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Metalbrothers201601102211

viernes, 21 de abril de 2017

WOLF COUNSEL – Ironclad (2016)



1.Pure as the Driven Snow
2.Ironclad       
3.Shield Wall  
4.The Everlasting Ride
5.Days Like Lost Dogs
6.When Steel Rains     
7.Wolf Mountain         

Ralf Winzer Garcia - Bass, Vocals
Reto Crola - Drums
André Mathieu - Guitars
Ralph Huber – Guitars


Hoy os comento el segundo disco de esta banda Suiza, de Zurich para más señas. La banda es de formación reciente, 2014, pero parece que han venido cargados de ideas porque el año pasado sacaron su primer disco y este 2016 el segundo. Y no solo eso, aquí hay calidad, no se trata de sacar churros. Su rollo es el doom metal.

El arranque con Pure as the Driven Snow es de un doom lento y cadencioso, voces apagadas, muy sombrías, sobrias y sin estridencias. Oscuridad y ritmos hipnóticos con un solo guitarrero que encaja perfectamente en ese esquema, oscuro pero con una intensidad propia del heavy metal que le da un plus al tema.

Ironclad empieza de manera majestuosa con un solo heavy poderoso y negro como una noche sin luna, logran despertar toda clase de sensaciones, se podría decir que ese es uno de los puntos fuertes de esta banda. Imposible no pensar en bandas de gran calado como los padres del cotarro Black Sabbath, o bandas clásicas como Count Raven o Saint Vitus. El trabajo de voces de Ralf Garcia es de lo mejorcito que ofrece la banda, impregna su música con ese sentido de transcendecia y atmósfera que hace que los temas sean como viajar en un túnel del tiempo. Ojo a la parada que hacen a mitad de tema, con la elegancia propia de un Iommi o de unos Trouble, metiendo solos heavys, buen estribillo y excelente trabajo de coros.

Shield Wall es un tema con un enfoque doom mucho más marcado que en las anteriores canciones, la producción también hace lo suyo, espesan las guitarras y le meten ese zumbido tan grueso para crear atmósfera. Un tema a lo Pentagram, Candlemass. La base rítmica es una alfombra perfecta y de nuevo hay que descubrirse ante el desempeño vocal, que varía de tema a tema, en esta pista la voz es mucho más aguda y transmite una nota de ansiedad. Buenos coros también y solo épico y solemne, otro temazo.

The Everlasting Ride tiene un inicio casi comatoso a base de bajo y batería, casi sin pulsaciones. Pero amigo, cuando desatan los riffs densos y endemoniados las sensaciones se disparan, un corte muy a lo Saint Vitus, calma chica hasta que se desata la tempestad. Un tema que mezcla el doom y la sicodelia, me recuerda un poco al estilo Ozzy pero llevado al territorio del doom más clásico, con un nota apocalíptica a lo Nevermore.

Days Like Lost Dogs es un tema de doom clásico pero con una pausa colosal liderada por una voz de mártir brutal, mientras reverberá en el fondo el eco de las guitarras y la batería apenas se percibe, como si estuviésemos en medio de aguas pantanosas, un solo grandioso a lo Sabbath de los 80 viene a sacarnos de la penunmbra, una delicia de tema.

When Steel Rains es un doom más liviano a lo Candlemass, Moonspell, aunque ellos siempre le dan una nota especial de tenebrosidad. El trabajo de voces le da mucho punch al tema y los solos son luminosos y alegres, de heavy puro. Rematamos este gran disco, que se pasa en un suspiro a pesar de la lentitud predominante en los ritmos, con Wolf Mountain, siete minutos de heavy doom, más dinámico y con excelentes melodías infernales. Gran solo y grandes coros.

En defintiva, que estos suizos se han cascado un disco de mucha consideración. La composición de los temas está cuidada, todos los elementos cuentan, no se descuida el más mínimo detalle, pero todo fluye al mismo tiempo con gran naturalidad, por eso consiguen motivar y exaltar tus sentidos al máximo. Cuidado con estos Wolf Counsel, que llevan mucha munición en sus alforjas.

Puntuación: 8,5/10

HAZZARD’S CURE – Smoke Iron Plunder (2016)


1.Master of Heathens
2.An Offering
3.Hewn in Sunder
4.No Hope
5.Siren's Wail
6.War Pipe
7.Gracious Host
8.This Is Hell

Chris Corona - guitars, vocals
Shane Bergman - bass, vocals
Clint Baechle - drums
Leo Buckley - guitars, vocals


Hazzard’s Cure es una banda de San Francisco formada en 2009. En 2011 sacaron su primer larga duración y por medio han hecho otras cosas más breves hasta llegar a este segundo álbum. Me ha gustado especialmente el sonido que consiguen y la atmósfera que recrean, pero vamos a contarlo un poco en detalle.

Master of Heathens es un tema con voces duras y guturales, pero combinándolo con un buen ritmo de heavy stoner, es un tema que suena muy fresco, con una base rítmica muy rica en matices, un solo breve y fin de la historia.

An Offering tiene un arranque de doom stoner, el juego de  voces es espectacular, son sucias y desgarradas, muy cavernícolas pero le dotan a su música de un sentido de esencia y de transcendencia realmente interesante. Me recuerda en la base de su sonido a los míticos Manilla Road de los primeros tiempos, con un sonido espeso y oscuro, saliendo luego con una aceleración a todo meter. Es la buena conjugación de elementos atmosféricos del black metal con el sonido del heavy y el doom lo que hace que sus temas tengan un sentido especial.

