jueves, 29 de septiembre de 2016

Interview with THE DEAD GOATS

by Vpower

The Band: The Dead Goats
Country: Poland

Today we talk to The Dead Goats, a death metal band from Poland with 2 albums and many EPs and splits in their pockets already. They are another proof of the great moment the Polish Metal is currently living, and that you don’t have to be old to be wise, quoting Judas Priest. Moreover,  you don’t have to be old to play good metal music, quoting myself. The goats might be dead but these guys will make you feel very alive with their powerful death metal.

Hello guys, tha band was born in 2011, how did it happen and how you summarize all these years together?

Hi there!
You must have read our biography pretty perceptively ‘cause during all these years we play together, we came across lots of misunderstandings with the time band came to be J The idea behind the The Dead Goats was born during the last european tour of grindcore band Neuropathia (founded in 1996 or 1997 by our drummer Radek, joined then by TDG bass player Marcin, somewhere in 2008) in July of 2010. A few days before the tour kick off both of that time guitar players couldn’t manage to go. We desperately had to search for replacement and we involved Pawel to give us a leg-up. While travelling through Europe, spending more time at the motorway stops drinking, smoking & having fun than driving to the next city (high five to all the concert organizers for patience & understanding), we’ve decided to start something completely new, without serious expectations. We enjoyed our bevy even more we assumed. Later on, we’ve met on the first rehersal and prepared two songs („Maggot’s March” and „Drowned In Puke”, which appeared on our debut album). Few months of not-so-extensive rehearsals brought the material which would later be known as “Path of the Goat”. And to be honest with You, nothing has changed in last 5 years. Oh wait, we became older, we loose more hair than we expected, we have families, some of us still raise up kids. But I believe we still love spending time together, seeing each other while rehersing / travelling to different cities to play live or simply „drinking beers & forever blowing bubbles”.

The Dead Goats debuted in 2012 with “The Path of the Goat”, which received very positive reviews. Ho do you feel about that album 4 years later?

We’re still very proud of it. „Path Of The Goat” is the best thing we could conceive in this time. Our debut album received much critical acclaim, gathering almost exclusively postitive reviews in Polish press as well as international one. The album was featured at some of the summaries of best records of the year, and Terrorizer Magazine (!!) called it “some of the most compelling and headbangable Swedeath since the term Swedeath became a viable word” while awarding the album a highest possible score. This was huge! J In addition, it was released by the small label Instant Classic, held by two music enthusiasts – Maciek & Arek, who man up with death metal band. CD-version sold out in less than a year & a half, so as we were begginers, we couldn’t imagine better start. To date, people still ask us if we have any spare copies to distribute, some of them patiently wait till we decide to re-release it. That’s the real award and we feel it’s worth doing what we started as a band.  

Curiously, the following years you released 2 EPs and no less than 3 splits, is there a reason for so many splits?

There’s no particular reason for so many EPs & split albums. While we’re not playing live, almost each rehersal brings new riffs, even songs. Additionally, we always wished our band follow our dreams. Some of us always wanted to have EP on 12” („Children Of The Fungus”), while preparing „Ferox” demo we came accros the idea of making additional song as we’re asked to participate in 7” split with German band Revel In Flesh. 12” split with Icon Of Evil was the brainchild of our beloved friend Tukan, who lead his own label „Dark Side Of Punk” (he also released our debut album on LP-version). The 3 songs appearing as „Don’t Go In The Tomb” mCD were firstly to be put on a 12” split with our friends from Calm The Fire (that’s another dream – to have a split album with people who you love). Unfortunatelly for us, they were preparing their newest full length album at this time (check their „Doomed From The Start” LP/CD, hc-punk in vein of Entombed & Cursed – it’s really worth hearing!) and we didn’t have a choice of not releasing it J

Now, in this 2016 you get your second album in the streets, the great “All of Them Witches”.How long did you work on it?

Thanks!! To be honest, we appreciate every opinion, even those negative (hopefully, we didn’t come accross dragging us through the mud. Maybe it’s because our newest album is to recent and not many reviewers familiarized oneself with it, haha). Hmm…let me think…there are 8 songs plus short instrumental intro arranged while recording, so the answer is - 8 rehersals J We felt we needed to start working on full lenght album. And we did it! The result? We’re fully satisfied at this moment!

Comparing your new material to the former years what is the evolution of the band?

Honestly speaking, I can not analize our outputs. Let the people who are familiar with it to dissect music on primary factors. However, we can’t disclaim „All Of Them Witches” is more varied & difficult to play live.

You are in the death metal thing but with several shades, we could say that most of the sound is old school death metal?

The notion of abandoning the 90’s Stockholm sound is out of the question. We love the buzzsaw guitar sound and this characteristic feeling, if you know what I mean. Simultaneously, we’re ordinary guys from the city situated in northern east of Poland, wearing jackets, Converse sneakers, loving Blink 182. Is it enough metal nowadays? J

What are the lyrics about?

Lyrics mostly handle day-to-day problems. Horror, zombies, witches, all kinds of wickedness, creatures from beyond the grave or damned adandoned villages. I need to mark, that our „poetry” does not dazzle impudent brutality. We prefer rather to concentrate on atmosphere and the climate of horror.

In your album we are gonna find songs like The Curse Of Gallows Hill, with an old school flavour but full of tempo changes and a variety in it

As I’ve mentioned previously – I’m not keen on clarify what stays behind each particular song. But in our opinion, „The Curse Of Gallows Hill”, due to the rhythm breakdown refers to Entombed’s „Clandestine” where songs are based on different riffs, little amount of repetitions, variety. While listening for the first time, you are not sure what comes next. They are one of our total favourites (both, the whole Clandestine album & mentioned song from our newest album).
There are also some more atmospheric tracks as The Gloom That Came To Salem

„The Gloom That Came To Salem” was the last one we composed for the album. We had lot of untapped ideas and tried to fit them in one song. Additionally, we thought it might be interesting „winking” to all the Lucio Fulci fans – the great horror master who brought to life enormous amount of movies!

And to complete the picture we get some very strong songs, dark and sinister, as Dwarves In My Coffin

I don’t know what to say (again! J). It’s really up to the recipient whether he finds „Dwarves In My Coffin” dark & sinister, fun-loving dance anthem, another „wink” (this time aimed in Behemot or Repulsion fans) or just simply our neverending love to Radek’s & Marcin’s previous band Neuropathia, where titles and lyrics were kept in grotesque climate. Feel free!

So, in the same album we get death metal but with many angles, which makes your work fresh and enjoyable

We are huge fans of music! Despite playing, let’s call it „swedish death metal”, we really spend lot of time giving full vent to CD’s & LP’s listening. Furthermore, Marcin comes from the punk scene, Pawel used to play in several black metal bands, Radek is a typical 100% grind core maniac. Potpourri of all these factors made us the people who we are now, affects on our lifestyles and vicariously on the things we create together.

Before releasing this “The Path of the Goat” you were touring around with many bands such as Napalm Death, Nasum, Black Breath, Calm The Fire, Icon Of Evil, etc we can say that The Dead Goats was born for the live shows?

