jueves, 30 de marzo de 2017

Interview with BLACK SITES

by Vpower

The Band: Black Sites
Country: USA
Answers by: Mark Sugar (guitar, vocals)

When you have listened to tons of albums from tons of bands is still great that feeling when you discover you can still get goose bumps with some new material, a priceless sensation. And this is what I got listening to these guys from Chicago for the first time. A very powerful progressive metal, you can do headbanging even or let your mind travel far way, it’s just up to you, they put the flight, just come on board!

Hello Mark and congratulations for your great debut album.

Thank you!! We're pretty excited about it.

To be sincere we didn’t know much about your existence till we listened to “In Monochrome”, so please enlighten us a little about your origins. When and how did you decide to start up Black Sites?

A little over a year ago, I was in a thrash/modern metal band that had broken up, and I found myself writing music in a more classic metal/progressive vein. I thought it might be cool to make an album like that, and persuaded Chris Avgerin to play drums on it.
While we were working on the record, Mascot Records entered the picture, and things became slightly more serious. At that point we recruited John Picillo (bass) and Ryan Bruchert (guitar). This brings us to where we're at today -- preparing to release "In Monochrome" and begin playing live.

Black Sites is a parallel project to other bands you have or it’s your main activity right now?

We do have other projects. John is also a member of Without Waves, who have an album coming out in March on Prosthetic Records. Chris plays drums with Nequient, Autonomy, and a few other bands at the moment. Ryan recently played guitar for reunited Chicago grind legends HeWhoCorrupts. As for me, I have a couple other things in the works, but Black Sites is my baby and my main focus right now.

I understand. With “In Monochrome” you should be in the spotlight of many mags of the metal world, but what are your aspirations?

It has been my lifelong goal to be featured on one of the "Ultimate Revenge" VHS tapes, but it seems we've missed the boat on that. Beyond that, I think our mission is to make good music and make sure people hear it. Anything beyond that is just extra credit at this point.

You guys in Black Sites are professionals, I mean, you make a living with music, or this is just a passion, what is your status?

I think we handle ourselves professionally, but no, we all have "real" jobs in order to pay the bills. Playing prog metal is not exactly making us rich.

Time to talk about your awesome debut album. From day to night you release “In Monochrome”, well, maybe there are more days and nights in the middle hahaha… how long have you worked on it?

We began recording in February 2016, and worked on the album on and off until we finished in August 2016. It has been in the hands of our record label since then.

It’s time to unleash it.  In terms of sound “In Monochrome” is a son or your previous or other present acts where you play or have played or it’s some brand new approach for you? Did you rescue any song from other projects?

I don't think any of us have been in bands that sound like this before, so it's a new thing for us. As far as the material itself, there were portions of one song that had been presented to (and rejected by) my old band. And the song "The Tides" was something I'd been trying to finish for nearly a decade, but couldn't quite get it right until recently. Otherwise, everything was freshly written for this album. 

Interesting. In our opinion, Mark, one of the strong points of Black Sites is the multiple styles you touch, in that sense we could name it Progressive Metal, but how you define your sound?

I'm not a big fan of labels, but in our case I think "progressive metal" is pretty fair. 

What are the lyrics about and what connection they have with the cover art?

I think most of the songs deal with going through some sort of change. Sometimes it's a positive change or personal growth; more often it's reacting to circumstances that have become challenging or negative. Oddly, the cover art has nothing to do with any of that -- I just thought it looked cool, and felt right for this album.

Aha, a license from the artist we coulda call it.  “In Monochrome” will be release on February, do you have an agreement with any label for distribution around the world or it’s a DIY production?

We are signed to Mascot Label Group, who will be handling distribution worldwide for this album.

Well, it’s hard to choose only a song in the album because all of them are killing tracks, you can have heavy metal, groove metal, progressive, a little of everything in one song, I would say this is one of your trade marks

I agree, there's a lot going on in there sometimes. We have pretty diverse tastes and that's reflected in the songwriting. I think we have a lot of classic metal and prog influences, but modernize them just a little so as not to be deliberately retro.

Which song was more difficult to finish up?

I remember struggling a bit with the vocals on "Hunter Gatherer." There's some really high Geoff Tate stuff going on in there, and my vocal abilities are a bit more pedestrian, to put it mildly. I'd like to think I rose to the occasion.

Which song is your favorite? I have to say that I love Locked Out – Shut Down, because of its heavy sound, its crazy riffs and a guitar solo that is like a dawn in a new world…

That's an awesome description of that solo! I like all the songs a lot, but lately I'm really enjoying "Monochrome" and "Burning Away The Day."

What have been your influences as musicians and what band/artist you would choose to tribute with a cover song?

Well, we did record a cover of Scorpions' "Steamrock Fever," which may see the light of day eventually. Speaking for myself, I'm influenced by Black Sabbath, Voivod, King's X, Trouble, Hammers Of Misfortune, Queensryche, Pain Of Salvation, Rush, Failure, Rainbow, Killing Joke, Judas Priest, and about a billion others.

A great mix. Have you already played these songs in front of an audience?

Our first-ever show is coming up next month! We are playing February 10th here in Chicago, at Livewire Lounge. Our friends The Z Chord and Mexican Werewolf are also on the bill, so it should be an awesome show.

A pity, we cannot be there. Do you have in mind to tour around? Only the States or a little further?

Our intent is to play shows in the U.S. as well as Europe. We should have some more specific details about touring soon.

Cool! Finally, how can any guy put his hands over this magnificent  “In Monochrome”? In other words, how to buy it?