Hewn in Sunder es una pista de heavy doom pero con una voz menos áspera, más limpia y guitarrazos sicodélicos de por medio, un corte a lo Angel Witch, Tank. No Hope tiene un inicio de doom black metal, muy buena ambientación y excelente trabajo rítmico. Ojo al cambio de ritmo a mitad de tema de este corte que es realmente aniquilador, en rollo Saint Vitus o unos Holocaust muy oscuros, como remate un solo de sabor setentero que le va como anillo al dedo, y el disco que sigue creciendo por momentos.

Siren's Wail es un corte de heavy sucio y tenebroso, un medio tiempo con un solo muy atmósferico aunque excesivamente breve, nos lo quitan cuando estábamos saboreando la miel en los mismísimos labios, una pena que no hayan alargado un poco más. War Pipe es un heavy muy clasicote a lo nwobhm, un tema instrumental con un ritmo muy vivo, no exento de caña y actitud, vale la pena ponerle la oreja.

Gracious Host introduce una variante en el sonido respecto a lo que habíamos escuchado hasta ahora, puesto que estamos ante un corte de heavy metal pero con el aderezo de un toque grind en las guitarras y de un sonido influenciado por el punk, resulta estimulante en todo caso.

El disco es breve, aunque sin desperdicio, y ya se sabe lo que dice el sabio refranero. This Is Hell pone el colofón con el tema más trabajado de todo el álbum. Heavy doom con un riff muy machacón y que se repite. Es un corte menos oscuro, con ciertos aires de true metal, con un inicio instrumental muy largo, gustándose, pero cuando entran las voces le dan más agresividad al tema. El corte se completa con una segunda parte donde pisan el acelerador y se explayan en la ejecución guitarrera, demostrando que son capaces de hacer temas simples con predominio atmosférico pero también cortes más técnicos. Un buen trabajo de estos americanos, un disco de esos con sabor especial, que escapa del sonido predominante, con sello propio que se dice, y eso hoy en día es más que meritorio.

Puntuación: 7,75/10

ONCE HUMAN - Evolution (2016)


1.Flock of Flesh                       
2.Eye of Chaos
3.Mass Murder Frenzy                         
4.Gravity
5.Dark Matter              
6.Paragon                     
7.Drain                         
8.Killers for Cure                      
9.Passenger

Damien Rainaud - Bass
Dillon Trollope - Drums
Skyler Howren  - Guitars
Logan Mader - Guitars
Lauren Hart - Vocals
Max Karon - Guitars


Once Human es un grupo americano formado en 2014 y que tiene en sus filas como miembro más destacado a Logan Mader, ex de los Machine Head y Soulfly. Además, tienen una frontman femenina, algo ya muy habitual en nuestros días. Además cuentan con tres guitarristas, nada menos, algo no tan usual en el mundo del death. Este que os presentamos hoy es su segundo disco, el primero lo editaron en 2015 y la verdad es que pasó sin pena ni gloria, así que veamos que da de sí este segundo intento.

Arrancamos con Flock of Flesh con un inicio muy ambiental a modo de intro, luego cambio de ritmo y voz bastante distorsionada con riffs con bastante groove y aire grind. Lauren es una vocalista al estilo de la famosa ex de los Arch Enemy. Enriquecen el tema a base de aceleraciones y buenos riffeos que varían entre el death atmosférico y el más técnico, un tema con potencia, aunque le falta un solo matador para cristalizar la faena.

Eye of Chaos tiene un inicio ambiental y oscuro, hasta que llegan el groove y los riffs melódicos. Lo que no cambia es la voz gurutal de la cantante, tiene potencia y además en este tema mete voces limpias y melódicas. Lo más interesante son los cambios de ritmo constantes y las inserciones de buenos riffs. Un corte que se podría clasificar como de metal moderno con aires progresivos, una especie de combinación entre unos Arch Enemy, Vader con unos Moonspell. Buena ejecución, aunque los que busquen más la melodía quedaran un poco en el ostracismo. De nuevo prescinden del solo.

Mass Murder Frenzy se inicia a cañón con bajo y batería llevando la batuta y por medio van insertando riffeos limpios a lo death sueco de los 90, un corte donde la base rítmica es la que conduce el asunto, sin demasiadas filigranas, pura fuerza.

Gravity nos dibuja un escenario bastante diferente de inicio a base de un riff melódico muy de los Opeth, Hypocresy, pero ellos no pierden de vista los riffs gruesos que son la base de su sonido y la batería contundente, de modo que en este tema nos van dando de ambas medicinas, con Lauren que casi nunca baja el pistón. Excelentes las pausas y aceleraciones, comandadas de manera magistral por Dillon y Damien, contundencia y buen gusto.

Dark Matter se inicia con un riff aniquilador que roza el brutal death, un tema de riffs más sucios y con incursiones por momentos en un thrash oscuro y grueso. Ojo al riff muy técnico que introducen de por medio y que me recuerda a los Coroner en su vertiente más agresiva, de sombrero, son este tipo de detalles los que hacen que sus temas resulten frescos y sorpresivos. El corte más agresivo hasta el momento y de largo, una auténtica apisonadora.

Paragon nos traslada de nuevo a una vertiente más melódica y ambiental, pero sin dejar de lado el groove y la agresividad, un corte más atmosférico y melódico, donde predomina la sensibilidad pero combinada con estructuras cambiantes.

Drain es otro corte de death con toque especial gracias a los riffs que le otorgan profundidad y también el buen trabajo de segundas voces limpias, amén de la excelente base rítmica de la que hace gala el disco en todo momento. Uno que es de la escuela clásica únicamente echa de menos que presten más atención al capítulo de los punteos,  un buen solo en cada canción, en lugar de eso lo suplen a base de melodías en los riffs y la buena ambientación, pero si metiesen los dos elementos creo que el resultado sería espectacular, pero ahí ya entramos en los gustos de cada uno.