You have to ask our shows attendants if we’re born for this. It’s impossible for any of us to be the part of the audience, until ones get sacked from the band J In fact, there’s quite a long list of the bands we shared stage with but we do not play much (OK, sometimes – for people who have only 26 days free at work during the year, families, kids, animals, everyday duties, etc. 15-20 live shows is a goodly amount) but we try to reach as many places as we can – with strictly one exception: from the early beggining we stay out from homophobic / racist / sexist venues, bands, people. Nazi punks fuck off!

I endorse your words. Talking about gigs, what are your plans for this year and 2017 regarding live downloads?
Till the end of 2016 we have to (we gave our word to Calm The Fire band we’ll manage to record 3-4 songs for 12” split album I mentioned previously which is the priority for us at the moment) get into the recording studio at least twice J We’ve already played 20 shows almost all around Poland this year so with one or two exeptions, we concentrate on new things. And speaking of 2017? We’ve started booking summer festivals. For sure we’re gonna visit a couple of cities with CTF promoting our common release. We’ll see what future brings!

Poland is a country that is leaving kind of a blast in Metal right now. For example, the black metal scene is very rich, with bands opening new routes in terms of sound even. Do you think Polish death metal is more conservative?

I would not say that death metal is more conservative. Try to compare (the first 4 bands which come to my mind) In Twilight’s Embrace, Icon Of Evil, Vader & The Dead Goats. They all play different things and are located in recalled genre! I wished to answer you more extensively though as far as polish black metal scene is concerned, I listen to Furia only J

Right now, in terms of quality, I think The Dead Goats can see right to the eyes to bands such as your comrades Vader, and many others, what do you think?

Honestly speaking, we do not know guys from Vader except one, who comes from our hometown J We’re still to small to even out the band you mentioned or Behemoth, Decapitated and many many more. Music is not a battlefield and we’d wish ourselves to become better  & better every day without looking over others. Weeks before „All Of Them Witches” was released, we’ve came accros lot of opinions that the best polish metal albums have been already recorded. So, let’s leave the ranks to the others. But thanks anyway for seeing the quality in TDG. We really appreciate it!

-With 2 albums in your handbag, what can we expect from The Dead Goats in the future?
You can expect tons of split albums, EP’s, mCD  J Just kidding. The priority is to make 2 split albums this year, later we concentrate on next full lenght album. We’d wish to avoid having another 4-year gap in our discography concidering longer releases. And additionally, we’ll prepare something special but it’s too early to reveal our secret.

Modesty is a virtue and the base for success, as the poet would say J That’s all, thank you for your attention and congratulations for your big album!

Thanks once again! We’re doing our best & having a great time being together, bringing obeisance to the music we love! See you somewhere, sometime!

Klonque - Burn Particularly (2016)

2.You Think You Know
3.The Hunt
4.The Last Stand

Peter Geltat - Vocals, Guitars, Bass, Drum Programming
Thomas Neitsch - Vocals, Guitars, Bass, Drum Programming

El 10 de agosto se publicó el trabajo de estos dos músicos, producto alemán con marca registrada. Y es que no son para nada unos desconocidos, ambos trabajan con los legendarios del thrash alemán Holy Moses. Thomas más en las labores de bajo y Peter en las de guitarra. Se ve que se deben de llevar bastante bien porque han decidido poner en marcha este proyecto, de momento ellos dos solos. Y aquí están los primeros resultados en forma de ep. La banda se creó el año pasado, así que ya les iba tocando sacar algo de material.

Klonque se mueve en el terreno del death metal con ciertos aires eclécticos. Arranca el ep con Parasites, un death agresivo con mucho músculo guitarrero que tira del groove. Nos ofrecen riffs potentes y de aires modernos, guitarras dobladas y un poquillo de atmósfera para enriquecer el tema. La batería es programada a lo largo de todo el trabajo, pero al menos se la han currado un poco para que no tire hacia abajo en la composición.

You Think You Know tiene un inicio más lento pero de riffs poderosos y de nuevo cargados de groove, con un buen despliegue técnico. No lo hacen mal tampoco en el micro, voces típicas del death melódico, bien acopladas a los ritmos que imponen. El tema va ganando en velocidad hasta la pausa, de la que salen con una sucesión de riffeo y un solo limpio y melódico. Respecto a los Holy Moses hay que decir que estos Klonque tiran más hacia la melodía y nos encontramos con cortes de death metal más actual, con pegada pero de fácil escucha.

The Hunt es el tema más técnico del plástico, me recuerda a los Coroner por el excelente trabajo de riffs, escalas para un lado y para otro pero sin perder un ápice de agresividad. Y poenemos el punto final con The Last Stand, un corte que podríamos calificar como de psycho death. Riffs distorsionados y corrosivos en un medio tiempo, con su punto de misterio a lo Mercyful Fate. Un tema que da el punto de teatralidad a sus composiciones, con una parada muy atmosférica, de voces demoníacas y excelente ambientación a lo Edge of Sanity. El mejor tema, de sonido death muy clásico para cerrar esta buena carta de presentación.

Muy buenas expectativas las que nos dejan estos Klonque de cara al futuro. Quizás les faltaría fichar a un batería para dar más pegada a la base rítmica, aunque el trabajo de programación no les ha quedado nada mal. Con ello completarían un trío muy potente que nos puede dejar grandes trabajos en el futuro, con un amplio rango de versatilidad en sus composiciones. 

Running Wild - rapid foray (2016)

1. Black Skies, Red Flag
2. Warmongers
3. Stick to Your Guns
4. Rapid Foray
5. By the Blood in Your Heart
6. The Depth of the Sea Nautilus
7. Black Bart
8. Hellestrified
9. Blood Moon Rising
10. Into the West
11. Last of the Mohicans
Rock ‘n’ Rolf – Vocals, Guitars, Bass
Peter Jordan – Guitars
Live Line-Up:
Rock N’ Rolf– vocals, guitars
Peter Jordan – guitars
Ole Hempelmann – bass
Michael Wolpers – drums

Los Running Wild son una de esas bandas que no necesitan presentación y para sus más acérrimos fans son auténticas leyendas, teniendo discos como el Port Royal o el Death or Glory como obras de culto. Para los que no somos tan fans, como es mi caso, pues es una banda que nunca me ha motivado ni me ha hecho tilín especialmente. Pero no estamos hoy aquí para hacer su biografía ni para enjuiciar su carrera, sino para algo mucho más simple como es reseñar el nuevo disco del grupo que sale bajo el título de Rapid Foray.

De los miembros originales de la banda solo nos queda el señor Rock ‘n’ Rolf Kasparek, al que acompaña en las tareas compositivas Peter Jordan a la guitarra, y creo que eso se nota bastante en este disco. Los discos de 2012 y 2013 a mí me dejaron más fría que un témpano, sin embargo Rapid Foray me ha sorprendido positivamente, es un paso definitivo hacia el heavy metal, olvidaos del pasado del power feliz o el speed acaramelado que hacían, si queréis eso tendréis que tirar de los títulos clásicos, porque en este nuevo disco solo lo vais a encontrar en pequeñas dosis.

Sí, chachos, este Rapid Foray suena mucho más versátil, actualizado y heavy que lo que venían haciendo desde hace mucho tiempo. Además, es un disco extenso y con temas largos pero, salvo momentos puntuales, no se me ha hecho nada pesado. La andadura se inicia con Black Skies, Red Flag, ritmo heavy y riff speed interesante que repiten a lo largo de todo el tema, se podría decir que es la piedra angular de este primer corte. Buen comienzo para el disco, que arranca potente y con 0% de azúcar desde el principio.

