miércoles, 17 de octubre de 2018

Witch's game (by Cirith Ungol)


by Vpower

The Band: Stevie McLaughlin

Country: Ireland

Answers by: Stevie McLaughlin (all instruments & songwriting)

The Irish guitarist Stevie McLaughlin is known for his riff attacks with the Irish metal band, Sandstone. Now, in order to live out his full musical sphere this talented guitarist has recorded his first solo effort ‘Toy Empires’, hard rock and heavy metal to the bone seasoned with some progressive influences that reward his sound with great taste and variety, highly enjoyable. Moreover, he is in charge of all duties in this debut album and his effort actually pays off. We have had this very interesting chat with Stevie, enjoy it!

Hello Stevie, Toy Empires is your first solo album, when did you take the decision to kick off your solo career?

Hey Alberto, I’ve always recorded songs in my home studio, some songs are intended for use with my band Sandstone and some songs I record purely for the pleasure of creating something. My family and friends have always encouraged me to release some of the songs I record, but I was never sure that it was good enough. In particular I was self-conscious about the vocals. So when I finally found the courage to send my album to Sandstone’s label LMP I was surprised and excited by Limb’s enthusiasm for the album and he offered me a deal which I gladly accepted.

Stevie McLaughlin is known for being the guitarist in Sandstone and Ironheart, how do you plan to balance all that work? How active will be your solo project?

I have not decided yet how to approach this. I am no longer in IronHeart, I decided that I was spreading myself too thinly. IronHeart are a fantastic band and they deserve a full time guitarist who is fully committed to the band. I will potentially be touring again with Ripper and we could possibly add my solo band to the roster. But it’s all still up in the air. I’d love to tour the album and if and opportunity arises then it will happen.

Cool! Of course, in Toy Empires the guitar duties are over your shoulders, but I was positively surprised by your skills as vocalist. I don’t mean you are a supervocalist haha but you do a good job on the micro, we all know great guitarists that ruin their albums singing along…

Yes I was unsure of my vocal ability, and very nervious of the reaction it would recieve. But it is my life’s passion to write and record songs and I do believe there is some extra emotion embued on a song when you hear it being sung by the person who wrote it.

I have made a conscious decision that my fears will not define me, I love making music and will make music for as long as I can, the creative process is my favourite thing in life and the buzz you receive from working hard at something.

Have you counted with some collaboration in other positions as drums & bass?

I did everything on the album myself: Vocals, Guitars, Bass, Keyboards, Drums (via electric kit). I also recorded, mixed and mastered the album and even designed the artwork. I wanted this to be a solo album in the truest sense of the word.

Amazing and hard work all the way. How long have you worked in the building of these songs?

It is hard to say. Some of the songs have been around for years and never intended to be part of any solo project, maybe future songs for Sandstone. But once I began tracking the final songs for this album and got inspired and wrote a lot of extra songs. A lot of them appear in the final album. So it’s about a 50/50 mixture between old and new songs.

Being a solo artist is better or worse than playing and composing with a full band?

Both ways of working have their advantages and disadvantages. I love the camaraderie in a band and collaborating on songs can be very rewarding and often produce results that are greater than the sum of the parts. It is a lot more fun working as part of a band. But at the same time you can work faster on you own and even be a bit more self-indulgent. So I like both approaches.

Is there any concept behind Toy Empires, as related to the good cover artwork or something like that?

The original idea I had for the album sleeve was a guitarist standing with his back to us facing an open road alone. This is how I felt when I finally found the courage to record and release my solo album. Then there are references all over the artwork to the lyrics of the album. For example the scare crows are for the song Straw Men and there are burning oil fields and apocalyptic scenes for the song Memories of Eden and so on. I feel that artwork is very important for setting the tone of an album, because I am of the age where I grew up listing to vinyl and gazing in amazement and the wonderful artwork that came with LPs.

As far as the album title goes, I think there is an underlying theme in the album about my relationship with my music and how it can sometimes come into conflict with my real life and sometimes augment life when I am following my passion. When we make music or start a band are we building Toy Empires?

I have a lot of personal reasons for some of the images and metaphors on the album but I would sort of prefer if listeners decided for themselves what it means to them, I feel that in being a bit cryptic in the lyrics it opens things out to allow a more personal interpretation of things.

Talking about the songs in this Toy Empires, firstly I will call the attention on the diversity in the track list: heavy metal, hard rock, power metal and even some progressive touch

Yes I agree, I am a bit all over the place style wise. However I won’t apologise, because I feel there are 2 main reasons for this. Firstly, I don’t have any intention when I write songs, I don’t have a audience in mind. I’m not trying to fit into a genre or sub genre. I just write songs for the sheer pleasure of the creative process. Sometimes I feel like writing a simple hard rock song and sometimes I feel like writing a complex 10 minute prog metal opus. I follow my musical instincts and desires. Secondly I try as much as possible to blend all the eclectic styles that influence me, but I love hard rock, tradition heavy metal, thrash metal and prog, I could never honestly decide that I will exclusively deal with one of these styles at the expense of all the others.

If I have to mention some great songs I would say the progressive rock of Depletion and of course the metal pandemonium you unleash in Memories Of Eden, a ten minutes epic song

Of course I am very attached to all the songs on the album, but I do believe there is something special about Memories of Eden. Maybe because it deals with an emotive topic that is close to my heart. In the song I imagine what future generations would say to us if they had the chance. How they would challenge or shortsightedness and selfishness when it comes to how we left them to deal with the environment and a legacy of dept. So I get angry in this song and I think that's what drives it. This is one of the oldest songs on the album, I have been writing it on and off for a long time. Depletion is one of the songs I talked about before that was written at the last minute while the album was being recorded. I thought it had a really haunting melody and I had to include it. It’s one of those very special times when a song goes from an basic idea to a completely finished song in a matter of hours.