I'm glad you asked! Pre-orders are up at http://usa.mascotlabelgroup.com/black-sites . For anyone who'd like to sample the goods first, you can hear some tracks on Spotify.

Thank you very much Mark and the best luck for your project!! If you wish to add something…

I'd just like to say "thanks" for your support and for this interview. And for anyone who's read this far, check out "In Monochrome" -- who knows, you might like it!

DEATHBLOW - Demolition Deployment (2016)

1.Demolition Deployment        
2.Implements of Destruction
3.Mean Machine (Motörhead cover)

Paul - bass
Handsome Dan - drums
Udem - guitars
Holger  - guitars, vocals

Deathblow es una banda de Salt Lake City formada en 2008 y es el típico caso de grupo de versiones que va evolucionando y finalmente acaban sacando su propio material. En 2014 editaron su primer álbum, luego un ep en 2015 y este año estos temas supongo que como aperitivo hasta que publiquen su segundo disco.

Demolition Deployment arranca lentamente hasta que se desatan las hostilidades, atención a los riffs que son lo más interesante que nos dejan en esta pieza, hacen gala de una buena técnica y una base rítmica rica que conduce el tema de manera perfecta. Un buen corte de thrash técnico con su punto de locura.

Implements of Destruction es un tema de thrash sucio y a cañón, hasta que llega el solo, un punteo largo y una ralentización posterior muy ambiental y atmosférica que acaban alargando bastante, así tenemos un corte que inicialmente parecía estándar pero que va creciendo y ganando enteros a medida que va pasando, incluso acaban metiendo unas guitarras de corte sicodélico.

Mean Machine es la oda a los viejos tiempos, o el camino fácil, si lo queréis ver así, una versión de los Motorhead, pero dándole su sabor más cañero, la verdad es que resulta un tema curioso y bailable incluso.

No está mal la muestra que nos dejan estos americanos, un thrash por momentos cañero y sucio, por momentos más técnico, composiciones interesantes que van un poco más allá de lo que es el thrash puro y duro. A ver que nos dan el año que viene.

SPITEFUEL - Sleeping With Wolves (2016)

1.Sleeping With Wolves
2.Never Surrender (Re-recorded)
3.Sleeping With Wolves (Orchestral)

Stefan Zörner - Vocals
Tobias Eurich - Guitar
Timo Pflüger - Guitar
Finn Janetzky - Bass
Björn-Philipp Hessemüller - Drums

Desde Alemania los SpiteFuel, un grupo que hasta ahora no conocía y que con estos tres temas, bueno dos más bien, pues el tercero apenas es nada, me han dejado muy buen sabor de boca y ganas de escuchar más de ellos.

Es una banda que nace de las cenizas de otras bandas teutonas como Strangelet, Devil Darling. Desde sus inicios han tenido mucho tirón en su país y han girado con bandas como los Bonfire, Steelwing, Almanac, etc. Han grabado estos temas en los Gernhart Studio (Destruction, Tankard, SuidAkra), se ve que les está yendo bien y creo que se lo merecen por lo bien que lo hacen. De hecho, esto sólo es un adelanto de lo que se espera que sea su nuevo álbum en la primavera de 2017 con el título de "Second To None".

Sleeping With Wolves es el tema nuevo que ofrecen en este ep los alemanes. Se trata de un medio tiempo, con voz muy rockera, con personalidad, de riffs machacones, un esquema de lo mas clásico donde lo que le da más vidilla es la energía que le ponen. La parada con acústicas no puede ser más redonda, rollo a lo Zeppelin, Rainbow, clasicismo al poder, seguida de un solo minutero de esos que hacen que te pongas en pie. Luego vuelven a retomar el riff central para acabar el tema pisando el acelerador a tope y dejando muy buenas sensaciones y ganas ya de tener entre las manos su nuevo disco.

El segundo corte es regrabado, es un tema de su anterior disco, Never Surrender tira más hacia el rock que el tema anterior, una mezcla entre unos Skid Row y unos Poison, con mucho coro y una batería muy dinámica que se adueña del tema. Pero ojo porque el tema depara sorpresas, ya que a mitad de camino meten un cambio de ritmo y por momentos se lanzan a hacer un power usa de mucho peso. Resulta ser un tema potente y con estribillo comercial que hace que te quedes enganchado a la primera. Un solo de calidad y en varias fases culmina esta gran canción.

El siguiente corte es casi un experimento, muy breve además, de tipo sinfónico y no merece mayor significación. Pero estos SpiteFuel demuestran que tienen sangre en las venas y ganas de hacer mucha fiesta, además de buenas tablas para conseguirlo.

SOURCE – Return to Nothing (2016)

2.Memories Of Yesterday
3.The Essence
4.The Word Source
5.Return To Nothing
8.The Serpent
10.Veil Of Doubt

Ben Gleason – Voz y guitarra
Georges Octobous – Batería
Dan Crisafulli – Bajo

Desde Colorado nos llega el álbum debut de esta banda, no hay muchas referencias de esta gente, pero algún día hay que dar el primer paso y viniendo de un país con la tradición metalera de los States nunca sabes lo que te puedes encontrar.

Forgiveness da inicio a la fiesta con un pupurri de sonidos pero sin concretar o definir en un estilo especial, sobre todo le falta bastante pegada. Nos dan un poco de groove, aire progresivos y hasta ciertas dosis de death metal imitando a los Opeth pero sin su magia, y las voces demasiado blandas tampoco me convencen.