Warmongers tira de nuevo de riffs speedicos con mucha pegada y además he visto muy sólido a Kasparek en las voces a lo largo de todo el disco, una voz recia que contribuye de manera considerable a darle pegada al disco. Solo afilado donde los haya y de momento ni rastro del power feliz que se gastaban antaño.
Stick to Your Guns tiene un inicio mucho más calmado, que junto a lo clásicas que suenan las guitarras me recuerda a los Accept. Eso sí, en este tema también dan rienda suelta a una vena más comercial, pero es un medio tiempo rockero muy clásico que entra fácilmente. Rapid Foray es la primera incursión clara en el power, a golpe de doble bombo y melodías que tienen ese timbre de los viejos tiempos, sin duda una concesión que agradecerán aquellos fans que se quedaron anclados en el pasado y que siempre piden a la banda que saque el mismo disco una y otra vez. Lo mejor de este tema me parecen los solos, muy inspirados a las guitarras a lo largo de todo el disco y el tema no se hace excesivamente edulcorado.

By the Blood in Your Heart es uno de los temas más flojos del disco, pausado y con un áurea a lo Manowar, recurriendo a la épica de todo a cien, comercial y prefabricada, coros acaramelados y ritmos de chichinabo. De este tema rescataría el cambio de ritmo y aceleración punteando que le da al tema un poco de vidilla. Es un corte muy poco creativo pero en directo seguro que es de los que ganan, con todo el público coreando. Las gaitas al final y la subidita de tono me resultan totalmente innecesarias.

The Depth of the Sea Nautilus pensaba que sería la típica instrumental que te meten a mitad de disco y que te corta el rollo y te la acabas saltando, pero nada de eso, me ha resultado uno de los temas más interesantes del disco, muy bien elaborado. Tiene una melodía de rock sureño al principio del tema, doblando las guitarras y con una ambientación muy lograda. También muy buena la parada tope Judas y final con riff power y solo, no está mal.

Black Bart es otro típico tema de power metal que no sorprende para nada, pero que tiene unos excelentes duelos de guitarra. Hellestrified es un tema más heavy, donde de nuevo combinan una base rítmica clásica a lo Wasp con riffeo power melódico, un tema de esos pensados para el directo, también con cierto aire Scorpions, sencillo pero efectivo.

Con Blood Moon Rising vuelven a recuperar el heavy veloz, de corte speed en las guitarras. Una vez más destaca el trabajo vocal de Rock n’ Rolf, un primer solo corto y muy efectivo a modo de calentamiento y un segundo punteo más cañero, seguido de riffs maidenescos, uno de los mejores cortes del disco. Le sigue Into the West, para mí otro de los temas flojos del álbum, demasiado previsible y happy-blando, otra concesión para los viejos fans de la banda.

Y cerramos el disco con uno de los mejores cortes, por no decir el mejor. Os hablo de Last of the Mohicans. Cuando vi la duración del tema me temí lo peor, pero he de confesar que les ha quedado una muy buena canción, compleja en cuanto a su estructura y sin perder fuerza. El tema tiene un poco de todo, desde los comienzos acústicos y los riffs a lo Maiden, hasta ritmos power, paradas y solos de guitarra para dar y tomar, largos como una carretera al infierno, un tema donde han dado rienda suelta a toda su inspiración.

En conclusión, tenemos un disco que en líneas generales tira más hacia un heavy potente, clásico por momentos, más que hacia el power. El trabajo de guitarras es bueno, la voz cuidada y la composición no está nada mal. Sinceramente, a estas alturas de la película no me esperaba un disco con esta pegada por parte de los teutones y hay que felicitarles por ello.

Puntuación: 7,5/10

Unconquered (by Necronomicon)

lunes, 26 de septiembre de 2016

Interview with HELLBRINGER

by Vpower

The Band: Hellbringer
Country: Australia
Answers by: Josh Bennett (drums)

Hellbringer was born in 2010 and they are that kind of thrash band with attitude and a very aggressive sound that when you first discover it makes you say “what the fuck…these guys are crazy…”. Intense as fire, direct to the throat thrash metal and with a live performance that will shake you all. We expect to see them through Europe, because this guys really are gonna burn it!

Hello Josh and congratulations for your fantastic new album

Thank you!

Hellbringer is an Australian band, from Canberra, but before Hellbringer it was Forgery, what is the connection between them?

The band was called Forgery at the start. Just before the re-release of our self titled EP on Iron Pegasus we discovered there was some other band from
Norway or somewhere also called Forgery. So to avoid confusion and since it wasn't a pain at the time we decided to just rename it.

As Hellbringer you started with an Ep in 2011 and your first full length Dominion of Darkness in 2012, which received great reviews. What do you think will be the reaction to your new album “Awakened from the Abyss”?

I think thrash maniacs will love it. It's a big step up from the last album in every way. We are very happy with it which is the main thing anyway.

I think “Awakened from the Abyss” is the confirmation that Helbringer is one of those bands destined to carry the flag of Thrash in the new century…

Thanks for the kind words. We don't really see ourselves as "carrying a flag". We're just playing the music we love and playing thrash how it is supposed to be played. There are a lot of crap "thrash" bands out there today and if people choose to listen to us over them that's great! 

How long did you work on “Awakened from the Abyss”?

The writing for this album was quite a long slog indeed. I think it was all or most of 2015 writing and working it out. We were a lot more fussy this time around and put more thought into it so it was longer than Dominion. There were riffs and sections of songs getting changed during the writing to more suiting ideas.

In your opinion what is the most important element in your thrash approach?

I'll give you three: Honesty, conviction and aggression 

So simple and true, Josh. I was totally surprised because of the intensity of your album, only seven songs, but killer songs all of them, you push the pedal from the very first song till the end?

We wanted this album to be much more intense and aggressive than Dominion.
I think the album is a good length for this sort of music. You don't want it to overstay it's welcome with this style of music so to speak. Otherwise it can start to get a bit stale and becomes easy to lose interest. All killer no filler is certainly better than having extra songs for the sake of it.

Sure. We are also going to enjoy the variety among your repertoire. For example, we get songs as Fall of the Cross of a dark and atmospheric Thrash

I think there is a good amount of variety on this album. People can have a tough time hearing it with this sort of music but it is certainly on this album. An evil atmosphere is also very important for music like this too.

Tracks as Coven of Darkness with awesome guitar display and mastering the tempo changes as sonic waves that change the mood of the song from one moment to another…

We wanted songs like this that have a lot of different sections and beats. It keeps things interesting. This song has some total heavy metal sections in it too.

Iron Gates, mostly a mid tempo song but, of course, with a demoniacal end at top speed and a chain of solos

I would agree if that's what you're asking!

Or songs as Spectre of Rebirth of a technical thrash ala Coroner, really brilliant

Can't say I hear Coroner too much myself but it's interesting how people hear different things. One of the tougher songs on the album to play.

As I said before, an album with not a song to miss. Dreaming a little, with your delivery, if you were born back in the 80s we could be talking right now about a big thrash act?