The inspiration of the moment. Other songs as Apocrypha and Toy Empires have a more modern approach, with some groovy style which is not so much my taste but you always deliver some great riffs and outstanding solos that make that every song counts in the album

I think all of us have been disappointed when we hear a song on the radio and like it and then buy the album only to find it is the one good song on the album. It feels like you’ve been cheated and that record companies are just trying to milk you for cash. I never want to be seen in that way, I want all my songs to be special and I work very hard on every detail. I am a pretty unknown artist and if someone buys my album, then I’m aware that they chose to buy my album instead of buying something from a more well known established act. So I want people to know how much I appreciate their support and want to go out of my way to make sure  they get their moneys worth. So I won’t release an album until it is perfect in my mind, if that means I only do a few and they take a long time to finish then that’s fine. But I will not release anything until I feel it is complete in every detail.

Something that is truly and utterly confirmed when you listen to Toy Empires, no cheating here.   And talking about riffs, some songs deliver great powerful riffs, something we had already tasted in your other bands, how do you work on that? Kind of a trade mark?

Thanks, I’m very happy that you like my guitar work. Of course the guitar is my main instrument and my number one passion. I try to make the guitar parts count. While I love shredding, I love melodic emotional playing even more, so I always try to make sure the guitar parts are serving the emotional narrative of the song. If the song calls for total nuclear grade shredding then I will take joy in providing that, but when it just requires a few notes in the right place I also take artistic pleasure in that.

No need to talk about the great solos you include in every song, you have a big feeling for melodies

Thanks again, you’re making me shy with all these complements about my guitar playing LOL. I am from Ireland, and I grew up surrounded by the folk traditions of Ireland. This has had a very profound affect on my musical tastes. I understand the heartbreaking beauty of an old Irish ballad that can make your hair stand on end. Plus there is a great tradition of fantastic and melodic blues guitarists from my area such as Gary Moore and Pat McManus. This has caused me to always feel that melody is the most important thing in music and can really drive the emotional impact of any genre of music.

So, with this great debut you feel exhausted for some time or you plan to continue your solo career with new albums in the future?

I am not exhausted at all, I am filled with ideas already for the next album, and I feel blessed that I am in a place in my life right now where I have the time, good health, and motivation to carry on doing the thing I love most; making and recording music. Currently I’m working on a set of videos for the album and hopefully I will continue to be lucky enough to make music for a long time to come.

We will pay attention to those videos. Any chance to see you playing live these songs? In that case you would sing also or you would hire any vocalist, say for example Ripper Owens with whom you have already played?

I guess there will be another Ripper tour coming up soon, and I hope to be involved in that, but nothing to announce right now. I would like to sing the songs myself live if I get the chance and I have a pool of great musicians who have already offered there services for a solo tour should the opportunity arise. Here’s hoping it comes together because I’d love to take this out live.

It would be fanatstic indeed. Thank you very much for your attention Stevie! And congratulations for your great debut

Thank you for your high praise and interesting interview.

For more info on TOY EMPIRES go to www.steviemclaughlin.com

INSANNICA – Cryonics (2018)

1.Dimmed Eyes

2.In Desperate Times

3.The Change (Comes From Within)

4.Lack of Sanity


6.Supernatural Schizophrenia

7.Demons in my Head

8.The God of Hatred

9.Absence of Attitude


11.Blackened Eyes

Carlos Teodosio – vocals

Lincoln Brian – guitar

Lucas Saab – guitar

Bernardo Assis – bass

Felipe Terrana - drums

Primer larga duración de esta banda procedente de la localidad brasileña de Juiz de Fora. Formados en 2010, hasta ahora habían editado un ep y un split con Kymera, otra banda thrasher de su país, ambos publicados en 2013. Así que este disco es su puesta de largo y yo os puedo anticipar después de escucharlo y antes de meterme con el análisis pormenorizado de cada tema que el nombre del grupo le viene que ni pintado, Insannica de insane en inglés, es un disco que por momentos roza la locura, pero en el buen sentido, a nivel compositivo y de ejecución. Después de poneros los dientes largos vamos con ello.

Tenemos una primer pista a modo de intro en Dimmed Eyes, buen manejo de las acústicas y el sonido de un martillo golpeando, puede parecer más épico que otra cosa, pero en cuanto arranca In Desperate Times salimos de nuestro engaño, un thrash death con una combinación de voz grave y otra limpia, así como el recurso al groove de manera generosa hacen que este tema suene muy actual. Punto positivo para la base rítmica, los cambios se suceden, tan pronto te meten un ritmo intermedio como se lanzan a correr. Algún riff técnico de por medio para un tema que deja muy buenas sensaciones y que suene potente y fresco.

Siguiente asalto con The Change, siguen manteniendo la agresividad, moviéndose entre el enfoque moderno y el thrash técnico, me gusta ese sentido de renovación que se percibe en su música, sabes que estás escuchando thrash con una base clásica pero al mismo tiempo le dan un enfoque que hace que suene actual y no a refrito, en gran medida gracias al trabajo de voces y el sonido moderno de las guitarras, con variaciones en el riff, no son la típica banda thrash que se ancla en uno o dos riffs de toda la vida que repitan a lo largo de todo el tema. Otro punto fuerte de su música es la variedad compositiva, fijaos sino en la pausa ambiental y melódica, primero con punteo y luego con acústicas, para acabar el tema con el groove y la caña por bandera. Un tema que suena multidisciplinar, thrash progresivo lo llamaría yo.

Lack of Sanity hace mucho más hincapié en el groove pero no se olvidan de ir innovando en los riffs aquí y allá, de hecho es una de sus cualidades más importantes y eso siguen la estela del maestro Jeff Waters. El punteo es espectacular, con una primera parte tirando hacia el shred agresivo y una segunda melódica, le da el toque original a un tema que por lo demás suena algo más estándar que los anteriores.