Memories Of Yesterday tiene un inicio acústico progresivo que da paso a la distorsión y un medio tiempo. Tiran de groove a lo Mastodon, es decir, ese progresivo mezclado con groove metal. Lo más destacado de este corte es el rollo atmosférico que le meten, pero la reiteración en los riffs me acaban cansando y más en un corte que supera los 8 minutos.

The Essence es un tema con más inspiración, inicio con bajo haciendo las presentaciones, que pasa el testigo a unas guitarras más contundentes y frescas que todo lo visto hasta ahora, recuerda al sonido de los mágicos Ark, con esa locura que atesoraban y que tan bien sabían transmitir. Las voces también ganan en fuerza y eso ayuda, es un tema de más de diez minutos, pero mucho más definido y enfocado, sin las divagaciones previas y eso hace que se aguante muy bien.

The Word Source es un parrafada que nos sueltan a modo de intro para Return To Nothing, el tema que da título al disco y que nos dejan un corte de death melódico bastante típico, escuela sueca de toda la vida. Complaisance es un corte de groove progresivo en la línea de lo que hemos visto hasta ahora, no está mal pero no sorprende en ningún momento.

Consumed es un interludio acústico al que sigue The Serpent, otro corte en la línea de lo comentado hasta ahora, esa mezcla entre progresivo y groove metal, que no está mal en cuanto a ejecución pero que a estas alturas me deja bastante indiferente.

Al menos Quadrant es un tema con más garra, más enfocado al death metal, con buenos guitarrazos melódicos, y que a mi por lo menos me deja ver que lo que le falta a este disco es un poco más de agresividad y de arriesgar sobre todo, se mueven en un terreno de seguridad, siguiendo la estela de los grandes, del camino marcado y sin salirse casi nunca del guión, el resultado es que el disco acabará muy posiblemente durmiendo el sueño de los justos en la estantería, junto a otros tantos. Pero son una banda que creo que puede dar mucho más de sí en el futuro, si se deciden a dar un paso al frente, claro.

Puntuación: 6/10

Rock n'roll crazy (by Lawdy)

viernes, 24 de marzo de 2017

Interview with MASS DECEPTION

by Vpower

The Band: Mass Deception
Country: The Netherlands
Answers by: Bänziger (guitar)

In the middle of hundreds of bands that sound almost the same you discover a kick ass album as “Revelations” and then, suddenly and as by magic, you recover the fucking faith in Thrash Metal. Quoting the Bänziger, the guy we interview today, it all has “aggressive riffing, aggressive vocals, pounding drums and bass”. Read on and if you don’t feel the necessity to listen to it then…maybe you are pointing in the wrong direction and you should be seeking some glam metal or Aor thing. Thrash time. According to the guys this is first Mass Deception interview ever, here, on Metalbrothers.es (what else?). Enjoy it!

Hello Bänziger and congratulations for the best thrash metal album of the year, at least in the opinion of the team on Metalbrothers.es

Thank you very much for this kind compliment. It means a lot to us that our music is appreciated this much in Spain.

Before listening to that thrash bomb that is “Revelations” we haven’t heard about Mass Deception, so please tell us your story

Mass Deception was created  last year with the intention of creating music to perform live on a stage. Music that you can play with full intensity and fury. Getting back the fun in playing metal with five guys and rehearsing new songs to create something wicked. We’ve got a nice group together that sounds great when we play. So that was the main drive. Creating a fully functional no-bull shit metal machine to put our creative souls into. I played together with our drummer Søren since 1998.  We had a band called Defcon-One and released two demos and three full length cd’s. Our vocalist Janssen also played in Defcon-One on the demos and on the last full length called 'The Perfection of Slavery'. At the time of recording the three of us were the only ones left in Defcon-One, so it became more of a project then a band that could play live. We asked Van Den Beuken to join Defcon-One to play bass. He’s an excellent bass player that fitted right in. We rehearsed songs of 'The Perfection of Slavery' to do some gigs but we played only one last gig in a local venue and decided to pull the plug and start something fresh. New band, new name. To form Mass Deception we needed a second guitar player who can kick ass on a guitar.  So Waltmans was perfect for this band. I know him from a band we played in together called Engine of Pain.  If we jam together cool riffs and ideas pops up, always. I had written a song called “Weapons of mass deception” and Waltmans had written “Condemned to repeat”  so we started jamming on those songs with the five of us. Fun and energy was back and writing songs became a natural process. Most of the songs were written in four months time approximately. Rehearsing these songs took us a bit more, but the decision to record the songs and put it on an album was the right one.

It’s almost unbelievable that being a band formed only last year you have been able to release such a great album in 2016, you have imported some songs from previous bands or projects or something like that?

No, all new songs on this album.  Most of the songs were written between October 2015 till January 2016. Except for “Weapons of mass Deception”. That is an idea I had worked out , but never used until we started Mass Deception. The same goes for “Condemned to repeat”. This is a song written by Waltmans.

Time to analyze what you offer in “Revelations”. We are talking about Thrash with a dark atmosphere, great riffs and solos and a little taste from cult acts from the past. In other words, almost the CocaCola formula

Songs do have kind of a formula to it. In my opinion a metal song needs bad ass riffing, killer solos, a rolling bass, drums that make your head nod and roaring vocals. As it being our debut album we paid a lot of attention to details you can’t do when you play live. For example the samples and touches of synths to create atmosphere and tie all the songs together. Twin leads, acoustic pieces and stuff like that.  Those details make the album nicer to listen to and make the listening experience more intense.

Certainly, they do. How was the composition process of “Revelations”? How does a band compose a masterpiece as “Revelations”?

