoria y han tardado 8 meses, según dicen en su bandcamp, en componer el disco, tiempo bien invertido en vista del resultado conseguido.

Después de la intro, Resonance Cascade es un tema de death metal técnico, se aprecian los tintes progresivos también desde el primer momento, tanto en el tratamiento de las voces, que combinan guturales con otras limpias y hasta discursos, como en la estructura del tema, capta la atención desde el primer momento y es un buen comienzo para el disco.

The Group se mueve entre el death de toda la vida y un thrash death técnico a lo Coroner. A destacar también las interesantes y curiosas melodías que meten por medio. Así mismo los ritmos progresivos y de metal alternativo que insertan le confieren al tema un aire fresco y especial. Soul Matrix se inicia con un ambiente heavy psycho, riffs desquiciados y originales, una de las constantes a lo largo del álbum, buscan constantemente sonidos diferentes, frescos. Eso hace que los temas sean muy interesantes, aunque pierden en cuanto a estribillos o temas pegadizos, si eso es lo que buscas no es lo que más vas a encontrar aquí. Riffs muy bien ejecutados, alegres, desenfadados y divertidos, el progresivo está siempre presente en la composición y también ritmos deathcore en este corte.

The Dancer empieza en modo rock, incorporando voces femeninas y luego nos dejan su mix habitual de heavy y death, con buenos riff melódicos y una base rítmica de auténtico lujo, sin ningún tipo de corsés, que me recuerda a los Atheist, Coroner. The Arena tiene un inicio de rock alternativo y luego desemboca en un thrash técnico, con grandes ritmos y excelentes guitarras. Además meten por medio ritmos muy relajados y ese contraste entre agresividad y pausa les queda muy atractivo.

Partikai muestra la versatilidad de estos sudafricanos, ya que es un tema muy relajado, muy zen, se podría decir casi de new age, gente con una mentalidad compositiva totalmente abierta. Emperor es uno de los temás más versátiles, inicio de death metal progresivo, pero también meten en la batidora sonidos electrónicos, rock alternativo y momentos de mucha caña con blast beats. Lo que os decía antes, saben sacar provecho de esa confrontación entre caña y relax. Los que gustan del progresivo con garra y ciertos toques folk o electrónicos tienen en esta banda una mina, porque se pasan las estructuras habituales por el forro.

Sleepers Awake es un tema que por su contundencia y la variación en los ritmos me recuerdan mucho a los alemanes Mekong Delta, thrash técnico y progresivo, voces guturales también y melodías que rememoran al maestro de la montaña, ese que te hace las tres preguntas para que puedas penetrar en el templo sagrado. Los tres últimos temas siguen por esa vía de mezclar el progresivo con el metal altenativo y el death. Las guitarras son uno de los elementos primordiales, pero en mi opinión el pilar fundamental de estos Raptorbaby es la base rítmica, que va moviendo los temas para un lado y para otro, en constante evolución.

Es defícil etiquetar la música de estos sudafricanos, pero por clarificar diría que es una banda de death progresivo que no cierra la puerta a casi ningún estilo que encaje en el tema que están desarrollando. Y lo mejor es que lo hacen con acierto y excelente técnica. Gran sorpresa, Metal sin fronteras.

Puntuación: 8/10

VANLADE – Wayward Sons: Masters of Time, vol. I (2016)

1.Barracuda (Heart Cover)
2.Fire in the Sky (Saxon Cover)
3.Never Say Die (Black Sabbath Cover)
4.Bastille Day (Rush Cover)
5.Riding on the Wind (Judas Priest Cover)
6.Carry on Wayward Son (Kansas Cover)

Brett Blackout Scott - Vocals (lead)
Zach Vänlade   - Guitars, Vocals (backing)
Nikky Skorcher - Bass
Vinnie Lee Camarillo    - Guitars
Nolan Weber – Drums

Los Vanlade son una buena banda de Usa que se mueve entre el power heavy y el speed con mucha maestría a la hora de crear grandes melodías, tienen buenos hachas a las seis cuerdas y un vocalista más que solvente. Hasta ahora habían publicado dos discos de muy buen nivel y ahora recurren al consabido álbum de versiones. En este caso se trata de un ep, aunque lo titulan volumen I, con lo cual amenazan con lanzar una segunda parte. Siempre he pensado que hacer un disco de versiones es una de las cosas menos originales que uno pueda hacer como músico, pero no nos engañemos, a nivel de marketing es una herramienta más que útil para mantener el contacto con los fans y los medios de comunicación, es un material relativamente fácil de preparar y que te sirve para mantener al grupo de actualidad.