Cryonics además de dar título al disco es otro de los temas en los que dejan patente sus buenas ideas y dotes compositivas. Arranca con una voz en off seguida de groove y bajo grueso, siguiendo un ritmo lento que aceleran para meter un punteo rápido y sicodélico. Es un tema donde la base rítmica saca lo mejor de sí, te rompen los esquemas y tienen calidad técnica para hacerlo bien. Luego tienen ese deje de modernidad que acompaña a sus temas pero que lo entroncan muy bien con la agresividad, aquí meten unos teclados con melodía electrónica a los que la guitarra dobla con un punteo, otro tema que suena novedoso, y eso es mucho decir hoy en día amigos, donde casi todo te suena a cosas que has escuchado antes cientos de veces.

Supernatural Schizophrenia es un interludio breve de sonidos electrónicos, le sigue Demons in my Head, lo mejor de este tema lo encontramos en el principio con la sicodelia superpuesta al groove en las guitarras. Luego sigue la estela del thrash americano de bandas como Metallica, Slayer, Exodus o Vio-lence, por citar algunos.  Lo mismo se puede decir de The God of Hatred, thrash americano de toda la vida sólo que con el rollo más moderno que estos chicos le meten.

Lo cierto, es que el tema Cryonics marcó el punto álgido del disco y desde ahí nos encontramos con temas más al uso. Absence of Attitude sigue esa línea de thrash groove de los dos temas anteriores y tiene el punteo melódico a lo Forbidden como mejor momento. Con Soulstream cierran el círculo volviendo un poco al sonido de primera mitad del disco que es claramente el más interesante, de nuevo muchas variaciones en el riff, buena ténica y otra vez la contraposición de voz melódica y agresiva que le da un aire de thrash progresivo o alternativo que luce mucho, rematando este buen tema a medio tiempo y con un riff machacón que caerá como una losa sobre tus costillas. Blackened Eyes es una outro con ascústicas, una forma de acabar típica del thrash americano, con clase a lo Flotsam and Jetsam.

Excelente debut por parte de esta banda, en algunas fases puedes sentir que tienen un sonido peculiar, que va más alla del groove thrash que hacen muchas bandas de hoy en día y también más allá de tema alternativo, es esa amalgama de tiempos, guitarrazos y ambientación lo que hace que suenen imprevisbles y progresivos, además de contundentes cuando se ponen a ello. Más que recomendables, un grupo para apuntárselo en la agenda.

Puntuación: 8/10

SECRET SOCIETY – The Induction (2018)

1.Broken Crutch (feat. Ronny Munroe, Paul Sabu)

2.Monsters (feat. Rick Altzi, Joe Basketts, Paul Sabu)

3.Mental Mayhem (feat. Paul Sabu)

4.Broken By Design (feat. Paul Sabu, Joe Basketts)

5.Waysted (feat. Troy Norr, Paul Sabu)

Joe Baskett keys on "Monsters" and "Broken By Design" / Paul Sabu backingvocals on all songs

Estamos antes los primeros temas de este proyecto sueco que cuenta con nombres importantes como invitados. De ellos, el que más me apetecía escuchar era de Ronny Munroe, conocido sobre todo por su paso por los Metal Church donde cre que hizo un papel estupendo. También tenemos otros nombres conocidos como Paul Sabu y el de Troy Norr que saltó a la fama el año pasado, con entevista de nuestro capo Vpower de por medio, por su primer disco con los americanos Them, un vocalista con una voz también muy característica.

Esta primera entrega es una forma de calentar motores y no se sabe muy bien cual será la orientación en el futuro, si seguirán contando con gente invitada o no, que al menos de momento es lo más importante de este proyecto, sobre todo si pretenden llevarlo al directo, que realmente sería lo suyo.

Otro punto importante a resaltar es que Andy LaRocque anda por medio en labores de producción y mezcla. De los demás miembros de la banda nada se sabe, de ahí el nombre del grupo supongo, si lo desvelarán en su momento o no tampoco lo sabemos. Así que con estas premisas, creo que es interesante recoger la opinión de los miembros conocidos y destacados en este proyecto de colaboración que se publica el 11 de mayo:

El grupo secreto comenta que:  “We are really looking forward to finally be able to make SECRET SOCIETY official and show the fans what great music and collaborations we created and show that we´ve been able to do an album the way we want to do it with collaborations worldwide with singers we wanna work and cowrite with.Songwriting, arrangement and performance with fierce energy and hunger we´re very proud of THE INDUCTION! and we looking forward continue with new and old collaborations for the next one as well!”

Rick Altzi: "Im happy that I was able to contribute to this album with the song 'Monsters'. The song is about the things in our mind that doesn’t allow us try new things, that makes us afraid of changes and the fear of failure. We need to learn and control the monsters in our head coz monsters don’t exist, or do they?"

Ronny Munroe: "When Secret Society asked me to sing on there new record it didn't take me long to say yes as I am a fan their work. I'm in good company on this record with Paul Sabu, Rick Altzi, Troy Norr and Joe Basketts also performing. The song 'Broken Crutch' is a staright ahead Metal song with the message of not using excuses  to get through life. I'm excited for everyone to hear it. Cheers!"

Paul Sabu: "A great time and privilege to work with good friends on their new project Secret Society! Sweden must put something in the water because this band goes way beyond Brutal. I don’t think Secret Society will remain a secret much longer!"

Hechas las presentaciones vamos con lo musical. Como decía antes, el tema con Munroe es el que más interés despertaba en mí y no me ha decepcionado. Broken Crutch es una canción al estilo power Usa, de riffs y ritmos potentes, pero sobre todo con Munroe en el papel estelar, chorro de voz y agudos potentes de todos los gustos y colores. Los licks de guitarra de por medio le meten más chicha al tema y en la pausa vuelve a lucirse Ronny. Un tema potente y con una pegada tremenda.