After we jammed a couple of times on “Weapons of mass deception” and “Condemned to repeat” we had a certain idea in our head of how the songs would sound like when we play them together. Because of the jamming, new ideas formed in my head and I started writing songs. Starting off with a riff from Waltmans or me and a certain drum idea. Writing a lot of lyrics at the same time and fit the words to the riffs and rhythm. All the lyrics were inspired after reading books from Michael Tsarion, George Orwell, Michael Tellinger etc. A lot of quotes from their minds form the lyrics. The song 'They live' is based on the movie with the same title. That movie says it all and fits right in with the rest of the Orwellian new world order, Annunaki vibe. After the first two songs were finished, complete with text and vocals on it, the rest was just a matter of inspiration and practicing a lot. Riffing together with Waltmans and working on song structures at home and rehearse those ideas with the five of us in the rehearsal room. After a couple of months we had enough songs ready and were so pleased with how it sounded that we decided to record a full album. We wanted the album to pound so we contacted Erwin Hermsen and booked the Toneshed studio at the beginning of spring and created “Revelations” with the six of us. The studio was intense but fun. Everyone performed at their best and a cool album was the result. Nice times!

Awesome. There are tracks as As Above, So Below where we feel more clearly that dark atmosphere I mentioned before

'As above, so Below' was our newest song at the time of recording. It was the first song Waltmans and me wrote together. Waltmans firing a thrash riff and I returned fire with a death/thrash riff. When we wrote this song we knew exactly what we wanted it to sound like. Epic intro and then hit the gas. It turned out heavy and intense. Aggressive riffing, aggressive vocals, pounding drums and bass.  It certainly has a dark atmosphere to it. Musicaly and lyricly.

Divide and Rule shows one of the stronger points in the band: the rhythmic section, it makes your sound so powerful
I am extremely happy with Søren and Van de Beuken as the band's rhythm section. These guys have the perfect mix of effectiveness, power and virtuosity. They breath metal.

 We also find some power thrash approach in Condemned to Repeat and a pure exercise of divine brutality in They Live
Condemned to Repeat is a 'pedal to the metal' song, we love it. They Live was and still is a great movie so if you call a song “They live” you must do the movie honor. The twin lead in the middle gets me on my toes every time I hear or play it.

Hahaha, it also turns me on, a beast of a song. Another proof of your classic base is that you include an instrumental song, Ancient of Days, where you show all your skills and good taste

The melody in this song is the same as the melody in the intro of “As above so below”, and the same melody is played again at the ending of “Unslaved”. Though it has no lyrics, it fits perfectly on the album due to the melody and it’s title. Richard Brunelle did a similar thing on “Blessed are the sick” with a brilliant acoustic piece. In between all brutality it is an acoustic resting point. The intro for “Unslaved” has the same effect. And after a more subtle song or piece, the songs with drums in it have much more impact.

Defiant to the End is the top moment for us. A psychodelic solo and a brutal pace, with a slow down end and a complete show time by Søren

What can I say? Søren is one of the best talented metal drummers in The Netherlands, period. Playing live with Søren on stage is like standing in the centre of a battlefield and have the feeling that here is no way out.

What has been the reaction to your album in The Netherlands, a country with long tradition in Metal?

Great. We have good reviews like from the biggest Dutch metal magazine Aardschok and a couple of other magazines.  We also got great honest responses from friends and family which are most important for us.

Bänzigeri, in our review we have named several bands that seems to have an influence in your sound, but we would like to know by your own words what are really those bands?

For me my biggest influences are the more underground bands like Coroner. I always liked the viciousness in Tommy T. Barons riffing. Mike Davis and Sean McNenney kicked ass in Nocturnus.  Nasty Savage, Sadus, Dark Angel, but also the bigger bands like Megadeth, Iron Maiden, Testament, Forbidden all left a bit of a mark. Death metal bands like Pestilence, Death, Obituary, Devastation, Demolition Hammer had excellent riffing and solos in it. All great bands with excellent musicians. But through the years of listening to metal you master your instrument, develop your own style and you just make music that feels good to you. In this case vicious thrash.

And you do it very right, for all Thrash maniacs to enjoy it. This is your first step, if there was justice in the Metal world (I doubt it) you should have many doors opened right now, to gigs around many countries, a big label, etc

If we had money to spend or were good at kissing ass we could play everywhere. You have to know people in metal world. Metal became an industry, like an image you can buy, like Rock star bull shit. It is nice that we have some good reviews and reactions on what we created. Things like this interview keeps the spirit up. It is better to keep the mind focused on creating new songs than on a scene that is rotting. To me it is all about the music not the image or money. Some nice gigs or festivals would be nice though. So if there is any concert tour promoter reading this: if you have a nice proposal, just contact us!

Amen. To finish up this almost perfect work you have got a great cover, it has some connection with the lyrics?

The cover, layout and lyrics are all connected. The two individuals on the cover are two Annunaki who are stationed on the moon Iapatus from Saturn. They alter the vibration of the earth which effects all mankind and keeps us in a slave like trance.  A long time ago they visited earth and mixed their DNA with ape like beings and created mankind to mine gold for their stargate and healing. Later on they started breeding with the women who came from these experiments and successfully created the first fertile woman, Eve. Adam was created from the DNA of  Eve's rib. Then the creation of slaves could begin. That's how the story goes. You can read this in the old testament, the Indian Mahabartha, the Norse Edda and in many stories that are written in the old days. All different books, all the same story!  Nowadays, the elite know these stories and who our original ancestors are. The bloodline of the first line of successful sons of gods is still intact. The people who descent from this bloodline are the people in power.....at least some of them. The cult of Aton, the Brotherhood of the Snake, New world order, Royal blue blood.....all the same!..Same club... They know something we don't and use that info to herd us like sheep and destroy this planet in an Orwellian way. They always ruled, and still do!  A lot of books were written about this subject.  It is an interest of me for a long time now and these books are a huge source for lyrics. No religious, satanic or political bullshit lyrics, just a history lesson and a warning for the future. 