Así pues, dejando aparte el tema de la escasa inventiva, lo que valoro en un disco de versiones es por un lado la originalidad a la hora de escoger los temas, es decir, que no versionen lo que ya se ha versionado mil veces y por otro la calidad en la ejecución. En el caso de estos Vanlande los temas escogidos son muy clásicos y con muchos años encima, pero las bandas escogidas distan mucho de ser poco conocidas, aunque los temas versionados por lo menos no son los trillados de siempre, así que un empate en este tema podríamos decir. Veamos ahora lo que hacen a nivel de ejecución.

Barracuda es el tema de los Heart, un tema de una banda de rock de los 70 con vocalista femenina, es sin duda el tema más curioso de los escogidos. Los Vanlade, como banda de power speed, le meten más caña y velocidad al tema, el orginal era un rock clásico setentero, digamos que le dan un barniz y lo modernizan, queda mucho más potente pero por contra pierde encanto. Los agudos del vocalista sí se adoptan bien a las melodías del tema.

Fire in the Sky es uno de los temas clásicos de los ingleses Saxon. De nuevo aceleran el tema respecto al original aunque en este caso no se nota tanto. Lo más destacado el desempeño vocal con unos registros similares al gran Byford, lo convierten en un heavy power, les ha quedado bastante guapo.

Never Say Die. Todo el mundo sabe que Ozzy es insustituible, todo carisma, dejando eso aparte, se puede decir que la versión poco tiene que ver con el original. Sí tiene la melodía, pero pierde casi todo el aire sicodélico del original en favor de un tema de ritmos power. Lo más destacado es la parada donde sí meten esa ambientación y las voces de Scott que trata de recrear el espíritu del mítico cantante.

Bastille Day es uno de los grandes aciertos del disco, por el tema en sí, poco conocido hoy en día por la mayoría de la gente joven. Clavan los riffs y las voces también muy similares, les ha quedado bastante acertado. Algo parecido ocurre con el tema de lso Judas Priest, aunque la elección en este caso es bastante obvia, quién no ha versionado a los dioses? Instrumentalmente es correcto pero donde pierden de goleada es en las voces, y es que Metal God sólo hay uno, ahí no hay nada que hacer.

Se cierra el disco con la versión de los Kansas. Ocurre algo similar a lo del tema de las Heart, modernizan el sonido y le dan más potencia, se pierde totalmente el sabor old school del original  y queda un tema más potente pero menos especial, en mi opinión.

En fin, que un disco de versiones es lo que es, la ejecución es muy buena, la elección de los temas podría ser más especial u original, pero en general se puede decir que el disco cumple con su función que es la de entretener. Hay quien prefiere que te claven el original, otra gente prefiere que le den un aire nuevo, los Vanlade se mueven entre esas dos aguas en este disco. Pero volviendo al principio, a mi que me saquen un disco nuevo, que son muy capaces de componer sus propios y buenos temas, y no cinco de versiones. 

Tree of life (by Manilla Road)

martes, 7 de febrero de 2017

Interview with KHEMMIS

by Vpower

The Band: Khemmis
Country: US

KHEMMIS is a band from Denver, in my opinion one of the most inspired Metal acts you can find nowadays. They have just released their killing second album, “Hunted”. And you know what? They not only have skills and the ability to create great songs, they also have the attitude to continue growing, they are eager to deliver the goods and they will not stop. If you mix all those elements, well, what you get is a monster called. KHEMMIS. Their limit is still far away, if they control beer hahaha. Enjoy this great chat on Metalbrothers.es (what else?)

Hello guys and congratulations for your second album “Hunted”. Khemmis was formed in 2012 but with one ep and two full-lengths in your pockets you are already a force to be reckoned in the doom metal current scene

“A force to be reckoned with” sounds great, but it’s a bit dramatic. We’re just four guys who like to hang out, drink beer, and play rock ‘n’ roll. We just happen to find ourselves driven to constantly write new material since we aren’t living our days and nights out on the road.

I not only accept your words, but I clap your attitude too. Your new album “Hunted” is receiving great reviews and positive comments in all media around the world, how do you feel about it?

It’s really wild. We knew that there were some expectations with regard to this album, but we certainly didn’t expect the response that we’ve had. We’re humbled that so many people around the world feel connected to our music.