El contraste con los siguientes temas es bastante evidente, es curioso, no tienen la pegada del primero, y van más orientados al power y heavy europeo, especialmente Monsters, un power muy melódico y lanzado al estilo de bandas como GammaRay, Helloween o Masterplan, buen estribillo y un tema donde priman las melodías.

Mental Mayhem es un medio tiempo heavy con recurso al groove y también con un sonido más hard rockero en algunas fases, tiene un tono muy festivo y un ritmo increscendo que va tirando hacia el power y que culmina con el punteo melódico.

Broken By Design es otro tema interesante, más lento y atmosférico, con un toque oscuro y algunos rasgos sinfónicos, pero sin perder el enfoque melódico que mayormente caracteriza el sonido de esta enigmática banda sueca. Se podría catalogar como una cosa intermedia entre balada y medio tiempo melancólico, es un tema de siete minutos que les da para ir metiendo diversos enfoques, y donde las voces incluso combinan la agresividad y la melodía, me recuerda a los buenos tiempos más heavys de los Metallium.

Waysted es el último tema y después del primero creo que el más logrado. La presencia de Troy Norr le da mucho carisma al tema, hay músicos que tienen magia y este para mí es uno de ellos. Es un tema con un sonido entre metal melódico de estilo moderno y un power de corte progresivo tirando a lo que hacían los Pagan’s Mind, la diferencia sobre todo la marca la voz de Troy que hace que el tema suene ambiental y misterioso en algunos momentos y melódico en otros, en todo caso un buen soporte instrumental para la gran exhibición de Troy. No cabe duda de que estamos ante un producto interesante y que por estilo puede llegar a mucha gente, venderse fácilmente y dar lugar a shows muy entretenidos, sobre todo si son capaces de involucrar en ellos a los artistas invitados. Por lo demás, habrá que seguirles la pista a ver qué nuevos pasos dan en el futuro.

martes, 9 de octubre de 2018

MANACLE - No Fear To Persevere (2018)

1.Fight For Your Life  (4:52)
2.Tears of Wrath  (4:22)
3.Journey's End  (6:32)
4.Live Fast, Die Fast  (4:04)
5.Witches Hallow  (4:43)
6.Stand Tall  (4:24)

Kevin Pereira - Vocals
Inti Paredes - Guitars
Shawn Vincent - Bass
Miguel Negron - Drums

Esta banda canadiense inició su andadura en 2013 y desde entonces han ido sacando una demo de manera anual hasta el 2016, ahí hicieron un parón y parece que concentraron esfuerzos en sacar este ep que ahora os comento.

Empezamos con Fight For Your Life, un tema que nos trae el heavy de los 80 en todo su esplendor, con un estilo melódico y una de esas voces que tienen carácter, con un estilo similar a la de Sean Harris de los Diamond Head. Lo que más me gusta de esos canadienses es que te mezclan ese enfoque heavy con arreones de speed o power americano melódico, un sonido para nostálgicos.

Tears of Wrath es un power metal de guitarras brillantes que les pone a la altura de bandas actuales como los Striker, Enforcer, Stallion, Armory, etc. La clásica pausa, seguida de muy buenos riffs y acelerones puntuales. Journey's End tira más hacia el sonido centroeuropeo de esas bandas que se movían entre el heavy y el power como los Angel Dust o Scanner a finales de los 80. Excelentes cabalgadas, con riffs y solos que dejan muy buenas sensaciones. Pausa para desatar las hostilidades con un agudo de esos de libro y punteo con reverb para sacarse el sombrero, un tema de lo más completo en el que todo true metalero que se precie no podrá dejar de echar cuernos como si estuviese poseído por el mismísimo diablo o por una sobredosis de redbull.

Tras la andanada speedica del tema anterior en Live Fast, Die Fast sacan un repertorio más tradicional con muy buen guitarreo al estilo del Ozzy de principios de los ochenta. Muy buena labor del vocalista, en este caso con los típicos coros de la época y los arreglos speed que les acercan más al sonido oscuro y under de unos Living Death, aunque sin llegar a su nivel de crudeza, redondeado por un punteo ambiental melódico.

Witches Hallow es un power melódico muy poderoso, como el que hacían lo Tyrant americanos, excelentes melodías no exentas de un toque oscuro. También resaltar el buen sonido que han logrado en el disco, suena muy potente sin caer en el exceso de producción. El solo es de esos para tatuárselo en la muñequera. Y la traca final la ponen con Stand Tall que empieza con un speed metal sin concesiones pero que en la segunda parte se decanta más hacia un heavy atmosférico al estilo de bandas como Lethal o Cerebus.

Una muy buena colección de temas que ponen a esta banda canadiense bajo los focos, sus temas son pura adrenalina y desatan las emociones. Los Ram, Striker, Air Raid, Enforcer, etc tienen un nuevo compañero de viaje y viene como un tren sin frenos, hay que seguir los siguientes pasos de estos Manacle.

DARKEST COLOR - Deal With Pain (2018)

1.Darkest Color  (5:26)
2.Politician  (4:33)
3.Deal With Pain  (4:39)
4.Jesus Christ  (5:52)
5.Immaculate Conception  (4:41)
6.Slam Dance  (4:00)
7.Sea Of Blood  (4:45)
8.The End (Black End)  (5:21)
9.Death Or Glory (Holocaust cover)  (3:41)

La historia de los Darkest Color se remonta a muchos años atrás, a finales de los 80, cuando hacían thrash metal típico de la época. Lo dejaron y su vocalista fundador del grupo se unió a los también griegos Flames. Sus temas nunca fueron grabados, solo ejecutados en directo y tres de ellos sí que acabaron en 1991 en el quinto album de estudio de los mencionados Flames, una de las bandas más conocidas en la Grecia de aquella época dentro del género del thrash. Pues parece que ha llegado el momento de rescatar esos temas del olvido y así los han plasmado en este disco, impulsados por el propio Tom, el bajista original Elias y unos músicos de sesión contratados para la ocasión.