Actually, it’s very interesting. The Thrash scene, as others, is full of many good bands but doing too many similar things or just replicating sounds from the past. It’s not easy to surprise or at least not sound the same as so many hundreds of bands…

I think most of the bands sound like copies of other bands because nobody does their own thing. Just sound like another band and you can’t go wrong. Wear the same clothes as they did in the 80’s and you are in the safe zone. We try to be different and we try to let our musical influences do the talking instead of a pre-created image.

How can any guy in the world buy “Revelations”?

Easy man. Just go to RVPrecords.com or visit our website www.massdeception.nl  There you can find all the details!

Gigs… Are you touring? Any dates around for the next months?

No there are no gigs our touring planned yet. We are busy creating a second album and we play gigs along the way.

Well , if you are creating another monster then we can wait for gigs a little J But…, if this is the first thing we get from Mass Deception,  I don’t dare to imagine what we can get in the future… any vision or forecast about it?

We are already writing songs for a second album. I think it is going to be more like the “As above so below” song. That song was written by Waltmans and me together, and that is the vibe we were looking for.

Nothing to add. Thank you very much Bänziger! And keep this level please, if you wanna add something...

Thanks for the interview! All you Spanish metalheads be sure to like us on the goddamn Facebook so we can stay in touch with you!

SIDHE – Contenebrat (2016)

3.Guardian Woods
4.Hekate's Wheel       
5.The Land of the Young
7.Seven Gates 
8.Calice di sangue
9.Leanan Sidhe
10.The Spell of the Spider

Vins - Bass
Mike - Drums
Rob - Guitars
Tytanja – Vocals

Sidhe pertenece a la escuela italiana, larga tradición en esto del doom metal y rollos paganos. Procedentes de la región de Lombardía y formados en 2005 este es su segundo disco, y como digo con los antecedentes históricos uno se espera que estos italianos nos ofrezcan un apetecible bocado.

El disco arranca con Confessione que se caracteriza sobre todo por su tono depresivo doom, ya desde el inicio con unos acordes a cuerda que suenan a lamento hasta que luego se meten en ritmos doom muy lentos, Tytanja canta en italiano y su voz se mimetiza con todo el ambiente que he descrito.

Contenebrat sigue ofreciéndonos oscuridad, buen juego de voces y de arpegios, seguimos a velocidad muy lenta pero sin descuidar para nada los detalles y loos numerosos arreglos en el tema. De nuevo destaca la voz de Tyranja, no es que sea un alarde de potencia pero se desenvuelve perfectamente en el doom que practican estos italianos, con muchas y buenas dotes interpretativas, una voz de sacerdotisa se podría decir. Esto es pagan metal al ciento por ciento, consiguien trasladarnos a sombríos e inquietantes parajes.

Guardian Woods tiene un inicio con groove y ritmos sabbathianos, siempre con la dominancia de los ritmos lentos y la sobriedad que impregna sus composiciones. Pero con Hekate's Wheel le meten una marcha más al asunto, un buen arraque de heavy epic, mezclado con tiempo doom y pagan heavy, pero no pueden faltar los momentos lúgubres y la parte final del tema realmente lo es.

The Land of the Young tiene un piano de inicio que da paso a otro tema de heavy doom con mucho sabor ochentero británico. Pero si algo define la música de estos italianos se podría decir que es el equilibrio, todo está en su sitio, no hay estridencias, contención en todas sus composiciones. Tienen pinta de que en directo pueden dar mucho de sí, buenos solos heavys los que nos dejan en este corte.

Ceridwen es un tema de sabor muy clásico, te recordarán a grandes como los Death SS o los dioses Pagan Altar, un tema con una excelente instrumentación. Seven Gates es el gran coloso del disco en cuanto a duración, nada menos que dosce minutos de puro vagar por el mundo de las tinieblas, una canción predominantemente lenta pero a la que no le fatan sus arranques heavys a lo Trouble.

Calice di sangue es un tema de stoner doom con momentos realmente lúgubres, mientras que Leanan Sidhe tiene un inicio con acústicas que parece un oasis en medio de la oscuridad, un auténtico temazo donde brilla con luz propia un solo estratosférico con la rítmica desgarrando acordes fúnebres, de esos cortes que te plantean un escenario de pesadilla, para mi el gran tema del disco.

Y se acaba el disco con The Spell of the Spider, donde nos dejan grandes voces y excelente atmósfera, muy en la línea de lo que es casi todo el disco. Estos Sidhe llevan la melancolía en sus venas y la expresan de manera diáfana, si te gustan el doom y el pagan este disco te atrapará sin remedio.

Puntuación: 7,5/10

IRON MASK – Diabolica (2016)

1.I Don't Forget, I Don't Forgive
2.Doctor Faust
4.Oliver Twist 
5.March 666
6.All for Metal
7.The Rebellion of Lucifer
9.The First and the Last
11.Flying Fortress
12.Cursed in the Devil's Mill

Diego Valdez - Vocals (lead)
Vasiliy Molchanov - Bass
Dushan Petrossi - Guitars, Keyboards, Orchestral arrangements, Vocals (backing)
Ramy Ali - Drums

Iron Mask es una banda belga que le da al power metal y que ya tienes años de experiencia en estas lides, todos sus miembros acumulan colaboraciones y participaciones en otras bandas y este es su sexto disco desde que se formarán en 2002, lo cual no está nada mal.