Killers for Cure recurre de nuevo de inicio a esas guitarras tan típicas y ambientales de los Edge of Sanity, para luego meter el cambio de ritmo y caer en la brutalidad sonora de un death metal técnico con mucha potencia, y así van jugando con esos dos factores de manera  alternativa, como vienen haciendo a lo largo de todo el disco. Además, para rematar la faena lo adornan con un solo melódico atmosférico que le va como anillo al dedo.

Passenger es uno de esos cortes en los que podrías decir que son casi más una banda de metal progresivo que de death, excelente riffeo, buen trabajo en las voces y gran base rítmica para crear un tema con pegada y con mil caras, no podían rematar la faena de mejor forma.

Estos Once Human han dado un importante salto de calidad y presentan sus credenciales como una banda solvente, con calidad, mucha pegada y mucha diversión. Ciertamente no inventan nada que no se haya hecho antes, pero lo que sí hacen muy bien es combinar distintos elementos del death y el progresivo o incluso doom para crear unos temas que ofrecen potencia y buenas ambientaciones a partes iguales. Muy buen disco el que se han sacado estos americanos.

Puntuación: 8/10

Do it right (by Ostrogoth)


lunes, 3 de abril de 2017

Interview with SKYCRAPER

by Vpower 



The Band: Skycrater
Country: China (for now)
Answers by: Federico Lucchi (all instruments)

Skycrater is the project of Canadian musician Federico Lucchi. If you read this document you will find out that he is a young but talented artist progressing and improving with every step he makes. Currently living and studying in China is another way to get a more personal and special sound, surely, as he threatens with a third album soon… Read on and discover all the details.


Hello Federico! Congratulations for your second album that has just hit the market some days ago

 Thank you very much, I am indeed quite satisfied with the noticeable progress I did compared to my previous album, Journey to the Other Land. The public response is growing too, and “Tale of the Frozen Valley” has been well received and reposted by a few metal fans on various platforms.

Skycrater is your band, a one-man band, you do everything, so we would like to know a little about your musical background, how did you start your Metal adventure?

I started playing classic and Spanish guitar when I was 11 years old. I loved rock’n roll and eventually switched to electric guitar. My family didn’t have a TV or any kind of video games, so I spent most of my afternoons playing my own compositions. In my late teens I started playing bass and discovered heavier music, in particular Blind Guardian. I played bass in two metal bands in Canada, and somehow got attracted to the sound. I published rock-pop and ballad music in previous years under the name Skycrater, and “Journey to the Other Land” (2016) was my very first album using a power-metal oriented sound.

Cool story. Why a one-man band and not sharing the efforts with some other guys?

Maybe the questions shouldn’t be asked to me, but to the other guys? (Hahaha) The problem is my location and lack of contacts. Back in Canada (2015) I worked with drummer S. Bilodeau but we didn’t manage to get a nice studio sound and eventually gave up. I tried a few times with other musicians, but simply didn’t meet the right guys yet. I’m presently living in a University which focuses on classical and traditional Chinese music, and here no one is really interested in my projects...

For now, but who knows if they will all end playing heavy metal hahaha It called my attention that you are based in China, Nanning, in the beatiful region of Guanxi to be precise, how did it happen?

I always wanted to improve my singing skills. As my elder brother (who also drew the cover of my recent release) chose to study Chinese Traditional Painting here in Guangxi, I though it reasonable to join him for my own study since his University also teaches music. Life is very cheap in China and it will allow me to survive on my economies for a few years. I also like the Oriental Culture, and living here after my study is quite possible.

Has the life in China, with its culture and all around its style of life, infuenced your music some way?

Although I am very accustomed to the local food, people and traditions, I am still quite occidental. Nevertheless, Guangxi traditional music is part of my study, and it surely influences my work, whether I notice it or not. I didn’t pick anything Chinese on purpose yet, but I might use Chinese folk as inspiration in coming albums.

Yeah, that’s it! In 2016 you released your first album as Skycrater, with the name of Journey to the Other Land. That was a good album, but I think this 2017 with your second effort, the great Tale of the Frozen Valley, you have accomplished a great improvement in terms of composition and feeling

As I stated earlier, I entirely agree. "Journey to the Other Land" was more like a test: I was trying something rather new to me, and still didn’t really know where to start. “Tale of the Frozen Valley” is more complete, better structured. I am learning as I go...

We could define Skycrater as a heavy metal project with an epic flavour on it, do you agree?

The label “Heavy Metal” always scares me a little because of its aggressive flavour, but I reckon I couldn’t call my music “rock”. I aim much more at “epic” and “powerful” than “brutal”. Thus I think “Epic Metal” is the best way we could put it.

I give you the point. One album by year is a high rate, how much do you usually need to compose and record and album, and how is all the composition process?

I am a music student with relatively lots of free time, thus allowing me to work quite a lot on my projects. “Journey to the Other Land” took me 3 weeks, “Tale of the Frozen Valley" took me 3 months… I generally start by writing a full story which will be then divided into chapters, each one being a song. Only then do I start looking for inspiration and melodies to match my songs. Once I have the music I work on the lyrics, following the theme of the story’s chapter. I record in my dormitory room, with very scarce material. The album I am working on now is taking me more time, probably because I aim at a higher production quality.

Amazing… The producing and mastering tasks are made by yourself too?

So far yes. I tried to work with a friend who studies mixing and mastering for “Tale of the Frozen Valley”, but he kept procrastinating and I eventually lost patience and used my own mixes. I have no income whatsoever so far, so can’t really afford a professional studio. In future things might change.


Well, that could be like a completely brand new world for you, if with the limited equipment you own right now you’ve been able to record “Tale of the Frozen Valley”. What are the lyrics about?