No idea. Haven't really thought about that. The 80s has the golden era of thrash so there would be a lot of bands we would be "competing" against! 

Talking about classics, what bands have influenced your sound?

Possessed, early Slayer, Sepultura, Sodom, Destruction etc

At this stage of the “movie” we can say everything is invented, in almost every Metal genre, so what motivates a band to invest so much time and effort in this thing?

The love of it! Most killer bands these days aren't reinventing the wheel but who cares. Good riffs and music are timeless. If it's good it's good.

I’m sure the guys from High Roller Records are quite happy with your performance, but how happy are you with them?

Very professional label to work with. Great distribution and no bullshit.

How do you see the thrash scene nowadays and in general the metal scene in Australia?

There are some great thrash bands around today but not a lot it seems. Thrash seems to be a tough one for people to get right. There isn't really much of a scene here in Australia. Not for our sort of music anyway. The good gigs are few and far between and all the good bands don't play a lot. We don't play a lot here either as we are selective about the shows we play. When a good lineup is on though people will show!

Do you have any touring plans to promote your album?

Touring Australia for the most part is a waste of time and money because there are only about 3 cities worth playing unfortunately. We do have an album launch gig in Sydney at the end of year and then we head to Europe in March next year to play Hell over Hammerburg in Germany.  There will most likely be some club shows too.

Spain is not so far from Germany… What has been the most important or impressive gig you have done?

Most impressive was Los Angeles on our recent US tour. It was the most wild, insane show we have ever played. The maniacs there are hungry for it! The whole US tour has given us a lot more exposure which is killer and playing Maryland Deathfest was a great experience. 

And finally, what are your plans for the future?

The aim is firstly to start doing a lot more shows overseas to spread our darkness and aggression worldwide!

Thank you very much, Josh, for your attention and congratulations once again for one of the thrash albums of this 2016!

Thank you!

Shivers Addcition – Choose Your Prision (2015)

1.Eternal Damnation    
2.We Live on a Lie     
3.La mort qui danse
4.The King and the Guillotine
5.Money Makes the Difference
7.Where Is My Future
8.Painted Arrow         
9.Against We Stand    
10.Death Has Nothing to Teach
11.Painted Arrow (Feat: Evelyn) (Bonus Track)

Gino Pecoraro - Guitars
Angelo De Polignol - Drums
Marco D. Panizzo - Guitars
Fabio Cova - Bass
Marco Cantoni - Vocals

Shivers Addcition es una banda italiana formada en 2004 que ha pasado por diversos cambios de formación, llegaron a tener una vocalista femenina con la que editaron el primer disco y el año pasado con esta formación más estable sacaron este buen disco de heavy con ciertas influencias folk, aunque muy light, de esas que enriquecen el sonido más que marcar una tendencia.

Eternal Damnation abre el disco en clave heavy tirando de bastante groove y con un cierto toque progresivo en los riffs, buen cambio para meter el solo, progresión rítmica y otro cambio. Le sigue We Live on a Lie con un inicio a medio tiempo, un tema similar al anterior donde lo más destacado es de nuevo el punteo y una buena base rítmica.

La mort qui danse es un interludio acústico que da paso a The King and the Guillotine que se inicia con un solo de heavy clásico a más no poder, seguido de un riff oscurillo que le da un mayor interés al tema. Parada con acústicas, heavy melódico y un vocalista que podrías calificar como muy tradicional, una de esas voces hechas para el heavy, con un tono un tanto rasposo, se acopla perfectamente a los temas, con mucha sobriedad y suficiente potencia. El punteo del tema recuerda a los temas de Metallica del black album.

Money Makes the Difference arranca de forma muy relajada hasta que meten el cambio de ritmo acompañado de la potente voz de Marco Cantoni, uno de los temas más logrados, heavy potente, un medio tiempo de toda la vida, metiendo acusticas periódicamente.

Freedom es un tema en el que de nuevo el vocalista toma los mandos, de nuevo tiene un inicio lento y acústico. Este es uno de esos cortes en el que meten un poco de sonido folk en las guitarras, nada excesivo pero le queda bien el condimento. Otro tema bien pegadizo, que demuestra el acierto de estos italianos para compaginar melodía y suficiente fuerza para que el tema resulte entretenido y pegadizo.

Where Is My Future tiene un inicio de heavy folk, pero es mayormente un tema heavy, mientras que Painted Arrow es un tema a media velocidad llevado por la batería  con mucho acierto, con sucesivas aceleraciones y excelentes riffs para hacer headbanging a placer. Cuando se ponen con ese sonido tan clásico me recuerdan a esa excelente banda italiana de culto que son los Sabotage. Y llegamos al final con Death Has Nothing to Teach, un tema que destaca por unos coros muy logrados y un punteo muy inspirado.

En definitiva, una banda italiana de sonido clásico, típica escuela italiana de heavy melódico, con buenos instrumentalistas y buena voz, un disco muy disfrutable.

Puntuación: 7,5/10

WARFATHER – The Grey Eminence (2016)

1.Orders of the Horde
2.Headless Men Can No Longer Speak
3.Judgement, the Hammer       
4.For Glory or Infamy 
5.The Dawning Inquisition       
6.Heedless Servant
7.Carnage of the Pious
8.Grey Eminence        
9.Fair and Final Warning

Avgvstvs - Bass, Vocals
Steve Tucker - Guitars, Vocals
Bryan Bever - Drums
Jake Kock - Guitars

Aquí tenemos el segundo disco de esta banda multinacional, se podría decir, por la procedencia de sus miembros. Algunos de ellos con larga experiencia en esto del metal, especialmente el caso de Steve Tucker que ha estado con bandas tan potentes como los Morbid Angel o Nile, y de hecho, ya lo digo ahora, es lo mejor del disco, los guitarrazos que mete este señor. La banda se formó en 2012 y dos años más tarde publicarían su primer disco, que tampo fue ningún acontecimiento mundial, veamos si con este logran cautivarnos más.

El estilo de estos Warfather gira claramente en torno a un detah metal con mucho recurso al grindcore en los riffs, para mi gusto lo menos interesante de su propuesta, pues hay momentos en que se acaba haciendo excesivamente repetitivo. Orders of the Horde abre el disco con voces gututales bastante guarrillas y potentes, recurso al grindocre en los riffs y blast beats, lo mejor el solo, oscuro y convincente.

Headless Men Can No Longer Speak nos deja un sonido de nuevo a caballo entre el grindcore y el brutal death. El problema es que parece que te recurren siempre al mismo riff, y si a eso le sumamos que casi todos los temas son bastante largos la cosa se acaba haciendo un poco cansina. Ahora bien la base rítmica es muy potente y aquí nos meten un cambio de ritmo seguido de un punteo killer de caerse de espaldas.

Judgement, the Hammer es un medio tiempo, con la guitarra rítmica en la misma sintonía que los temas anteriores y de nuevo el solo excelso que salva el tema de la monotonía. For Glory or Infamy tiene un inicio que parece una continuidad de los temas anteriores, luego meten una parada aunque sin dejar de lado los riffs grindcore que a estas alturas ya me salen por las orejas y en este caso un solo sucio. The Dawning Inquisition es prácticamente un calco de lo anterior. No se puede decir que estos chicos brillen por su originalidad, aunque hay que reconocerles que agresividad no les falta.