Se trata de 12 temas y con una duración bastante considerable, varios de ellos pasan de los 6 minutos y en el último echan el resto con más de 13 minutos de canción. Así que se puede decir que trabajo sí que hay detrás de este disco, pero veamos cómo andan en cuanto a sensaciones, porque puedes estar tocando tres horas y dejar al personal anestesiado.

I Don't Forget, I Don't Forgive es una declaración de intenciones de por donde van a ir, o mejor sería seguir, los tiros, ya que como os decía estos señores juegan la carta del power metal básicamente. Riffeo a lo Running Wild con mucha muelodía y el estribillo que entra muchas veces a lo largo del tema. Lo mejor es el solo, un poco a lo rock melódico de MSG, me ha sorprendido realmente por su calidad y porque no me lo esperaba en medio de un corte tan power, le da una nota de diferenciación al tema.

Doctor Faust es más pausada que la anterior pero lo que no abandonan nunca son las melodías guitarreras, ritmos cambiantes y cierto toque a lo Malmsteem de los 80, es decir, cierto deje barroco y épico. El consabido duelo entre teclados y guitarra y la última parte con más groove.

Galileo es un tema heavy, a lo Maiden, Dio, con riffeo melódico, media velocidad y ganando ritmo poco a poco. Oliver Twist tiene un aire muy sinfónico a lo Rhapsody, mucho teclado, buenas melodías y buen trabajo de voces, fácil de escuchar.

March 666 es un heavy a medio tiempo, correcto en su estructura, con matiz neoclásico de nuevo en las guitarras, ritmo machacón y abundancia de solos, hasta hartarse. All for Metal gira hacia el power a lo Helloween, con melodías facilonas. Mientras que The Rebellion of Lucifer es un tiempo heavy de ritmo más pesado, con una buena voz a lo Tony Martin y melodías orientales a lo Mezarkabul.

Diabolica da título al disco y es otro tema heavy a medio tiempo, con buen solo. The First and the Last introduce un elemento nuevo que no habíamos escuchado hasta ahora, el hard heavy, con unos teclados muy acertados. Estos Iron Mask no serán una superbanda pero sí son gente con tablas que saben lo que se hacen. Ararat es un tema que tira hacia el sonido de una Black Sabbath en el Tyr, aunque sin a alcanzar la magia de las huestes de Iommi, pero se agradece esa diversidad dentro de su sonido power heavy.

Flying Fortress es un power heavy con épica, me recuerdan a los Hammerfal. Y el disco remata con Cursed in the Devil's Mill, que como os decía al principio es un corte de más de 13 minutos, ahí es nada, bastante interesante, con mucha melodía, power y sonido neoclásico por momentos en las guitarras.

Un disco bien trabajado, con temas que tocan diferentes palos, son buenos técnicamente y además han sido listos a la hora de incluir las canciones, porque si te van los ritmos heavys o el power metal algo de esto acabarás picando en su repertorio. Lo que se dice una banda sólida.

Puntuación: 7,5/10

HELMET – Dead To The World (2016)

1.Life or Death
2.I ♥ My Guru
3.Bad News   
4.Red Scare    
5.Dead to the World
6.Green Shirt  
7.Expect the World
8.Die Alone
9.Drunk in the Afternoon
10.Look Alive 
11.Life or Death (Slow)

Page Hamilton - Vocals, Guitars
Kyle Stevenson - Drums
Dan Beeman - Guitars
Dave Case - Bass

Esta banda americana ya lleva muchos años en el negocio, desde el 89, ya llovió, aunque con un parón de unos años en medio. Este que presentan este año es su octavo disco y creo que a estas alturas de la película realmente hacen lo que les da la gana, lo que les pide el cuerpo, aunque podrían diversificar más su repertorio ellos tienen clara la dirección que quieren darle a su música.

Life or Death es un tema de riff rock sucio y con aire revival, le meten también groove, pero lo más interesante del tema es el muy buen solo de rock psycho que se marca el señor Beeman.

Cambiamos totalmente de tercio con I ♥ My Guru, inicio pletórico con un riff setentero muy logrado que es el eje del tema, luego le sigue un cambio de ritmo para meter el groove nuevamente, las voces en este corte son más agresivas y ayudan  adarle ese aire de rock entre modeno y ochentero, un estilo que me recuerda bastante al de los Holocaust de los 90 y un cierto rollo punkarrilla también. Buena base rítmica que va metiendo distintas fases en el tema.

Bad News empieza con un riff groove y voces más de rock comercial, con tiempo machacón. Mucha distorsión y solo bizarro a tope manteniendo el ritmo, un tema bastante esquizoide, de nuevo ese transfondo punk y de rock sucio a lo Ramones. .

Red Scare es un tema más trabado en la base rítmica. Una de las cosas que quiero destacar de esta banda es que no te van a dejar indiferente, sus temas tienen suficiente actitud y la necesaria pegada para que te calen o acabes aborreciéndolos, creo que no hay mucho término medio. Por ejemplo, los que busquen un rock melódico en los Helmet ya pueden ir pensando en otra cosa, ellos tiran hacia la distorsión, el groove y la sicodelia. De nuevo, la labor de los solos es excepcional en este corte, muy agresivo y bizarro.