I like medieval fantasy (I am a big Tolkien fan), and try to mix in some philosophy and deeper thoughts. I hate commercial songs without meaning, and even more songs with aggressive or immoral meanings. I try to make an album with different emotions, and a profound spiritual morality. So far I always worked on making the album a complete story with each song being a chapter. It gives a deeper feeling, a more complex emotional experience.

What bands have influenced your sound?

I very much like the operatic-metal mix used by Nightwish with their first singer. My biggest inspiration though is Blind Guardian, in particular their albums “A Night at the Opera” and “Nightfall on Middle-Earth”.

One of the things I most appreciate in your album are those epic moments you express so well, as in the fantastic Foul Treachery

Thank you very much for the compliment. Indeed I love the "epic" flavour in power-metal music, and try to reproduce it as well as I can. Although, I feel I still need to improve the vocals, and hopefully my next album will be one step higher.

I also think you have made a great improvement in the choruses regarding your first album, and in general more elaborated songs

Thank you again. I worked really hard on the backing vocals, and used more complex structures for my songs, trying to avoid repetitions and often adding “bridges”, a technique which I never used in my previous rock-pop compositions.

What kind of songs you enjoy more composing?

I enjoy the more powerful songs, although I also need the calmer ones in order to “balance” the album, and because of the story progression. Each song needs its feeling, and I enjoy anything if I manage to grasp the feeling I look for.

How can any guy buy Tale of the Frozen Valley?

I sell through CD Baby (an indie music service) on many web platforms like iTunes, Amazon, Spotify, etc., and I have my Bancamp website. My music is also available on free websites and torrents trackers. I don’t mind, I am happy as long as people listen to my work. When I will reach a certain level of popularity I will probably publish my music on CDs and Vinyls.

Very clear ideas, good. China is a very large window to the world right now, but in terms of Metal in what stage you think they are now?

I like China’s traditional and folk music, but unfortunately their modern music business is ruled by commerce. Everything is commercial: singers must be young and beautiful (to magazine standards), their music must be radio-friendly and their lyrics as futile as possible. It leaves very little place for unusual projects like mine, and the only metal bands I know in Guangxi focus on very “cheap” commercial thrash metal. I was told the rock stage is much better in China’s North, like Beijing, but I didn’t experience anything so far.

Well, I was living for some tiem in Beijing and I agree that the rock scene is richer there. Do you have the chance to make any gigs in China or that is out of the picture right now?

Right now it is out of the picture, the only stage appearances I do for the moment are classic opera concerts (because of my operatic tenor study). I think it would be easier to go live in Russia, Northern Europe or Japan, where my musical style is more appreciated, but I am still without a band….

What are your plans for the future, Federico?

I just keep going on. I like composing, practicing vocals and guitar. I keep learning and getting better, and hopefully one day I will meet with enough popularity to live of my work. I started my third metal album, aiming at a more elaborated sound, with longer intros, more acoustic guitars and more complex backing vocals. As I get better, I also see more clearly my weaknesses, thus I will work hard to reach a higher level in quality in both music and lyrics.

We will be ready to listen to your third album and appreciate the evolution on it. Thank you very much for your attention, if you wish to add something…

Thank you very much for this interview, I said pretty much everything I wanted to say. Cheers!

HOLY MARTYR – Darkness Shall Prevail (2017)


1.Shores Of Elenna
2.Numenor
3.Heroic Deeds
4.Darkness Descends
5.Taur Nu Fuin
6.Minas Morgul  (2:53)
7.Witch-King Of Angmar  (5:25)
8.The Dwarrowdelf  (7:15)
9.Born Of Hope  (5:37)

Alex Mereu - Vocals
Ivano Spiga - Lead and rhythm guitar
Paolo Roberto Simoni - Lead and rhythm guitar
Nicola Pirroni - Bass
Stefano Lepidi - Drums


Aquí tenemos el regreso de esta banda italiana, tras 5 años sin sacar disco. En este caso han optado por dejar a un lado las historias de griegos y romanos y centrarse en ese filón inagotable que son los cuentos de J.R.R. Tolkien, en una historia de carácter conceptual. Se trata del cuarto álbum de esta banda que se formó en 1994 y que desde 2011 no sacaban nada nuevo. Hay caras nuevas en la formación, como el batería y el nuevo guitarrista Simoni. Pero como veremos, siguen haciendo más o menos lo de siempre, para deleite de sus fans, hay cosas que mejor no cambiarlas.

Tras la intro Shores Of Elenna, de cortes ya épico con coros y bombo, empieza el disco con Numenor de riffs cristalinos y épicos desde el principio, como nos tenían acostumbrados. Otra cosa que no ha cambiado en absoluto es la poderosa voz de Alessandro Mereu, uno de los puntos distintivos de la banda. El solo recreándose en esos sonidos propios del heavy metal puro y duro, tomándose su tiempo, para cerrar un tema de sabor tradicional a lo Omen, Manilla Road.

Heroic Deeds empieza con unas acústicas y acompañadas de voz que nos suelta una larga parrafada, luego meten riff típico de ellos y allá vamos con un ritmo a media velocidad, que van alternando con ritmos más lentos. Es un tema más dinámico que el anterior, diría que al estilo Virgin Steele. Con la pausa van desarrollando riffs melódicos y solos, siempre con el tono épico que les caracteriza.

Darkness Descends  es un breve tema de apenas dos minutos de duración, catatónico en su ejecución, tanto por el lento ritmo con el que lo desarrollan como por los acordes guitarreros que por momentos se podrían calificar de doom. Acto seguido arranca Taur Nu Fuin, vuelven de nuevo al tiempo lento que más les caracteriza, con la voz como factor central del corte, con unos riffs oscuros, lentos y depresivos, un tema que no explota en ningún momento, si esperas un cambio de ritmo espectacular no lo vas a tener en este corte, que es más epic doom que de heavy metal.