Los temas fueron escritos 1988 y 1989, la verdad que se nota en la factura de los mismos, muy típico del thrash de la época, sobre todo al estilo del que se hacía en los Estados Unidos. Como dato interesante apuntar que en el disco hacen su aparición como artistas invitados George Emmanuel (Rotting Christ) y Frank Blackfire (Sodom, ex-Kreator), publicado a través de No Remorse Records, un sello acostumrbado a rescatar buenas bandas del pasado.

Darkest Color es un thrash con una orientación bay area incuestionable, solo actualizado un poco su sonido con el uso del groove de manera potente. Voz agresiva, riffs melódicos de sonido under, variaciones en el ritmo y punteos limpios típicos de la época, un tema con sabor añejo.

Politician es un thrash agresivo y disparado de velocidad, en el que van intercalando distintas pausas con riffs machacón, sigue la estela del sonido Anthrax clásico. Deal With Pain tiene un inicio arrollador con punteo combinando riffs melódicos con distorsión, voz rota y de sonido under, con un estilo a los Metallica de sus buenos tiempos en los cambios de ritmo.

Jesus Christ es un corte a lo Darkness, Razor, agresivo, veloz, con austeridad en el sonido, basándose sobre todo en la pegada, que únicamente rebajan un poco para meter el punteo. Immaculate Conception es de nuevo un tema a lo Anthrax, un estilo en el que se mueven como pez en el agua.

Slam Dance arranca con ritmo de caja y riffs thrashers de toda la vida, alimentando la tensión hasta que estalla el tema metiendo variaciones en riffs y tiempos, siguen el esquema clásico, no inventan nada en absoluto y se ratifica que son temas sacados del pasado. Sea Of Blood ofrece un buen trabajo en la batería y un solo con un aire maquiavélico al que le sigue una parte más ambiental. The End es otro corte al estilo Metallica y para rematar el disco se sacan una versión de unos de los mayores clásicos del heavy metal, que me consta que es idolatrado sin tapujos por mis compañeros de web, el siempre joven Death Or Glory de los Holocaust, que por supuesto se tocan en clave thrash aunque manteniendo la melodía original.

No cabe duda de que este es un disco rescatado del pasado, tiene el sonido de las grandes bandas de los ochenta y por tanto es un buen regalo para todos los amantes del thrash de la época dorada. Ahora bien, sería interesante saber que serían capaces de hacer ahora, o quizás preguntarse adónde prodría haber llegado esta banda de haberse publicado este disco en su época, aunque esa sea una pregunta recurrente que se harán cientos de bandas hoy en día, pero al menos estos han sacado su disco.

ANGEROT – The Splendid Iniquity (2018)

1.Black Epoch 01:07    
2.Eternal Unrest 03:23              
3.The Splendid Iniquity 05:16  
4.Rivers of Chaos 04:42           
5.Under the Calm 04:35           
6.They Wake at Dusk 02:16     
7.From the Pit to the Apex 04:13          
8.Deliver Us  04:46       
9.That Hath Awoke 05:54        
10.Falia Diaboli (Alisin) 06:01

Bill Zaugg - Bass
Josh Ferrie - Drums
Jason Ellsworth - Guitars (lead)
Chad Petit - Guitars (rhythm), Vocals

Primer disco de esta banda de Dakota, con miembros con cierto recorrido en esto del death, gente ya talludita que se dice, en concreto varios de ellos han compartido esfuerzos en la banda también de death americano Suffer. Ahora apuestan por un nuevo proyecto que va muy en la línea del death metal sueco con demoninación de origen. Además, cuentan con invitados especiales, Petrov (Entombed, Entombed AD, Firespawn) y James Murphy (Death, Cancer, Disincarnate, Obituary, Testament ).

El primer momento lo protagoniza la intro que sorprende por su combinación de piano y sonidos bizarros distorsionados, al menos no es la típica base de sintetizadores. Lo gordo empieza con Eternal Unrest, sonido sucio, distorsionado y agresivo, moviéndose entre el death y el brutal, con una buena variedad en la base rítmica.

The Splendid Iniquity juega con las sensaciones a base de un death grind oscuro donde el climax se alcanza en el momento posterior a la pausa con un riff realmente truculento para acabar apretando el acelerador. Rivers of Chaos sigue con el sonido crudo y desbocado, haciendo gala del buzz en las guitarras, sonido death de los 90.

Under the Calm continua dando muestras de un estilo a lo Entombed, Obituary, Carcass, etc,  con la novedad de que en esta pista introducen alguna variante melódica, la base rítmica me sigue pareciendo el aspecto más destacado de la banda, con una contundencia y variedad que marca la pauta en el sonido de estos americanos.

Por si te faltaba algo con They Wake at Dusk te meten un breve pasaje al más puro estilo sueco, lento atmosférico y preparando la siguiente descarga que no puede ser otra cosa que un death grind a loco, furia desatada y el caos que se hace dueño del tema From the Pit to the Apex.

Deliver Us es uno de los mejores cortes del disco con una combinación de una atmósfera lenta y espesa frente a unos riffs desatados y furiosos en la parte final de esta pista. That Hath Awoke sigue esa tendencia pero es más crudo y le ponen un excelente contraste con el solo atmosférico. Por último, Falia Diaboli es el tema más largo del disco y uno de los más elaborados con partes sucias y brutales frente a otras donde te meten el riffeo melódico y una buena ambientación. Un último tema que acaba de manera magnífica este disco y redondea un buen debut para esta banda americana. Si te gusta el death potente estos Angerot te darán una buena ración en este disco.

Puntuación: 7/10

Halloween (by King Diamond)

lunes, 8 de octubre de 2018

Monserrat Caballé con Mercury

PRAG83 - Fragments Of Silence (2018)

3.The Silent Earth
4.Animae II
5.A Dream
7.The Silent Earth II
8.Animae III

Herr K – all instruments

Segundo disco este músico alemán que dice estar inspirado a nivel de letras por Franz Kafka, lo cual no está mal y escuchando sus canciones la verdad es que refleja en cierta forma esas ideas transcendentes y desconcertantes que nos dejaba Kafla en sus escritos.