Dead to the World se inicia con un ritmo de batería y bajo muy penetrantes. Luego un riff oscuro y voces limpias, preparando la explosión, cambio de ritmo y riff, recuerdan a los Red Hot Chili Peppers, buen trabajo de riffs y de sonidos truculentos en este tema, en plan rock alternativo. Green Shirt sigue el estilo de la anterior, con un bajo muy marcado a lo Kiss, pero por lo demás es otro corte de rock alternativo al ralentí.

Expect the World es un tema de groove metal mezclado con rock moderno con un estribillo donde el vocalista fuerza la voz y le pone caña al tema, el solo distorsionado, como en casi todos los temas. Die Alone empieza con un riff muy dostorsionado y machacante, voces agresivas y solo agónico que pone la puntuilla a un tema bastante tenebroso.

Drunk in the Afternoon es un medio tiempo con groove a tope y bastante estridente, en el sentido de los últimos cortes del disco, con esa sensación de delirio que transmiten en su música. Look Alive es un tema que mezcla stoner con el groove metal y por una vez buscan un poco la melodía, algo que apenas se da en el disco.

Como decía, o te gusta su enfoque o posiblemente el disco se te haga demasiado cuesta arriba, especialmente el tramo final donde casi todos los temas van en la misma dirección, con un sonido muy alternativo.

Puntuación: 6,75/10

MR. WILFRED - Good Times (2016)

1.Satellite Storm
2.Shine On
3.Tender Sex Offender
4.The Pond

Mario Díez: Vocals, guitar, keyboards
Pablo Isla: Lead guitar
Manuten Verastegui: Bass guitar
Mateo: Drums, keyboards

Mr. Wilfred es una banda madrileña formada en 2009 orientada hacia la música rock, en su haber cuentan muchas actuaciones por distintas salas y diferentes concursos ganados y guardados en sus alforjas. También han actuado junto a bandas como Sober, Dover, Bonafide o Casablanca. A principios de este año su cantante de siempre deja la banda y Mario Díez le sustituye en las voces. La escucha de su ep me ha producido una gran sorpresa, no por la ruta que han elegido, pues suenan clásicos y añejos, sino por la calidad y la emotividad de su música, pero no nos anticipemos a los acontecimientos y vamos a desgranarlo poco a poco.

Se inica el disco con Satellite Storm, de golpe y porrazo te encuentas en los 70 y un nombre que me viene a la mente de inmediato: Glenn Hughes. No solo la voz de Mario tiene unos tintes soul y funk tan típicos del gran vocalista, aunque sin llegar a su maestría (solo faltaría), sino que además los riffs y ritmos funky que se gastan te recordarán a su música y, cómo no, también a los tiempos de Deep Purple cuando Hughes y Coverdale compartían micro. Es decir, de buenas a primeras te entregan un rock de un clasicismo inapelable. Traducido en otras palabras, estos chicos tienen calidad para dar y tomar y han mamado muchas horas de rock. Ojo a la labor del batería, realmente inmensa. Y el trabajo de guitarras es más que notable. Un arranque realmente emotivo y electrizante que encandilará a todos aquellos que disfrutamos del rock setentero.

Shine On cambia de ritmos, se trata de un tema mucho más pausado, con tendencia bluesera y de rock con mucho feeling al estilo primeros Whitesnake. Combinación de acústicas y eléctricas trandicional y un estribillo muy logrado, un tema de esos que se corean en directo y que puede dar lugar a que te monten una jam session en toda regla.

Tender Sex Offender es un tema más movido, con un riff de psycho rock y una base rítmica estupenda, que te recorderá a bandas como Jeff Beck, Blue Oyster Cult o de nuevo el inmortal Glenn Hughes. Solo de sonido heavy rock típico del estilo, con excelente salida de batería para retomar el riff central, el abc del rock de toda la vida, amigos. Bordado.

The Pond es un tema de blues rock y con cierta chispa sicodélica en los riffs que me recuerda al gran Hendrix. Sí, estos tipos respiran clasicismo. Van evolucionando en los tiempos y en el riff, incluso con una incursión en el terreno del stoner, de nuevo a destacar la excelente la labor de la base rítmica. Y el vocalista acompaña perfectamente cada tema, curioso que hasta este año no se hubiera puesto con las labores del micro, sólo cuando las circunstancias dejaron la puerta abierta..., así es la vida. Este tema que cierra el disco es uno de los más logrados, es como un poliedro, con mil caras, tiene un poco de todo y sobre todo ese punto de locura genial, que se desata definitivamente cuando meten el solo a lo Blackmore. Gran colofón y otro tema de esos que en directo se pueden alargar cual espagueti.

Vale, podéis decir que no inventan nada en cuanto a estilo, cierto, pero la composición de los temas es soberbia y la ejecución también. Es como volver al pasado pero con temas actuales y compuestos por una banda española. Ojo a estos Mr. Wilfred que atesoran calidad por arrobas. Esperemos que en breve nos deleiten con un disco completo.

Redemption (by Saracen)

martes, 21 de marzo de 2017

Entrevista con NOCTURNIA

by Vpower

The Band: Nocturnia
Country: Spain
Answers by: Jose Roldán (drums)

Hoy hablamos con NOCTURNIA, una banda española que ofrece garra, buena música y sinceridad a la hora de trabajar, hacen lo que les pide el cuerpo y eso se nota en sus composiciones. Con su último trabajo Tierra de Cobardes se consolidan como un valor seguro del metal español y, porqué no, con posibilidades de hacer cosas también más allá de nuestras fronteras.