Heedless Servant es un tema lento y machacón culminado de nuevo por un excelente solo. Mientras que Carnage of the Pious es un medio tiempo con un cierto aire folk oriental que se agradece, al menos mete un poco de variedad en un disco que arrastraba una rutina bastante considerable. Si te gusta el grindcore o el matalcore acabarás dando saltos de alegría, de lo contrario estarás bastante hasta el moño de la guitarra rítmica, eso sí, siempre te aguantas porque sabes que Steve Tucker te va meter unos punteos de esos que te hacen venirte arriba, los de este tema son tan tenebrosos como disfrutables, sinceramente es el tipo que le sube la nota a este disco.

Grey Eminence sigue la estructura y los puntos fuertes y débiles ya comentados a lo largo de todo el disco y por fin cerramos con Fair and Final Warning, uno de los temas más intersantes, con un inicio diferente, heavy de guitarras encabritadas y enloquecidas, luego un cambio de ritmo con redoble de caja y una parte final de riff machacón y solo de death ambiental, cierran el disco con uno de los mejores temas del mismo.

Sonido muy convencional, bastante sucio aunque de buena producción, pero no es un disco que brille ni por su frescura ni por su originalidad, recomendable especialmente para los que gustan del grindcore y el death más bruto y directo, sin florituras ni ambientaciones.  

Puntuación: 6/10

Betrayal (by Halford)

sábado, 17 de septiembre de 2016

Entrevista con HELIX NEBULA

by Vpower

The Band: Helix Nebula
Country: Spain

Helix Nebula es una de esas bandas que te hacen recuperar la fe en dos cosas: primera, que en el metal siempre hay cabida para sonar fresco, no es fácil, pero se puede hacer a base de trabajo y buenas ideas; y segunda, que dentro del metal nacional hay bandas que pueden dar el salto al panorama internacional, no es fácil tampoco, por la escasez de medios que sufrimos y porque los promotores están más pendientes de lo que viene de fuera. Pero estos madrileños tienen una enorme calidad y todo el futuro por delante, por eso están en Metalbrothers.es (what else?) hablando con nosotros y para el disfrute de todos.

Hola chicos, el tiempo pasa volando y los Helix Nebula se crearon ya en 2008, ocho añitos de carrera. Qué resumen hacéis de vuestra trayectoria y qué recuerdos atesoráis?

Pues creemos que ha sido unos buenos ocho años. Nos hemos divertido mucho, hemos crecido juntos como músicos y como personas. Hemos tenido la suerte de tocar y colaborar con muy buenos grupos y con muy buena gente. Nos quedamos sobre todo con los buenos momentos, con todas las risas en el local de ensayo, las cenas de después, las felicitaciones nada más bajarse de un escenario…todo eso es lo que nos hace seguir adelante.

 La banda se ha mantenido estable desde el principio o han habido cambios de formación?

Hemos tenido algún cambio de formación. Cuando empezamos, Mike era, además de cantante, guitarrista y teníamos una voz femenina, al estilo Amaranthe, aunque no duramos mucho así. Después de un tiempo, nos quedamos con Mike se como único vocalista, él dejó la guitarra y le sustituyó Rubén, su hermano. En 2013, justo por el lanzamiento de nuestro Ep In the Beginning of Time, Nacho Malo, dejó la banda para irse a estudiar al extranjero. Para sustituirle entró Dani, el actual batería. Desde entonces, nos hemos mantenido estables.

 En 2013 editastéis un EP y una demo, qué estilo hacíais entonces?

En In the Beginning of Time estábamos más cercanos al power-death metal, con mucha más influencia de grupos como In Flames o Children of Bodom. Con la entrada de Dani, fuimos evolucionando hacia elementos más progresivos y fijándonos en grupos como Symphony X o Insomnium, por decir algunos. Ya en la demo, A New Era, se nota ese cambio de estilo y, de hecho, elegimos ese nombre para la maqueta porque para nosotros simbolizaba una nueva etapa en cuanto al estilo.

Ahora, en este 2016, publicáis vuestro primer larga duración, el estupendo “The Last Lights of a Dying Universe”, cuánto tiempo habéis invertido en él?

Sería casi imposible contar las horas que hemos trabajado en este disco. Ya solo en la composición de los 9 temas que lo componen nos hemos tirado más de lo que podemos decir, porque por nuestro estilo de composición, gastamos mucho tiempo. A esto, súmale las horas de grabación, que hemos tenido que hacer en fines de semana, horas muertas después del trabajo, etc. Más algunos trabajos adicionales como retoques en el artwork, plasmar las letras y demás. ¡No te puedes imaginar el trabajo que nos ha llevado!

La portada tiene un cieto aire futurista, a nivel de letras, cuál es la temática?

Desde el principio del grupo quisimos que nuestra temática tuviese un aire futurista y con cierta mitología a medio camino entre la ciencia ficción y la fantasía. Creemos que esta portada, que hizo para nosotros nuestro amigo Adri Anomia, refleja muy bien esta idea que tenemos. Y además es espectacular.
En cuanto a las letras, tienen un elemento común, que es un mundo miserable, lleno de corrupción y maldad –en realidad el mismo mundo que nos ha tocado vivir- visto desde diversos puntos de vista que rayan en la misantropía. Temas como When the Demons Awake o Soul Reaver muestran una preocupación por la tiranía y la corrupción que, no vamos a negarlo, está claramente inspirada en la clase política de España. God is God? Y The Last Lights of a Dying Unvierse cuestionan la idea que tenemos de divinidad. Shadows in Darkness habla sobre el mito de la caverna de Platón. Son of Antares, de una humanidad que parece empeñada en destruir su propio planeta…

Un salteado de temas de lo más interesante. A la hora de componer cómo es el trabajo dentro del grupo?

Como te decíamos, tardamos bastante en componer los temas. En realidad lo hacemos los cinco en el local de ensayo. Nos sentamos y vamos aportando cada uno lo que podemos para sacar adelante temas, ya sea con ideas, riffs, ritmos, etc. Buscamos siempre la unanimidad, hasta que no nos gusta a todos, no sacamos adelante los temas. Esto hace que vayamos más lentos a la hora de componer que muchos otros grupos. Por otra parte, estamos mucho más a gusto con las canciones que tocamos y, en nuestra opinión, tienen mayor riqueza musical al aportar todos nuestro granito de arena.

 A mi me parece que una de vuestras mayores virtudes es combinar de manera fluída y amena dos estilos tan diferentes como el death y el metal progresivo...

Bueno, para nosotros esa es de las mejores críticas que podemos recibir, porque en los temas intentamos precisamente combinar esos dos estilos al milímetro. Hacer canciones que sean duras, agresivas, pero también melódicas y que se queden fácilmente en la cabeza, y por supuesto, introducir elementos progresivos para entretenernos más tocando y que la escucha sea más amena.

 Otro punto fuerte, que es imposible obviar, es el tremendo trabajo de guitarras que atesora vuestro disco, tanto en las melodías como en los solos...