Minas Morgul es otra pieza breve que no llega a los tres minutos, y empieza con unas guitarras muy atmosféricas, con acústicas de por medio, otro pasaje instrumental, que ralentiza todavía más el disco, algo que quizás no agradará tanto a los que se esperen momentos más épicos, y es que el disco sigue adentrándose en territorios más ambientales y doom que heavys. Witch-King Of Angmar sí que nos devuelve a la parte más heavy del grupo, con un riff inicial muy de los Manowar, batería básica marcando el ritmo y Mereu sacando su voz más épica. Suben un peldaño la velocidad y se sacan un punteo de epic heavy metal de pura cepa, para luego dormir nuevamente el tema, hasta que se produce un nuevo cambio de ritmo y entonces sí que toman la dorecta, el tema más cañero y épico en lo que va de disco.

The Dwarrowdelf  se inicia con coros y luego un solo heavy de los que hacen levantarse a la afición. Es el tema más largo de todo el disco y promete emociones fuertes. Van combinando los cantos líricos acompañados de acústicas con la distorsión y la voz rasgada y agresiva de Mereu, alternando los coros con los riffs limpios y melódicos que le dan al corte esa fueza y viveza que tan bien caracteriza a los Holy Martyr, remate del tema con un solo heavy y los coros hasta el final.

El ultimo capítulo de su nueva obra es Born Of Hope que, como no podía ser de otra forma, tiene un inicio muy lento con unos solitarios acordes de guitarra. Pero se arma la mundial cuando entra la batería con el ritmo más vivo de todo el disco y unos riffs heavys potentes, que solo se ven interrumpidos por el vocalista clamando a plena potencia. Le hacía falta al disco una subida de ritmo como la de este corte, lo estaba pidiendo a gritos y es la perfecta culminación del álbum. Por el camino nos dejan espectaculares riffs y solos melódicos, basados en el feeling más que en la caña, la marca de la casa, el broche no podría ser más brillante.

Cualquiera que haya escuchado sus anteriores discos no creo que se sienta defraudado por esta nueva entrega, puede que sea un poco más osucuro y doom, pero también tiene sus partes heavy epic y sus buenas melodías, con su base rítmica tan característica y la voz de Alex Mereu que es inconfundible y está en un momento estupendo. Han vuelto, y son los Holy Martyr de siempre.

Puntuación: 8/10

TOXICA – Ahogados en Contaminación (2016)

 
1.Ahogados en contaminación
2.Terrorismo financiado          
3.Masas de odio         
4.Fantasmas en la ciudad        
5.NxHxA        
6.La masacre  
7.Involución    
8.Esclavitud laboral     
9.El arte de la guerra     
10.False libertad         
11.Transición a la muerte        
12.Reptil

Alex Roa – Bass
Nicolas Rivas - Drums
Matzii Zurita - Guitars, Vocals (lead)
Ariel Lardani - Guitars


Aquí tenemos el primer larga duración de esta banda argentina, después de una demo y un split. No hace falta ser un genio, sino solo llevar unos años en esto, para darse cuenta que el Metal en Argentina tiene mucho calado, ya beben de fuentes antiguas. Y eso se nota muchas veces en el sonido clásico de las bandas y también en que suelen hacer mucha referencia a los problemas sociales en sus letras, al igual que en otros países sudamericanos, creo que es algo cinsustancial con su desarrollo socioeconómico, la consabida válvula de escape.

Ahogados en contaminación empieza con unos riffs entrecortados de guitarra, con un ritmo a pleno pedal y letras de temática social, me gusta el sonido crudo que presenta la banda. Se podría decir que hacen una mezcla entre thrash old school cañero a lo Razor, Darkness con un speed sucio de temática social tiene la habilidad para ir introduciendo diferentes ritmos y variaciones en los riffs, con un solo limpio y veloz a lo Megadeth.

Terrorismo financiado se inicia con unos riffs técnicos muy interesantes combinados con otros del thrash de toda la vida, la base rítmica del thrash más veloz, con una gotas de brutal grindocre. El solo siempre es limpio. Se agradece este tipo de bandas que no recurren al ya tan sobado sonido bay area y que practican un thrash a degüello, a la antigua usanza. Masas de odio es un tema, como el primero, con interesantes variaciones en el ritmo y aceleraciones brutales, jugando con los riffs.

Fantasmas en la ciudad empieza con un riff oscuro y truculento, la batería al ralentí, hasta que finalmente explota y se lanza a su ya habitual velocidad, pero que combinan con pasajes a medio tiempo, este sí es un tema más cercano al thrash americano. Los temas de esta banda argentina suelen rondar los tres minutos, vamos, que no se van por las ramas, le ponen mucho sentimiento a los temas, como el caso de NxHxA, con riffs de esos de hacer headbanging, Sodom, Destruction se te vendrán a la memoria, y además tienen el buen gusto de meterte siempre un solo limpio con mucho criterio.

La masacre es un corte con múltiples variacones en el ritmo, al estilo Death Angel. Involución es un tema de esos que se basan en el riff a medio tiempo del thrash de toda la vida, con las consabidas pausas para meter un riff que se repite, mientras el vocalista se encarga de dejar en el mal lugar a la descarriada raza humana. Esclavitud laboral es un corte potente en los riffs y de esos que te gustaría ponerle a los politicuchos y grandes empresarios de turno para ver si les cae un poco la cara de vergüenza, cosa harto difícil, y tiene además un excelente solo.