Yeah, it’s a great phenomenon. Some people even talk of Hunted as the album of the year, have you touched the ceiling or you still feel that you have space for further progression?

That’s very flattering, especially in a year with incredible releases from Inter Arma, Blood Incantation, SubRosa, Nails, Sumerlands, and tons more. As for our progress, we are far from done. Expect the next album to be as different from Hunted as it is from Absolution.

That sounds cool... I suppose when you started this project you couldn’t imagine that your fame would grow so fast, or you had already some vision about it?

All we wanted was to be in a band with friends and play shows with other friends. Getting free drinks at shows was important, too. Every single thing beyond that is icing on the proverbial cake.

How long have your worked in the composition of Hunted and how was the process?

We finished recording Absolution in November 2014. We started writing Hunted the next month. We always have to balance writing with prepping our set for shows/tours, but there is no feeling like creating new music and we seek that out as often as possible. Next week we’ll begin writing new material because, well, why not?

Awesome, I only can say that. Is there any new element in Hunted that was not present in your first album?
We didn’t really introduce new things so much as refine the elements that we dabbled with on the first album. We tried to hone in on what resonates with us and make those parts as strong and memorable as possible. The solos are more carefully composed, the growls are more evil, the vocal melodies are more memorable with more deliberately-placed harmonies, and our rhythm parts operate independently of the guitar parts in ways that we weren’t able to fully realize on our debut.

Wait a minute or you will finish the interview in two answers hahaha... One curious thing is that in this second album, as well as in your first one, you don’t include many songs in the album, just five but with a duration near the 50 minutes, it seems in this you also make your own rules, right?

When you play slow, your songs get longer. That’s why “Three Gates” is so (relatively) short – we actually played over 100 BPM on that one!

Awesome again, sorry for the repetition. I love the covers, in all your works. There is a fixed element in all of them which is that shaman or kind of wizard, they have a great old taste. Who is the mind behind them?

Sam Turner is our man. He’s done both album covers and several shirt designs. He has also done all of the work for TRVE Brewing here in Denver as well as art for Speedwolf, Power Trip, and others.

Money attracts money, talent attracts talent, crystal clear.You have released “Hunted” through 20 Buck Spin, a label with a important roster, but if you continue this path I suppose many guys will be knocking on your door to sign you up...

Who knows? We’re taking it all one step at a time and enjoying the moment; the future will be here soon enough.

Musically you are a band with a great range of sounds and compositions, you almost can play every genre. What will be the evolution in next releases?

We are in the earliest stages of putting together new material, so we won’t commit to one direction or another. Let’s just say we try to avoid retreading the same ground.

That’s enough and good for me. Although you could be included in the Doom chapter, as I said before, your music trespass all boundaries and in the first song Above the Water we get a sound typical from the NWOBHM...

Our pal Kim Kelly dubbed us “doomed rock ‘n’ roll” when we released Absolution. We love that description and adopted it wholeheartedly, as we never really thought of ourselves as a doom band in the first place. 

Candlelight is another tremendous hymn where the work in the guitars just make my head turn 360 degrees and speak languages I’ve never learnt before...

Ever wonder what it’d sound like if Electric Wizard, Iron Maiden, Lynyrd Skynyrd, and Mounful Congregation were melted down into a swirling, sludgy stew? That’s what we were going for with that song.

Amen. Three Gates is the darkest song in the album, but with a clean and great solo, again evoking a whole mountain of sensations

Thanks, we’re really proud of that one. Our pal Grant Netzorg from In the Company of Serpents (https://inthecompanyofserpentsdoom.bandcamp.com/ ) did a stellar job with the gruff vocals. In fact, he did the whole song in roughly two takes.

Beyond the Door is a nine minutes epic piece with almost everything a guy with good taste could ask, great riffs, awesome rhythm section and the cherry on top with a killing solo...

That was the first song from the new album that we played live, as it just came together pretty smoothly. We love playing that one live, and the “caveman” riff at the end seems to be a big hit with folks in a live setting. It also has the most lead guitar work that Ben has ever had to play in a song – from the bridge harmony through the solo through the melody at the end, it’s basically a three minute lead section.

Craftwork all the way. And we finish the review of this glorious album with the last song, 13 minutes of a magic travel through the universe of Khemmis, we could name it progressive metal, how do you compose this kind of songs?