La verdad es que ahí tenemos la suerte de contar con dos guitarristas como la copa de un pino, que son Rubén y Alberto. Cada uno tiene su propio estilo. Alberto es capaz de sacarte unas melodías y unos riffs que te enamoran y Rubén es muy técnico y puede hacer cosas increíbles con la guitarra. Cada uno aprende del otro, se complementan perfectamente y se reparten muy bien y equitativamente el trabajo entre los solos y las bases rítmicas. En conjunto, dan al grupo un sonido muy equilibrado en las guitarras, y eso se nota a la hora de escuchar los temas.

Mike Vera es un tipo con una voz muy equilibrada, diría que pone la nota de sobriedad que redondea la labor del grupo, sin estridencias, muy profesional, de dónde ha captado esa forma de cantar?

Pues es una historia curiosa. Cuando empezamos no conseguíamos encontrar un vocalista de guturales, así que, medio en broma, probamos nosotros mismos a cantar de esa manera y resultó que Mike era el que mejor lo hacía, así que le ‘ascendimos’ a vocalista –aparte de guitarrista, que era por aquel entonces-. Mike tiene la suerte de poder trabajar con música, así que dedicaba sus 8 horas de trabajo a ensayar los guturales con las canciones que sonaban en la radio. De manera autodidacta, fue mejorando su técnica y, de hecho, aún sigue trabajando bastante para perfeccionar más.

Se ha planteado patentar su sistema autodidacta? A ver si vamos tener una CCC musical en ciernes?

Jajaja. No estaría mal, la verdad. pero realmente lo que consiguió fue aprender por si mismo y desgranar los secretos de esa técnica sin ayuda de un profesional. eso ahorra bastantes costes, jeje. A raíz de haber aprendido bien la técnica se dedicó a instruir a todos los que quisieses de forma gratuita en unos cursos que organizó a través de la Asociación + Volumen, a la que pertenecemos. Creemos que la música es algo importante para el ser humano y, como la educación, debería llegar a todos.

Ya decía yo que le veía posiblidades al tema... Y cómo es eso de que Mike trabaja con música?

Trabaja con maquinaria pesada en el mantenimiento de la M-45, pero tiene la suerte de poder estar escuchando música durante toda su jornada laboral, ya sea mp3 o radio. Así que mientras anda destrozando cosas o haciendo agujeros, se pone la música a tope y practica y practica...

Sin duda debe llegar a casa de lo más relajado. Hablando de voces, en el disco hay varias pistas con voces femeninas, básicamente corales o a modo de intro, muy buenas por cierto, quien está detrás, démosle también su minuto de gloria que bien se lo merece

Se trata de Paula Schulz, cantante del antiguo grupo Souleck. Es una maravilla haber podido contar con ella en nuestro disco. Nos recuerda a la voz de Evanescence y sinceramente, no tiene nada que envidiarles. ¡Una de las mejores voces de España, sin duda!

Pues ahí queda el reconocimiento para ella también. Habéis escogido God is God como tema para vuestro videoclip, por qué motivo?

Creemos que es uno de los temas más equilibrados del disco y refleja bastante bien el estilo que queremos mostrar, con cambios de ritmo, de sonido y bastante coherente en su estructura. Por eso lo pusimos como primera canción en el disco. Cuando Varas, el técnico que se ha encargado de la mezcla, nos pasó el tema como prueba para el máster, nos encantó desde el primer momento y decidimos que ese sería el ‘single’ del álbum.
 Vuestro disco tiene un poco de todo, y no hay rellenos, por eso es difícil quedarse con un tema, pero tenéis alguno que haya calado más entre el público?

De momento, el que más está triunfando es God is God, y de hecho, en los conciertos que hemos dado previos a la presentación, es uno de los temas por el que más nos felicitan. Aunque otros temas como Dawn of War o Shadows in Darkness también han recibido bastantes elogios.

 Dawn of War es posiblemente mi tema preferido, y creo que tiene un poco de todo y de todos los componentes del grupo luciéndose. Tenéis claro hacia dónde evolucionará vuestro estilo en futuros lanzamientos o es una moneda al aire?

Bueno, queremos seguir trabajando sobre el estilo que hemos construido en The Last Lights of a Dying Unvierse, mezclando el death melódico con el progresivo. Probablemente en los próximos temas que vayan saliendo iremos evolucionando más hacia una vertiente progresiva, pero sin dejar de lado la base de death melódico.

Una cosa que me parece increíble es que con el pedazo de disco que os habéis marcado lo hayáis editado de forma independiente. Supongo que es cuestión de tiempo que alguna discográfica os ponga un contrato encima de la mesa, no?

De momento no nos hacemos ilusiones. El mundo de la música, y más aún de la música metal es muy duro y no siempre justo, como ya dijisteis en la reseña de nuestro disco. Para nosotros, esto es, ante todo, un hobby y una manera de expresarnos artísticamente. Si el día de mañana alguna discográfica o promotora nos hace una buena oferta la estudiaremos y la responderemos, pero siempre con los pies en el suelo.

Y para dar a conocer vuestro trabajo qué mejor que girar por ahí. Así es que hace unos días tuvisteis el concierto de presentación de vuestro disco en vuestra localidad, Rivas Vaciamadrid, cómo fue la cosa?

Fue bastante bien y quedamos muy satisfechos. Aunque el sonido no acompañó mucho, pudimos mostrar a la gente cual era nuestro trabajo y gustó bastante. Nos lo pasamos bien y disfrutamos de la buena compañía de nuestros amigos de White Noise, Feel no Pain y Kon 1 Par, además del cariño de las chicas de Bellyrock. Además, como bien dices, jugábamos en casa y supimos aprovecharlo.

 Hablando de bolos, tenéis planes de gira por España para este año?

De momento solo tenemos cerrado un festival para septiembre con muchos otros grupos, también en Rivas. El Rock’n’Rama, que esperemos que de mucho de hablar. Más allá de eso, no tenemos previsto una gira como tal, sino que esperamos dar bolos sueltos por varias zonas de España y mostrarle a la gente lo que tenemos entre las manos.

Capítulo de influencias, me temo que serán diversas y variadas dado vuestro estilo, pero tenemos sitio para ello J , qué bandas o artistas os han marcado más?

Pues, como bien te temes, diversas y variadas. En nuestra primera época nos fijábamos mucho en grupos de Death Melódico como In Flames, Arch Enemy, Children of Bodom y aún nos quedan algunas reminiscencias de aquellos tiempos. Con el tiempo nos hemos acercado a otra manera de hacer Death Melódico, como Imnsomnium, Omnium Gatherum o In Mourning. Y de nuestra vena progresiva, podríamos destacar a Symphony X.

Hace poco en el sorteo que hicimos de uno de vuestros discos (cortesía del propio grupo), uno de las respuestas que recibimos a la pregunta que hacíamos es que habíais girado con los Judas Priest en la gira del Painkiller jajaja... Recordáis lo que hacíais en aquella época de vuestras vidas? Y con qué grupo os gustaría montaros un tour?

Jajaja. Pues lo cierto es que acordarnos, acordarnos…tampoco mucho. Por aquella época, Rubén y Dani ni siquiera habían nacido; Alberto y Héctor ni tenían consciencia y Mike era un poco más mayorcito, pero no lo suficiente como para irse de concierto a ver a los Judas…si acaso a los de Barrio Sésamo. En cuanto a grupos con los que nos gustaría girar, tampoco tenemos ningún favorito, pero no nos importaría montarnos un viajecito con bolo incluido con alguno de los grupos con los que hemos tocado a lo largo de estos años.