Lo que propone este músico es un rock muy espiritual, con ciertas notas floclóricas, mucho de amibientación y sensibilidad. Animae es un primer tema instrumental y acústico, ambiental. Passers-by sigue esa tendencia acústica pero evoluciona hacia un rock ambiental con buenas melodías y un juego de voces masculinas y femeninas que le da un estilo a los Saracen más melódicos y relajados.

The Silent Earth es un tema todavía más tranquilo, sin batería , solo acústicas y voz, por cierto que Herr tiene una voz que acompaña de manera perfecta a este tipo de temas, sobria, melancólica y emotiva. Animae II es otro tema acústico, siempre bajo de revoluciones y con mucho gusto, tiene ese enfoque balsámico del new age.

A Dream combina el espectro de los ritmos de jazz con el folk y el new age y de nuevo la voz femenina le da otra dimensión a la canción, muy acertadamente. Roads es un rock sesentero, casi rozando el pop de esa época y siempre con la presencia de la ambientación que lleva todo el disco y que es como el hilo conductor de todos los temas.

The Silent Earth II resulta muy interesante por su mezcla de acústicas y guitarras eléctricas atmosféricas, aunque no tenga nada que ver con su música este Herr podría participar en un clinic de esos acústicos con los Opeth y nadie se extrañaria, para que os hagáis una idea de por donde van los tiros. El último tema es Animae III que es otro corte instrumental, muy pausado y que pone el epílogo de manera perfecta a este disco de carácter reflexivo e introspectivo. Una música muy tranquila, para almas sensibles y que se sale del rock típico y se mete en otros estilos que no son los habituales del género.

Puntuación: 7/10

SENSE OF FEAR - As The Ages Passing By… (2018)

1.Molten Core
2.Slaughter of Innocence
3.Black Hole
4.Angel of Steel
5.The Song Of A Nightingale
6.Torture of Mind
7.Lord Of the World
8.Unbreached Walls
9.Sense Of Fear
10.As The Ages Passing By, Time Still Runs Against Us

Ilias Kytidis - Vocals
Ioannis Kikis - Guitar/Vocals
Themis Iakovidis - Guitar
Dimitris Gkatziaris - Bass
Markos Kikis – Drums

Curiosa la historia de esta banda griega, se formaron en 1999 pero hasta el 2013 no publicaron nada, ya son años, y lo mejor es que ahora presentan su primer larga duración y lo sorprendente es el tremendo trallazo de disco que se han marcado, de sombrero, ni más ni menos. Y es que según cuentan en el pack promocional este disco es la consecuencia de más de 20 años de trabajo. En otras circunstancias no haría ni caso al comentario, pero después de escucharlo y ver el tremendo esfuerzo que hay detrás de este disco no me cabe duda de que es mucho tiempo el que le habrán dedicado. Así que vamos allá con los temas.
Molten Core es el primer cañonazo del disco, una combinación de heavy clásico y power metal americano, el primer nombre que se me viene a la cabeza son los Metal Church de sus primeros tiempos sobre todo, dotan al tema de una cierta atmósfera y la base rítmica es tan potente como variada, en el solo se explayan a gusto, no escatiman esfuerzos.

Slaughter of Innocence es un power Usa sin concesiones, riffs con un gancho descomunal. Atención al vocalista, una de esas voces con fuerza y personalidad, grave y bastante áspera, es un punto de referencia que le da fuerza y consistencia a su sonido. Escuchando este tema se me vienen a la cabeza grandes bandas americanas como los Vicous Rumors, Liege Lord o los Helstar. Los solos son muy buenos pero es que los riffs son demoledores y marcan absolutamente la diferencia.

Black Hole nos conduce a un medio tiempo de sonido más atmosférico y que lleva todo el marchamo de los discos clásicos de los Iced Earth, es decir, los de Barlow. El cambio de ritmo es criminal y va acompañado de un riff rompecuellos, un tema de estructura clásica, medio tiempo con aceleración pero con unos guitarrazos realmente contundentes.

No aflojan un ápice con Angel of Steel, ritmo de martillo pilón, este caso con un cierto sentido épico que suena a bandas como Virgin Steele, Omen o Brocas Helm, power epic al poder, primer solo sin bajar ritmo y segundo más atmosférico, y otro temazo a la buchaca.

Cambio de marcha con The Song Of A Nightingale, un inicio acústico y ritmos de balada, aunque finalmente acaban metiendo distorsión, el tema más lento del disco, unas voces épicas y solo heavy melódico excelente, para acabar como empezaron, a base de acústicas, seguimos para bingo. Cada tema nos deja siempre una agradable sorpresa y sensaciones a tope, es el caso de Torture of Mind que comienza con un riff marca Judas Priest, metal sin concesiones, posteriormente el tema evoluciona hacia un heavy thrash al estilo del black album de los Metallica. Con buen criterio repiten periódicamente el riff Judas y el punteo muy ambiental es justo lo que estaba pidiendo esta canción.

Lord Of the World es un power americano a lo Vicious Rumors, de guitarras fulgurantes, el más breve del disco, apenas pasa de los dos minutos pero es como una daga directa al corazón. De nuevo vuelven a enfocar su heavy al estilo épico en Unbreached Walls , un medio tiempo muy entretenido, que pese a no tener la contundencia de canciones anteriores se escucha con sumo gusto, destaca especialmente el desempeño del cantante.

Sense Of Fear lleva el nombre de este grupo griego y méritos no le faltan para ello. Guitarras a lo Metallica, parada y punteo melódico y ambiental al estilo de un Petrucci, exquisito a más no poder. Es un tema donde la parte instrumental acapara todos los focos, un heavy melódico con una acelaración para meter el solo, el lucimiento de las guitarras es de esos de vuelta al ruedo y salida en hombros.