El arte de la guerra no se si basa en la célebre obra de Sun Tzu, pero lo cierto es que de guerra vas a tener bastante con unos riffs con groove y batería a media velocidad, un corte más speedico a lo Muro. False libertad y Transición a la muerte son los cortes más largos del disco, con más de cinco minutos cada uno, el primero tira bastante de groove y sonido más bay area que otros temas más sucios y directos que hemos escuchado antes, mientras que el segundo tiene una atmósfera y un sonido a lo Metallica que lo hacen muy interesante. El cierre lo pone Reptil, uno de los cortes más sencillos pero con uno de los mejores solos del disco.

Interesante el disco de estos Toxica, Buena instrumentación, con una base rítmica muy variada, buen trabajo de riffs, muy buenos solos y unas letras interesantes, más que suficiente como para que les des una escucha.

Puntuacion: 7/10

DAMAGE LIMIT – Crank (2017)



1.Free To Believe
2.Without You
3.Struck Down
4.Graveyards
5.No Reason
6.1000 Times
7.You Can't Save Me

Samu Peltonen (Guitars/Vocals)
Mikael Tiiro (Guitars)
Riku Pessinen (Bass)
Teemu Hassel (Drums)


Esta banda se fundó en Helsinki en 2010, desde entonces han sacado dos demos y han estado haciendo actuaciones en directo, pero el 13 de enero sacarán a la luz su primer álbum, a través del sello Inverse Records, y lo van a hacer con un sonido muy orientado al hard rock de los 80, con predominio de guitarras cristalinas y mucha melodía.

Desde el primer tema, Free To Believe, nos damos cuenta de que estamos ante una banda que apuesta claramente por las melodías y el sonido hard rock y heavy clásico, con reminiscencias de bandas de glam americano, pero sin descuidar para nada la potencia, que destaca sobre todo en la calidad de los solos y una sólida base rítmica. La voz de Samu Peltonen también es un activo importante, tiene potencia, tiene su toque rasgado y suena con mucha actitud, por momentos me recuerda a Tornillo de los Accept.

Without You es un heavy de guitarras aguerridas pero con un tiempo más pausado y más sucio, con un solo extralargo. Struck Down juega con unos buenos riffs a lo Maiden, Judas Priest, pero con ese toque rockero gamberro. Gran base rítmica y mejor solo, ojo al desempeño del señor Tiiro a las seis cuerdas que es de sombrero a lo largo de todo el disco.

Graveyards va en la línea de bandas de rock clásico melódico como los Hanoi Rocks, Backyard Babies, pero también con el toque heavy que le meten a las composiciones y que en este caso suena muy ochentero y me recuerda a los Loudness.

No Reason es otro de los grandes temas del disco, aunque todos están a un excelente nivel, en este caso el sonido tira hacia un rock a lo Thin Lizzy, sabor añejo y parte también heavy y atmosférica. Un tema con un equilibrio perfecto entre agresividad y melodía, de nuevo vuelven a sonar de lo más clásicos.

1000 Times es una mezcla entre unos Motorhead, el sonido glam rock y un poco de new wave, sea como fuere, todo lo hacen con una naturalidad y una elegancia asombrosas y el disco resulta además de lo más adictivo. El solo melódico es de buena calidad técnica y con un feeling espectacular.

Por desgracia el disco solo se compone de siete temas, pero son bocados gourmet. You Can't Save Me tiene un inicio de heavy melódico a lo Accept, Saxon, con múltiples cambios de ritmo y ganando en intensidad progesivamente, sin olvidar las grandes melodías que son capaces de desarrollar. Excelentes riffs, intensos y envolventes y solo de vuelta al ruedo.

Ojo a estos Damage Limit que van a empezar el 2017 como motos y tiene toda la pinta de ser uno de esos grupos capaces de ganar popularidad con mucha rapidez, gracias a sus composiciones que combinan acertadamente fuerza y melodía, con un barniz clásico que lo cubre todo.

Puntuación: 8/10

Future World (by Screamer)


jueves, 30 de marzo de 2017

Interview with BLACK SITES



by Vpower



The Band: Black Sites
Country: USA
Answers by: Mark Sugar (guitar, vocals)


When you have listened to tons of albums from tons of bands is still great that feeling when you discover you can still get goose bumps with some new material, a priceless sensation. And this is what I got listening to these guys from Chicago for the first time. A very powerful progressive metal, you can do headbanging even or let your mind travel far way, it’s just up to you, they put the flight, just come on board!



Hello Mark and congratulations for your great debut album.

Thank you!! We're pretty excited about it.

To be sincere we didn’t know much about your existence till we listened to “In Monochrome”, so please enlighten us a little about your origins. When and how did you decide to start up Black Sites?

A little over a year ago, I was in a thrash/modern metal band that had broken up, and I found myself writing music in a more classic metal/progressive vein. I thought it might be cool to make an album like that, and persuaded Chris Avgerin to play drums on it.
While we were working on the record, Mascot Records entered the picture, and things became slightly more serious. At that point we recruited John Picillo (bass) and Ryan Bruchert (guitar). This brings us to where we're at today -- preparing to release "In Monochrome" and begin playing live.

Black Sites is a parallel project to other bands you have or it’s your main activity right now?

We do have other projects. John is also a member of Without Waves, who have an album coming out in March on Prosthetic Records. Chris plays drums with Nequient, Autonomy, and a few other bands at the moment. Ryan recently played guitar for reunited Chicago grind legends HeWhoCorrupts. As for me, I have a couple other things in the works, but Black Sites is my baby and my main focus right now.

I understand. With “In Monochrome” you should be in the spotlight of many mags of the metal world, but what are your aspirations?