 Vamos terminando, después del debur, sentís la presión por componer nuevos y mejores (si es posible) temas?

No mucho. De hecho, ni siquiera nos hemos puesto en serio a componer nuevos temas aún, hemos estado trabajando en pulir las canciones para defender el disco en directo. Pero no creemos que tengamos presión para componer. Iremos a nuestro ritmo y trabajando con cabeza dentro de nuestro estilo.

Qué planes tenéis de cara al futuro?

De momento, seguiremos trabajando como hasta ahora, dando conciertos y componiendo en los ensayos. Esperamos que este disco nos abra algunas puertas a conciertos y festivales más importantes y nos permita darnos a conocer a más gente.

Pues nada más por nuestra parte, gracias por hacernos disfrutar con vuestra música y por la atención prestada, os deseamos toda la suerte que os merecéis por el estupendo trabajo realizado y que nos volvamos a encontrar muy pronto!

Pues ya que nos das la oportunidad, queremos agradeceros, a Metalbrothers en particular y a todos los medios underground en general, el apoyo que dais a las bandas emergentes y vuestra labor como altavoces para que cada vez más grupos puedan sacar la cabeza.

High Spirits - motivator (2016)

1.Up And Overture
2.Flying High
3.This Is The Night
4.Reach For The Glory
5.Do You Wanna Be Famous
6.Haunted By Love
7.Down The Endless Road
8.Take Me Home
9.Thank You

Chris - vocals
Scott - guitar
Mike - guitar
Bob - bass guitar
Ian/ Justin – drums

High Spirits es una banda de Chicago, se formaron en 2009 y con este que os presentamos hoy alcanzan su tercer larga duración. Es de esas bandas que parecen tocadas por una varita mágica, en el sentido de que parece que hacen muy sencillo, muy simple, lo que es complicado. Estructuras sencillas pero con una gran pegada y melodías de esas que te atrapan. Todos los que gusten de hard heavy tienen una mina con esta banda.

Empezamos con Up And Overture una muy breve intro en forma de punteo suavecito y melódico que es un aviso a navegantes de lo que se nos viene encima. Flying High es un medio tiempo heavy muy clásico, parada, arrancada, riffs doblados, heavy ochentero con ciertos aires nwobhm. La voz de Chris destila calidad y presencia. Parece que has escuchado el tema un montón de veces antes pero aún así lo disfrutas.

This Is The Night es un tema heavy pero con ciertos aires folk epic. Es un corte breve, porque estos High Spirit no se andan por las ramas, van al grano, sin meter paja de por medio. Sus notas características son la melodía y los medios tiempos, con punteos exquisitos y voz de primer nivel.

Reach For The Glory de nuevo nos vuelve a dejar guitarras dobladas y ritmos de hard heavy, estribillo pegadizo pero sin exceso de azúcar. Otra virtud de estos americanos, aunque sus temas no se caracterizan por los decibelios ni la velocidad tampoco te suenan tan acaramelados como muchas bandas de hard. Do You Wanna Be Famous tiene un inicio muy ochentero y un cierto rollo a heavy americano clásico, con su ambiente comercial más acusado en este tema. Buen guitarreo, paradita ambiental y aires true en el solo, clasicismo a toneladas.

Haunted By Love tiene un inicio a medio tiempo que me recuerda mucho a bandas como los Demon, sonido british. Pedazo voz que tiene el vocalista, uno de esos tipos que te marca la diferencia. Tema simple y efectivo. El disco se pasa volando, la verdad, y eso lejos de parecer un problema para mi es una gran virtud siendo un disco de hard heavy, no soporto esos discos de hard que dan vueltas y vueltas y parece que no se acaban nunca. Down The Endless Road  es un tema tope revival, siempre de estribillo pegadizo pero no pastoso, que es muy diferente, subidita de tono y salida con un riff Maiden que se repite.

Take Me Home es otro tema de excelentes riffs a lo Samson, Thin Lizzy, logran una perfecta ambientación, uno de los cortes más logrados. Y rematamos el disco con Thank You, un tema en onda muy nwobhm plagado de solos de calidad y melodía.

Este Motivator es de esos discos que te relaja y te hace disfrutar al mismo tiempo, tiene el equilibrio perfecto, no es muy cañero pero tampoco es blando, es melódico pero no resulta empalagoso, es sencillo pero no vulgar. Puede parecer fácil conseguir esa mezcla, pero no lo es en absoluto y eso es algo que valoro mucho en estos High Spirits.

Puntuación: 7,8/10

Sad Theory - Vérmina Audioclastia Póstuma (2015)

1.Karnofsky 100 - 71 (Arrogância Epistemológica)
3.Morte! Cínico! Expiação!
4.Karnofsky 70 - 41 (Ícaro)
5.Acalanto (Soothing Memories)
6.Tempos de Cólera
9.Vilipêndio Afetivo    
10.Karnofsky 40 - 0 (Êxito Letal)
11.Vérmina Audioclastia Póstuma

Cláudio Rovel  - Vocals
Alysson Irala - Guitars
Daniel Franco - Bass

Brasil es una mina de bandas de todos los pelajes, pero el death metal está especialmente implantado en el país, bueno, diría que en general el sonido más extremo. Y Sad Theory es un buen representante de ello. Son de Curitiba, se formaron en 1998, así que ya llevan sus añitos en esto y este es su quinto disco, que editan de forma independiente.

Karnofsky 100 – 71 es el tema que inaugura el disco, deathmetal rozando el grindcore, solo técnico y riffeo con un deje progresivo, tema cañero, de voces agresivas. Algofobia es un tema más al uso, me parece menos interesante que el anterior, tiene menos elementos, es básicamente una pieza de death sueco de toda la vida.

Morte! Cínico! Expiação!, la verdad es que los títulos de los temas no tienen desperdicio jajaja. Este nos presenta un death metal a pedal, sin solo, a cañón, lo más destacado es la sucesión de riffs thrahers que nos dejan. Karnofsky 70 – 41 tiene un inicio con bajo amplificado a tope y riffeo de heavy speed. A estas alturas ya podemos constatar que es una banda que basa su sonido sobre todo en los riffs poderosos, aunque el solo de este tema en clave thrash no tiene desperdicio. Lo que menos me convence de este tema, y del grupo, son las voces, a veces llegan a ser un poco excesivas por su constancia.

Acalanto es una intro para el siguiente tema, Tempos de Cólera es thrash death con mucha pegada, buenas guitarras, claramente el elemento más destacado del grupo, solo limpio y atmosférico seguido de otro speedico, gran final feliz. Tédio es todo menos lo que indica su nombre, ya que rompe un poco la tendencia que llevaban hasta ahora e introduce nuevos elementos, medio tiempo de doom death, con muy buenas guitarras rítmicas.

Psicose nos devuelve a los inicios del disco con un death grindcore agresivo pero también con ciertos aires epic, solo afilado que rompe el aire bruto que lleva el tema y lo hace más original. Vilipêndio Afetivo es death metal tradicional con arrancadas de brutal death, mientras que Karnofsky 40 – 0 es otro tema de death grindcore. Cierran el disco con un tejma corto y pausado de doom depresivo.