La última bala es para As The Ages Passing By y no la desaprovechan para nada. En este caso desarrollan un heavy con un poco de groove, pero también con un sentido más ambiental que me recuerda a los Morgana Lefay, para en la segunda parte del tema desarrollar un thrash melódico brillante al estilo del gran primer disco de los ingleses Fury, con unas melodías acompañadas de velocidad que son una auténtica delica.

Sorpresa mayúscula la de estos griegos, una banda totalmente desconocida, al menos por estos lares y que se posiciona con este disco como una de las bandas de heavy metal más destacadas del actual curso. Calidad, buen gusto, grandes melodías, ambientación, garra y velocidad, no les falta de nada, escucha obligada para los seguidores del heavy power.

Puntuación: 8,75/10

STEVIE MCLAUGHLIN - Toy Empires (2018)

1.Between Life & Death  (5:36)
2.Shadows Alone  (3:52)
3.Apocrypha  (7:52)
4.Straw Men  (5:06)
5.Prophetic Skies  (7:04)
6.Immortal Rose  (4:56)
7.Chimera  (6:09)
8.Depletion  (5:37)
9.Toy Empires  (6:28)
10.Memories Of Eden  (10:41)

Os presentamos el primer trabajo en solitario del guitarrista irlandés Stevie McLaughlin, conocido sobre todo por ser miembro de la banda británica Sandstone, con los que ya ha sacado unos cuantos discos. También formado parte de la banda Ironheart con los que editó un disco en 2015, todo ello dentro del ámbito del heavy metal. Además, ha colaborado con Ripper Owens con actuaciones en directo.

Referencias clásicas las que ofrece este buen guitarrista, que tira mucho hacia la melodía pero que también es capaz de ofrecer muy buenos riffs, como demuestra con los Sandstone, y es que no solo de punteos viven los hachas de las seis cuerdas, y este disco es una buena prueba de ello. Por cierto, McLaughlin se encarga también de las voces, y no lo hace nada mal.

Between Life & Death es el tema que abre el disco, un corte heavy pero con un enfoque entre melódico y sinfónico, con un sonido de estilo bastante clásico y donde la parte instrumental es la que domina el tema, por supuesto nos deja el primer buen solo del disco, muy melódico y disfrutable.

Shadows Alone es una balada ciertamente notable, y es que este guitarrista tiene una sensibilidad especial para las melodías, con lo que este tipo de temas los borda. Además de las excelentes melodías que luce la canción te encontrarás con un primer solo de esos que nunca te cansas de escuchar, largo y con un feeling brutal, luego mete un segundo punteo algo más breve.

Apocrypha es un tema largo, como la mayoría de los del disco, pero consigue hacerlos divertidos y en ningún momento se hace pesada su escucha. Esta es una canción con un sonido más actual, más moderno, gracias al groove que introduce, no me convence tanto, además de que lleva un enfoque mucho más comercial que los anteriores, pero la espera vale la pena cuando te mete el punteo, ahí es siempre una apuesta segura.

Straw Men se mueve entre el heavy y el hard rock, especialmente rockera es la parte del estribillo, y luego nos deja su perla habitual en forma de varios solos concatenados. La cosa se pone más veloz con Prophetic Skies, un power melódico de buena factura, incluso con cierto sabor sinfónico.

Immortal Rose es un medio tiempo de hard heavy para el lucimiento total de la guitarra. De todas formas, como ya comentaba al principio, Stevie es un vocalista más que aceptable, algo que no suele ser muy habitual, se podría decir que sus voces no marcan el disco, son basante neutras, sin alardes, pero tampoco lo arruinan, pasan el examen suficientemente.

Con Chimera se mete un poco en el mundo del metal progresivo, no abandona las melodías pero la estructura del tema es muy cambiante. Así, tiene partes ambientales, por supuesto cantidades ingentes de melodías y constantes cambios de ritmo, de los que hay que destacar especialmente el ataque final con un ritmo cada vez más veloz y acompañado de unos riffs de guitarra de heavy speed realmente demoledores, posiblemente los mejores riffs del disco.

Depletion sigue manteniendo ese enfoque progresivo pero es más pausado, menos eléctrico que el anterior, de hecho lo definiría como rock progresivo, tiene un halo de transcendencia que te cambia el paso del disco y le da mucho más horizonte musical. Este es uno de los mejores cortes, donde nos encontraremos una ejecución maravillosa en la guitarra que recuerda a artistas como los Savatage con ese toque heavy atmosférico, pero también a grandes genios de la guitarra en las partes melódicas como Gary Moore, Petrucci o Steve Vai.

Toy Empires nos despierta de ese mundo de ensueño en el que nos había introducido el tema anterior y nos lleva de nuevo por el camino del groove y del metal más moderno, no es la faceta que más me gusta de él pero hay riffs y punteos que siempre hacen que el tema valga la pena. Por otro lado, este es uno de esos temas en los que demuestra también su habilidad como vocalista para adaptarse a distintos estilos sin desentonar.

Se acaba el disco con el tema más largo del mismo y uno de los destacados. Memories Of Eden es una pieza de más de diez minutos realmente elaborada y divertida, que se podría considerar como un compendio o epílogo de todo el disco, ya que nos vamos a encontrar el heavy melódico predominante pero también el groove y el power de aires progresivos que para mí es otro de los puntos fuertes de su ejecución y que quizás lo diferencia más de otros guitarristas o proyectos similares. Para que os hagáis una idea es un tema que podría abarcar el estilo de bandas como Lanfear hasta unos Mastodon en las partes más groovy y el power melódico de unos Evergrey. De nuevo, los riffs que nos deja en este tema son de esos que hacen que te levantes del sillón como si te hubiese dado una descarga, a eso súmale el rollo guitar hero que se marca en algunos momentos y tienes una canción con una pegada descomunal, destacando de nuevo esa faceta experimental que tiene y que hace que los temas no resulten para nada previsibles. Buen inicio de carrera en solitario para el señor Stevie McLaughlin.