It has been my lifelong goal to be featured on one of the "Ultimate Revenge" VHS tapes, but it seems we've missed the boat on that. Beyond that, I think our mission is to make good music and make sure people hear it. Anything beyond that is just extra credit at this point.

You guys in Black Sites are professionals, I mean, you make a living with music, or this is just a passion, what is your status?

I think we handle ourselves professionally, but no, we all have "real" jobs in order to pay the bills. Playing prog metal is not exactly making us rich.


Time to talk about your awesome debut album. From day to night you release “In Monochrome”, well, maybe there are more days and nights in the middle hahaha… how long have you worked on it?

We began recording in February 2016, and worked on the album on and off until we finished in August 2016. It has been in the hands of our record label since then.

It’s time to unleash it.  In terms of sound “In Monochrome” is a son or your previous or other present acts where you play or have played or it’s some brand new approach for you? Did you rescue any song from other projects?

I don't think any of us have been in bands that sound like this before, so it's a new thing for us. As far as the material itself, there were portions of one song that had been presented to (and rejected by) my old band. And the song "The Tides" was something I'd been trying to finish for nearly a decade, but couldn't quite get it right until recently. Otherwise, everything was freshly written for this album. 

Interesting. In our opinion, Mark, one of the strong points of Black Sites is the multiple styles you touch, in that sense we could name it Progressive Metal, but how you define your sound?

I'm not a big fan of labels, but in our case I think "progressive metal" is pretty fair. 

What are the lyrics about and what connection they have with the cover art?

I think most of the songs deal with going through some sort of change. Sometimes it's a positive change or personal growth; more often it's reacting to circumstances that have become challenging or negative. Oddly, the cover art has nothing to do with any of that -- I just thought it looked cool, and felt right for this album.

Aha, a license from the artist we coulda call it.  “In Monochrome” will be release on February, do you have an agreement with any label for distribution around the world or it’s a DIY production?

We are signed to Mascot Label Group, who will be handling distribution worldwide for this album.

Well, it’s hard to choose only a song in the album because all of them are killing tracks, you can have heavy metal, groove metal, progressive, a little of everything in one song, I would say this is one of your trade marks

I agree, there's a lot going on in there sometimes. We have pretty diverse tastes and that's reflected in the songwriting. I think we have a lot of classic metal and prog influences, but modernize them just a little so as not to be deliberately retro.

Which song was more difficult to finish up?

I remember struggling a bit with the vocals on "Hunter Gatherer." There's some really high Geoff Tate stuff going on in there, and my vocal abilities are a bit more pedestrian, to put it mildly. I'd like to think I rose to the occasion.

Which song is your favorite? I have to say that I love Locked Out – Shut Down, because of its heavy sound, its crazy riffs and a guitar solo that is like a dawn in a new world…

That's an awesome description of that solo! I like all the songs a lot, but lately I'm really enjoying "Monochrome" and "Burning Away The Day."

What have been your influences as musicians and what band/artist you would choose to tribute with a cover song?

Well, we did record a cover of Scorpions' "Steamrock Fever," which may see the light of day eventually. Speaking for myself, I'm influenced by Black Sabbath, Voivod, King's X, Trouble, Hammers Of Misfortune, Queensryche, Pain Of Salvation, Rush, Failure, Rainbow, Killing Joke, Judas Priest, and about a billion others.

A great mix. Have you already played these songs in front of an audience?

Our first-ever show is coming up next month! We are playing February 10th here in Chicago, at Livewire Lounge. Our friends The Z Chord and Mexican Werewolf are also on the bill, so it should be an awesome show.

A pity, we cannot be there. Do you have in mind to tour around? Only the States or a little further?

Our intent is to play shows in the U.S. as well as Europe. We should have some more specific details about touring soon.

Cool! Finally, how can any guy put his hands over this magnificent  “In Monochrome”? In other words, how to buy it?

I'm glad you asked! Pre-orders are up at http://usa.mascotlabelgroup.com/black-sites . For anyone who'd like to sample the goods first, you can hear some tracks on Spotify.

Thank you very much Mark and the best luck for your project!! If you wish to add something…

I'd just like to say "thanks" for your support and for this interview. And for anyone who's read this far, check out "In Monochrome" -- who knows, you might like it!

DEATHBLOW - Demolition Deployment (2016)



1.Demolition Deployment        
2.Implements of Destruction
3.Mean Machine (Motörhead cover)

Paul - bass
Handsome Dan - drums
Udem - guitars
Holger  - guitars, vocals


Deathblow es una banda de Salt Lake City formada en 2008 y es el típico caso de grupo de versiones que va evolucionando y finalmente acaban sacando su propio material. En 2014 editaron su primer álbum, luego un ep en 2015 y este año estos temas supongo que como aperitivo hasta que publiquen su segundo disco.

Demolition Deployment arranca lentamente hasta que se desatan las hostilidades, atención a los riffs que son lo más interesante que nos dejan en esta pieza, hacen gala de una buena técnica y una base rítmica rica que conduce el tema de manera perfecta. Un buen corte de thrash técnico con su punto de locura.

Implements of Destruction es un tema de thrash sucio y a cañón, hasta que llega el solo, un punteo largo y una ralentización posterior muy ambiental y atmosférica que acaban alargando bastante, así tenemos un corte que inicialmente parecía estándar pero que va creciendo y ganando enteros a medida que va pasando, incluso acaban metiendo unas guitarras de corte sicodélico.

Mean Machine es la oda a los viejos tiempos, o el camino fácil, si lo queréis ver así, una versión de los Motorhead, pero dándole su sabor más cañero, la verdad es que resulta un tema curioso y bailable incluso.