No reinventan la rueda, tiran casi siempre de sonido clásico, pero son los suficientemente hábiles como para introducir variaciones entre los temas y hacer el disco mucho más entretenido.

Puntuación: 6,5/10

We came, we saw, we conquered (by Savage Grace)

miércoles, 14 de septiembre de 2016

Interview with ARKHE

by Vpower

The Band: Arkhe
County: Hungary
Answers by:  Andras (vocals, guitar, bass, synth and more)

As the name of the band suggests, ARKHE is a definite new beginning, a new chapter, sort of a self discovery through music. ARKHE has many hours of work behind, the album was produced by Viktor Scheer and a few guests contributed to the recording. We talked to multitalented Andras, a guy that can do it all, and had the disposition to share the details of the process with us. This is the result, enjoy it.

Hello Andras and congratulations for your album "Λ"

Hello and thank you very much!

How was Arkhe born?

Ten years ago I decided to make a solo album. I recorded lots of stuff on my computer during the years but never had enough time to complete it, as I was too busy with Sear Bliss. I knew that I need complete focus on that, so I was waiting for the right moment. After our 20th anniversary show in Budapest I decided to put Sear Bliss on an indefinite hiatus in order to finally make my own album. I checked all ideas that I collected on my computer during the years and found out they are not that far from Sear Bliss' music, so I decided to start everything from zero. Of course, it required a lot more effort but was also an exciting challenge. This is how the journey began and I enjoyed every single moment of it. I named the project Arkhe to emphasize this is really a new beginning for me. Also, the real cause of bringing Arkhe to life was to express some feelings which were lurking in me. I needed to release them, to get rid of some haunting emotions and for me it worked as some sort of therapy.

If I'm not wrong there are many hours of music sessions behind your album, how long did you work on it?

Sometimes it seemed endless. Long hours, days and months of work.. I have never worked so long on an album before. The more we worked on it and the more we discovered and we enjoyed experimenting a lot. I reached a state when I composed even in my dream. It was really weird. A weird experience.

Which was the hardest part in the composition process, that one that almost took you to get rid of the monster?

When we had some serious issues with the recording system. I remember I was really desperate. There was a point when it seemed the project can't be continued that way and we have to look for another solution. It took quite a long time and we struggled a lot but finally things were solved. It was a great relief when we finished the album.

Andras, this is an album for Sear Bliss' fans or it's opened to every one, musically speaking?

Well, this album is for everyone who is not afraid of unusual and experimental things. Arkhe requires open mind and a wide range of taste in music. I'm not sure if all Sear Bliss fans will like it. It's way too different musically. Actually, I've put all my influences into these songs which have nothing to do with Sear Bliss. Besides, this is quite a difficult album to listen to. It requires time and several listening sessions.

Did you have some kind of cooperation, aid or support composing the album, further than family and friends...?

Well, the biggest support was definitely Viktor, the producer. He helped a lot to achieve what I envisioned for the album. He is really professional and has all the knowledge on making a complete record. He is a great musician and sound engineer at the same time. We know each other very well and it was a pleasure to work with him. He made the whole process very comfortable for me.

After so much work, how satisfied are you with the final result?

Well, you can't be fully satisfied with an album you are involved in. It's impossible. However, I believe more or less I achieved what I planned and I was able to express the feelings I wanted and this is what matters. I know what I would do differently now and since it was a real experiment for me on unexplored paths, I wasn't really sure about the result. In this context, I'm pretty satisfied with the outcome. I've learnt a lot of this record and on the next album I will do many things differently.

 Your work combines so much styles and genres that I don't dare to define it, I leave that task to you hahaha.... What labels would you post on it?

It makes no sense to put any labels on it, since it is a mixture of a lot of different genres. I haven't invented anything new but I'm quite open-minded musically and I just wrote songs using these influences.

You have included a version of Napalms Death's repertoire, the fantastic "Scum". I would say that you make it yours, with your own touch. Why did you choose it and what was your approach?

I definitely wanted to put a cover on the album. My original idea was to make something outstanding and unusual. It was difficult to decide what to choose. I knew I wanted to make something that is exciting and challeging. Scum seemed to be a good one. No one expects a song like that on this album. Besides, Napalm Death made a great impression on me when I was a kid. Of course, I didn't want a typical cover, so we changed the song quite drastically. Our version was born very quickly and the whole process went smoothly.

"Λ" has a great range of influences, but the most interesting is that it still sounds very addictive, it is not the kind of freaky album that only the musician will play...

Thank you for the compliments. We spent a lot of time on polishing the album and we carefully worked on each fragment of the songs, i.e. selecting the right tones, trying tons of different vocals, tempos, etc. It was a really huge work and of course, a great relief when we finished with it.

These are songs only for the CD or you plan to play them on the stage? Any tour dates arranged?

We definitely want to play live and we already started rehearsing the song. We have the complete band for the live shows and our first gig is planned to be in Budapest in September. I believe these songs would work well on stage and we want to focus on visuals too plus we want to play a few more cover songs. We hope to go on a tour sooner or later. It would be great.

Yeah, it sounds great. Now, after all the effort, what is the difference of working in a one-man band and a standard band with serveral members? Drawbacks vs advantages?

Good question. I was thinking on this just the other day. Well, working in a one-man band is completely different compared to a band, however I'm used to work alone, as the last Sear Bliss album was already made that way. On the other hand, I still miss the early days, when we worked together as a band and each member had his own role and each of us was eager and keen on the band. It has such a different vibe, difficult to compare to an album like this. Of course, there are advantages too, i.e. you have total freedom when working alone and there are absolutely no compromises, therefor there are no conflicts. All decisions and everything depend on you. I really enjoyed this infinite freedom during the creation of A.

Arkhe is a one album project or you have in mind to continue the saga?

I will definitely continue the story. I already have a second album in my mind. I know what I want to do differently next time. I have learnt a lot from this and now I have a clear picture of what I'd like to express next time. I want to explore further but on different paths.

Cool. How can we get this Arkhe's debut album from any part of the world?

Plastic Head is distributing it worldwide, so hopefully it is not difficult to get it by now.

I don't have many chances to talk to an Hungarian artist, so what is your vision of Metal in general from your geographic location and your national culture?

I'm not following the scene closely, to be honest. I'm glad some of the bands I like still exist. We play both inside and outside our country. I'm satisfied what we have achieved so far and looking forward to the next steps. Cool to see vinyls are coming back, there are cool festival and shows everywhere. We do this because we love it.

That’s is clear. And to finish, I don't want to loose the chance to ask you about Sear Bliss, your last album is from 2012, are you guys preparing something new?

Well, the band was a bit in the shadows in the last couple of years, mostly because of the making of the Arkhe album but since last year we are very active again. We have had some incredibly great shows and tour, as the celebration of the 20th anniversary of our first album Phantoms, plus we are playing some festivals this summer. After the summer we plan to start writing a new album as the chemistry in the band is awesome now. There is another great plan but I would like to reveal it only when it is 100% sure. Things are a bit slow though, as each of us has other commitments too. 

It sounds great and exciting, we will wait for the news. Thank you very much for you attention, Andras.

Thank you very much for this interview and interest in Arkhe. I really appreciate your support.