A lot of people have asked similar questions, but the structure of the song itself really isn’t that wild. There are clear verses and choruses, though there are 3 separate sections that might be considered “bridge” sections. All the same, that one was the first song we started working on with this album and wasn’t completely finished until shortly before we tracked the album with Dave Otero. 13 minutes is a long time to play a rock ‘n’ roll tune without a breather/beer break.

Hahaha I agree! What bands have influenced your sound?

ZZ Top, Thin Lizzy, Judas Priest, Iron Maiden, High on Fire, Neurosis, YOB, King Diamond, Mercyful Fate, and Metallica are probably the biggest collective influences. Beyond those, we all have our own unique tastes that shape our contributions to the band.

Your most especial gig to date has been...?

Migration Fest in Olympia, WA was absolutely incredible. 20 Buck Spin and Gilead Media curated a fantastic weekend of heavy music, and we were honored to be a part of it.

When are we going to see you performing across Europe?

We hope to make it over in 2017. Cross your fingers.

Hell yeah! What are your plans for the future?

World domination and a tour with King Diamond.

Very reasonable. Thank you very much for the talk and please keep composing killing albums as “Hunted”, if you wish to add something...

Drink good beer. Support bands by seeing them live, buying their music, and picking up merch when they roll through your town. Don’t be an asshole. Listen to ZZ Top as often as possible.

Beelzefuzz – the righteous bloom (2016)

2.The Soulless
3.Hardluck Melody
4.Rat Poison Parfait
5.Eternal Waltz
6.Within Trance
8.The Righteous Bloom
9.Sanctum & Solace
10.Dying On The Vine
11.Peace Mind

Dana Ortt - Lead vocals/guitar
Darin McCloskey - drums
Greg Diener - Lead guitar/vocals
Bert Hall - Bass guitar

Beelzefuzz es una banda de Maryland, Estados Unidos, pero que ha firmado con un sello alemán, banda de hard heavy formada en 2009, un año después lanzaron una demo de 4 temas. Ellos hacen una mezcla entre sonido de los setenta y el heavy de toda la vida. Las influencias de bandas como Uriah Heep, Deep Purple y Black Sabbath son inevitables a lo largo de todo el trabajo, un trabajo de sonido muy clásico y disfrutable. Luego, en 2013 sacarían su primer larga duración y en este 2016 publican su segundo álbum.

Nazriff es heavy setentero, con guitarras muy clásicas a lo Purple y ojo a la voz magistral y de maestro de ceremonias de la que hace gala el señor Diener, uno de los puntos fuertes de esta banda, para que os hagáis una idea es como si fusionases a Dio con Gillan, el pelo se te pone amarillo directamente.

The Soulless es un tema más actual, con más ritmo, le meten una marcha más y ofrecen unos aires de versatilidad que son encomiables, son capaces de adaptarse con solvencia a distintos ritmos y estilos del hard heavy. Los riffs respiran stoner y  son realmente buenos, un tema a lo Witchfinder, Graveyard.

Hardluck Melody es un tema stoner donde bajan el ritmo y nos ofrecen unas guitarras con un sonido Sabbath, Pentagram, un tema cargado, pesado y con un solo de lo más enrevesado y luego un segundo solo clásico y bluesy, estos tipos saben lo que se hacen y huelen a cuero y acero por todos lados. El vocalista sigue haciendo de las suyas, va sobrado el tipo, en este caso dota al tema de un cierto sabor folk con su interpretación.

Rat Poison Parfait sigue ralentizando la marcha, es todavía más pausado que el anterior corte, se podría hablar de una balada oscura, de guitarras con cierto aire blues y mucha elegancia. El solo es muy ambiental y setentero, con su punto melancólico, de nuevo se ve que beben de las fuentes tradicionales, porque todo lo que hacen está perfectamente hilvanado con el pasado de este deporte metalero.

Y si lo que te gusta es la variedad con estos americanos no te vas a aburrir precisamente, ya veis que llevamos cuatro temas comentados y cada uno con su estilo y su enseña. Eternal Waltz sigue esa línea, se podría catalogar como un cruce entre hard rock progresivo y folk, un tema de nuevo pausado, con predominio de la voz y riffs stoner y excelente elaboración en los solos.

Within Trance tiene un inicio a lo Hendrix que no sólo me hace alabar el buen gusto de esta gente sino que lleva a hacer air guitar como alma que lleva el diablo. Después se desarrolla como un tema de hard heavy clásico y básicamente setentero que te recuerda a los primeros tiempos de los Sabbath, Judas Priest y Deep Purple, repleto de guitarrazos de esos que parecen sacados de algún manual de como tocar las seis cuerdas con criterio, imposible que te dejen indiferente.