No está mal la muestra que nos dejan estos americanos, un thrash por momentos cañero y sucio, por momentos más técnico, composiciones interesantes que van un poco más allá de lo que es el thrash puro y duro. A ver que nos dan el año que viene.

SPITEFUEL - Sleeping With Wolves (2016)



1.Sleeping With Wolves
2.Never Surrender (Re-recorded)
3.Sleeping With Wolves (Orchestral)

Stefan Zörner - Vocals
Tobias Eurich - Guitar
Timo Pflüger - Guitar
Finn Janetzky - Bass
Björn-Philipp Hessemüller - Drums


Desde Alemania los SpiteFuel, un grupo que hasta ahora no conocía y que con estos tres temas, bueno dos más bien, pues el tercero apenas es nada, me han dejado muy buen sabor de boca y ganas de escuchar más de ellos.

Es una banda que nace de las cenizas de otras bandas teutonas como Strangelet, Devil Darling. Desde sus inicios han tenido mucho tirón en su país y han girado con bandas como los Bonfire, Steelwing, Almanac, etc. Han grabado estos temas en los Gernhart Studio (Destruction, Tankard, SuidAkra), se ve que les está yendo bien y creo que se lo merecen por lo bien que lo hacen. De hecho, esto sólo es un adelanto de lo que se espera que sea su nuevo álbum en la primavera de 2017 con el título de "Second To None".

Sleeping With Wolves es el tema nuevo que ofrecen en este ep los alemanes. Se trata de un medio tiempo, con voz muy rockera, con personalidad, de riffs machacones, un esquema de lo mas clásico donde lo que le da más vidilla es la energía que le ponen. La parada con acústicas no puede ser más redonda, rollo a lo Zeppelin, Rainbow, clasicismo al poder, seguida de un solo minutero de esos que hacen que te pongas en pie. Luego vuelven a retomar el riff central para acabar el tema pisando el acelerador a tope y dejando muy buenas sensaciones y ganas ya de tener entre las manos su nuevo disco.

El segundo corte es regrabado, es un tema de su anterior disco, Never Surrender tira más hacia el rock que el tema anterior, una mezcla entre unos Skid Row y unos Poison, con mucho coro y una batería muy dinámica que se adueña del tema. Pero ojo porque el tema depara sorpresas, ya que a mitad de camino meten un cambio de ritmo y por momentos se lanzan a hacer un power usa de mucho peso. Resulta ser un tema potente y con estribillo comercial que hace que te quedes enganchado a la primera. Un solo de calidad y en varias fases culmina esta gran canción.

El siguiente corte es casi un experimento, muy breve además, de tipo sinfónico y no merece mayor significación. Pero estos SpiteFuel demuestran que tienen sangre en las venas y ganas de hacer mucha fiesta, además de buenas tablas para conseguirlo.

SOURCE – Return to Nothing (2016)



1.Forgiveness
2.Memories Of Yesterday
3.The Essence
4.The Word Source
5.Return To Nothing
6.Complaisance
7.Consumed
8.The Serpent
9.Quadrant
10.Veil Of Doubt

Ben Gleason – Voz y guitarra
Georges Octobous – Batería
Dan Crisafulli – Bajo


Desde Colorado nos llega el álbum debut de esta banda, no hay muchas referencias de esta gente, pero algún día hay que dar el primer paso y viniendo de un país con la tradición metalera de los States nunca sabes lo que te puedes encontrar.

Forgiveness da inicio a la fiesta con un pupurri de sonidos pero sin concretar o definir en un estilo especial, sobre todo le falta bastante pegada. Nos dan un poco de groove, aire progresivos y hasta ciertas dosis de death metal imitando a los Opeth pero sin su magia, y las voces demasiado blandas tampoco me convencen.

Memories Of Yesterday tiene un inicio acústico progresivo que da paso a la distorsión y un medio tiempo. Tiran de groove a lo Mastodon, es decir, ese progresivo mezclado con groove metal. Lo más destacado de este corte es el rollo atmosférico que le meten, pero la reiteración en los riffs me acaban cansando y más en un corte que supera los 8 minutos.

The Essence es un tema con más inspiración, inicio con bajo haciendo las presentaciones, que pasa el testigo a unas guitarras más contundentes y frescas que todo lo visto hasta ahora, recuerda al sonido de los mágicos Ark, con esa locura que atesoraban y que tan bien sabían transmitir. Las voces también ganan en fuerza y eso ayuda, es un tema de más de diez minutos, pero mucho más definido y enfocado, sin las divagaciones previas y eso hace que se aguante muy bien.

The Word Source es un parrafada que nos sueltan a modo de intro para Return To Nothing, el tema que da título al disco y que nos dejan un corte de death melódico bastante típico, escuela sueca de toda la vida. Complaisance es un corte de groove progresivo en la línea de lo que hemos visto hasta ahora, no está mal pero no sorprende en ningún momento.

Consumed es un interludio acústico al que sigue The Serpent, otro corte en la línea de lo comentado hasta ahora, esa mezcla entre progresivo y groove metal, que no está mal en cuanto a ejecución pero que a estas alturas me deja bastante indiferente.

Al menos Quadrant es un tema con más garra, más enfocado al death metal, con buenos guitarrazos melódicos, y que a mi por lo menos me deja ver que lo que le falta a este disco es un poco más de agresividad y de arriesgar sobre todo, se mueven en un terreno de seguridad, siguiendo la estela de los grandes, del camino marcado y sin salirse casi nunca del guión, el resultado es que el disco acabará muy posiblemente durmiendo el sueño de los justos en la estantería, junto a otros tantos. Pero son una banda que creo que puede dar mucho más de sí en el futuro, si se deciden a dar un paso al frente, claro.

Puntuación: 6/10