Puntuación: 8/10

martes, 18 de septiembre de 2018

Interview with SANHEDRIN

by Vpower

The Band: Sanhedrin
Country: USA
Answers by: Erica Stoltz (bass, vocals), Jeremy Sosville (guitar)

Originally self-released, SANHEDRIN ‘s debut album “A Funeral For the World” quickly gained recognition and called attention from Cruz del Sur to release a very especial vinyl version. The trio produced a self-titled demo in 2015, but it wasn’t until “A Funeral For The World” did the band come into their own. Learn more about their first album and the things to come in the near future from these great American band.

Hello guys! On april 27th you are releasing again "A Funeral For The World", I say again because you presented it already last year, how was it?

J:  We self-released the album in September of 2017, with all aspects of the release being handled by the band. Through the classic “word-of-mouth” of the underground, there has been a great response and a lot of support and we decided to partner with Cruz Del Sur so that this record and our next can reach a wider audience.

Is there any essential difference between your “selfedition” version and the 2018 version through Cruz del Sur?

J: The Cruz Del Sur version will be pressed on classic black vinyl, and will have an embossed version of the original cover art. It will also include a download card. Our self-release was done in limited quantities on color vinyl and with simpler outer packaging. We are excited for this new and improved version!

Sanhedrin is a band from Brooklyn with members from bands as Black Anvil, Lost Goat, etc. Has that influenced your sound or Sanhedrin is completely a new story for you?

J:  Sanhedrin in a new story as you say. While all 3 of us have past and present involvement in other great bands, what happens between us in this band is itself unique and special. That said, the experiences of playing with other people in the past, present and future certainly enrich the experience of being a member of Sanhedrin.

E: It was over 10 years between Lost Goat and Sanhedrin. I was playing in a garage band with that did not require the power of my Ampeg SVT and 8x10 cabinet. When I dusted it off to play with these guys I was so glad I kept that equipment. The sound of my rig was perfect with Jeremy’s guitar tone.

A powerful combo. What we are going to find in your first album "A Funeral For The World" is a huge collection of classic after classic songs

J:  Thanks for the kind review! With this album, we really found a way to add a collection of songs that each have their own identity while fitting well as a playlist with one another. We have a variety of influences as a band and as individuals, and we think the record reflects that well while maintaining a common thread.

All the songs except one in your 2015 EP are now included in your debut album, right?

J:  All but one song, “Saints and Sinners,” were re-recorded for the album. The 2015 release was more of a demo than an EP in our opinion. When we decided to make an album, we decided that 3 of the demo songs fit well and also deserved the sonic treatment of our engineer Colin Marston.

I also appreciate that you cover different styles in your album, from heavy metal, even some darker songs related with doom or stoner, and also some hard heavy tracks as Massive Deceiver… Where do you feel more comfortable?

J:  We feel comfortable in exploring what we can get out of our musical partnership. It just so happens that all 3 of us have very diverse tastes in music, and it converges to hear the many sounds you hear on our album. Our core is hard rock and heavy metal, and we write music that we want to hear and play.

E: I’ve played in a lot of bands and I really appreciate the musical relationship we have. Its a strong work ethic making for some great song writing. Someone described us as ‘song based’. I think that is a really good description.

I would even talk of some light progressive heavy metal a la early Queensrÿche, as in the great songs Faith Healers and No Religion, which I really love

J:  Thanks! I’m personally a huge fan of Queensryche, so I take that as a compliment. That said, any similarities in our songs are more subconscious than conscious.

E: I have never explored Queensryche until people started comparing my vocals in Sanhedrin to Geoff Tate’s. It is some very cool shit.

Truly the similarity with Tate is fanstastic in some moments. So, with all that variety one might think that this is kind of your first approach and you are still defining your style, or this is something to stay in following records?

J:  We are still developing, and will always be exploring new territory so long as we’re a band. There are a lot of aspects of  the “A Funeral For The World” that will carry over to future works, but we are also expanding our sound and our abilities. None of us are interested in remaining stagnant creatively.

Erica Stoltz also plays bass, what was first? The bass or the singing?

E: I have been singing my whole life. Bass playing came later.

Sanhedrin’s punch would no be complete without Jeremy Sosville stellar performance on guitars. Personally, I love the last solo of the album in Die Trying

J:  Thanks! That particular solo has a unique inspiration actually. For the tone and vibe, I was trying to pay homage to Eddie Hazel of Funkadelic. He’s incredibly underrated and I have Nathan to thank for exposing me to him. Of course, the song itself is quite a different vibe from anything he wrote.

What are the lyrics about in the album? Any general subjetc?

E: So far I have written all the lyrics and they range from autobiographical to Sci -Fi fantasy to how difficult the human condition can be.

The cover artwork has a nineteenth-century air and opportunely you haven’t change it for the vinyl edition

E: We were inspired by this piece of iron that I found in France. It was on the ground in a cemetery where some of my family is buried, a winged hourglass, tempis fugit, time flies… We wanted the cover to reflect a gravestone for the funeral.

"A Funeral For The World" was originally released last year, are you preparing songs for a second album? Can you give us any details?

J:  We are currently hard at work on writing the next album, which we hope to release in the Spring of 2019 on Cruz Del Sur. Musically, we are building on what we learned from this album out now and we are quite happy with what we have come up with so far.

Great news. And finally, will we have any chance to see you defending "A Funeral For The World" through Europe soon?

J:  We recently announced that we will be playing Hell Over Hammaburg in March of 2019. We hope to do some touring around that same time as well. The record has been very well received in Europe and we definitely want to perform over there and meet all of our new fans.

E: We want to play in Spain!

Yeah! \m/