Nebulous tiene un inicio con un riff stoner muy épico, mezclado con ambientación psycho setentera, un corte pausado y tenebroso, con voz melodiosa al mando de las operaciones. The Righteous Bloom es el corte más largo del disco, casi siete minutes de rock progresivo y setentero, una mezcla que bordan estos americanos.

Sanctum & Solace es una pieza breve y en la que después del derroche de imaginación e inspiración de los cortes anteriores deciden tomarse un respiro y nos presentan un rock clásico y relajado pero con mucha calidad en las guitarras y un vocaista top, no me canso de repetirlo.

Enfilamos el final del disco con dos temas, de los que destaco especialmente Dying On The Vine, donde de nuevo vuelven a hacer esa mezcla entre rock progresivo y setentero, un rollo Rush, Riot, con guitarras muy ambientales pero también muy heavys por momentos. La labor de las guitarras es brillante a lo largo de todo el disco, en este corte los riffs y los solos son de altura, y además recogen el legado Iommi, impregnando a los temas siempre con cierta dosis de oscuridad.

Una banda que con este segundo disco presenta claramente sus credenciales y se consolida ya con un sonido que navega entre los 70, lo progresivo, el doom y el heavy, es decir, como podéis ver, una cóctel con muchos ingredientes y que consiguen fusionar de manera excelente sin que en ningún momento la cosa resulte forzada. Además, tienen un vocalista de esos que están por encima de la media. Gran cosecha la que se han sacado de la manga estos Beelzefuzz.

Puntuación: 8,5/10

Abhoth - abhoth (2016)

1.Blood of the Ancients
2.The Enemy of All That Lives
3.Beyond the Gates of the Silver Key

Branko Jugović - Bass, Programming
Miloš Klikovac - Guitars
Srđan Mišović  - Vocals

Es la primera vez que comento una banda de Montenegro, pero esto es territorio Metalbrothers y el Metal no conoce fronteras. Estos Abhoth se dedican a ofrecernos su particular visión del death metal. La banda se formó en 2006 y en 2014 publicaron sus primeros temas, vaya que les costó un cojón parir estos tres temas, pero merece la pena comentarlos, tanto por el país de origen como porque son tres temas y se comentan en un suspiro. El caso es que ahora los han vuelto a sacar, de eso que primero lo publicas de manera independiente y luego te ficha un sello y lo mejoras un poco o le das otro aire.

Blood of the Ancients es un death con mucha presencia de teclados y melodías, es decir un death muy ambiental o sinfónico. Voz profunda gutural y guitarras melódicas y melancólicas con aire a death sueco. De lo mejor del tema es la base rítmica, poderosa donde las haya y contrarresta un poco el efecto de los sintetizadores que me acaban rayando un tanto.

The Enemy of All That Lives es un tema que no se anda tanto por las ramas, va a degüello y se agradece. Ello no impide que metan sus pasajes ambientales, pero con las teclas en un segundo plano, sonido Edge of Sanity. Guitarras melódicas cargadas de feeling, de esas que te tocan la fibra, y de fondo una base rítmica que no tiene piedad. Un tema de sabor clásico, bien elaborado siguiendo los parametros de los grandes, contundencia y atmósfera por igual.

Beyond the Gates of the Silver Key vuelve a hacer incidencia en los teclados, pero una vez más lo que hay que destacar es la buena carga atmosférica que le meten al tema, con pasajes instrumentales de esos que te cautivan, que nos dejan un muestrario de sonidos diferentes desde las melodías hasta los tiempos a cañón, la melancolía y la incertidumbre se agrandan hasta el infinito, lo hacen bien y se recrean en ello. Para rematar este buen tema la última parte es de death metal puro y duro, sin piedad y directo a la cara.

Son solo tres temas, pero me han bastado para discernir que estos macedonios nos pueden dar buenos momentos con su death metal atmosférico, de esas bandas que te hacen disfrutar, te transportan a otros escenarios, a otras épocas, a otros mundos, supongo que todos habéis sentido esa sensación alguna vez escuchando un disco y es algo realmente especial. El problema es que si tardan otros diez años en sacar tres temas aquí no va a quedar ni el apuntador para contarlo, bueno quizás el Hombre Rancio aguante al pie de la muralla y Vpower en las trincheras, los demás estaremos viendo los toros de la barrera o no...