Hola Jose, la banda se gestó en Toledo allá por el ya lejano 2001, así que ya sois un grupo con una amplia experiencia, ¿qué balance hacéis de todo ese tiempo?

Estamos muy contentos, lo primero de haber permanecido juntos (salvando algunos cambios) salvando dificultades y además mejorando nuestra experiencia musical, tanto en estudio como en directo. Hemos tenido la oportunidad de tocar con grandes bandas, con grandes amigos… hemos conocido carreteras muy secundarias…jajaja… cada experiencia ha merecido la pena…

Tierra de Cobardes es vuestro quinto disco que presentáis este año, ¿consideráis que habéis evolucionado en vuestro sonido a lo largo de esos 5 discos?

Yo creo que si escuchas los cinco discos de la banda desde el comienzo hasta ahora se nota considerablemente la evolución… sobre todo en las fotos…jajajja… cada disco ha sido un intento por mejorar al anterior, y con este hemos conseguido sacar el mejor disco de Nocturnia en cuanto a sonido, en cuanto a canciones, el público dirá…

España es un país donde el cotilleo es un deporte que rivaliza en popularidad con el fútbol, así que no podemos evitar hacer unas cuantas flexiones jajaja Seguramente mucha gente os conoció porque en vuestras filas militó Rafa Blas, ganador en su día del concurso de televisión La Voz. ¿Cómo creeis que os afectó su salida del grupo? ¿Hubo algún acercamiento posterior o ahí se quedó todo?

La salida del grupo de Rafa sobre todo lo que hizo fue atrasar la gira del disco anterior, Sin Retorno, del que estábamos muy orgullosos y que no pudo hacerse a su debido tiempo. Aparte de eso, el concurso nos dio cierta notoriedad momentánea, y sirvió para que Rafa pudiera iniciar su carrera en solitario. Mantenemos contacto con Rafa y le deseamos todo lo mejor.

El reemplazo en el micro para vuestro nuevo disco es Alberto Symon, en mi opinión ha hecho un gran trabajo. ¿Cómo fue su fichaje y qué tal se ha acoplado al grupo?

Hicimos un llamamiento a través de Facebook para los interesados… requisito mandar una prueba de Hermanos, el single de Sin Retorno… la prueba de Symon nos impresionó y quisimos conocerle. Era amigo de Jose, el teclista y todo fue como la seda. Nos adaptamos a la perfección y enseguida hizo suyas las canciones. Y hasta este momento, cuando hemos podido hacer un disco donde demuestra todo su potencial.

¿En la entrevista de trabajo le preguntasteis a Alberto Symon si tenía intención de inscribirse en algún concurso televisivo… J?

Y además está prohibido por contrato.

Como debe ser. Bromas aparte, Alberto Symon tiene un registro que suena muy clásico, heavy y rockero , ¿cuáles son sus antecedentes e influencias?

Symon es un cantante con muchas influencias… oye todo tipo de música y de todo aprende. Nos sorprendió ese aire hardrockero, pero luego con la potencia del agudo, o la que le saca a su voz rasgada, tiene muchos registros…
Ha habido varios cambios de formación a lo largo de la existencia de Nocturnia, ¿cómo de estable es la formación actual?

Podemos estar orgullosos, que después de tantos años permanezcamos por lo menos la base. La formación actual lleva casi tres años, así que es estable y está preparada para el directo.

Jose, hablemos un poco de vuestro quinto LP, Tierra de Cobardes. ¿Cuánto tiempo habéis estado trabajando en él y cómo ha sido su composición?

Hemos estado trabajando un año y medio más o menos, desde que entran los primeros temas y nos planteamos por fin grabar un disco hasta que nos dan el trabajo terminado de fábrica. Intentamos que los temas suenen a Nocturnia, y para eso aportamos, en la medida de lo posible un poquito cada uno. Cuando los temas están musicalmente terminados, nos metemos con la composición de las letras. E intentamos que estén a la altura de la música, que sean capaces de llegar al público por si solas.

Diría que una de las grandes virtudes de Tierra de Cobardes es que es un disco muy fluído, se escucha con una facilidad pasmosa, se pasa volando, vaya

Que nos han faltado canciones entonces..jajajaj…Es cierto que se oye fácil, hemos intentado que las canciones sean directas y potentes, que dejen cierto sensación de quiero más… esperamos haberlo conseguido.

También hay que destacar que habéis hecho un compendio bastante variado de temas, tocáis muchos palos, desde heavy, power metal hasta rock y, por supuesto, no falta una buena balada

A la hora de componer, no hemos puesto límites, así que si alguien venía con una idea, lo que hacíamos era desarrollarla, independientemente que no fuera muy acorde con otras canciones. De ese modo hemos conseguido un disco muy heterogéneo, que es capaz de agradar a un fan del powermetal o a otro de hardrock… lo importante es que hemos hecho lo que nos ha salido del corazón.

Con esa variedad, ¿qué tipo de temas son los que más os apetece componer ahora mismo? ¿Y cuáles creeis que son los que más demandan vuestros seguidores?

Siempre que componemos lo hacemos siguiendo el instinto, no somos capaces de hacer canciones de laboratorio en plan… queremos un disco de powermetal… o de hardrock… solo podemos hacer lo que nos sale, desde la sinceridad absoluta.

Eso está bien, sin trampa ni cartón. ¿Cuál es vuestro tema favorito de Tierra de Cobardes?

Cada uno tiene el suyo jajaja… estamos muy contentos con Sin Olvidar Quien Eres por ser un tema de local de principio a fin… allí empezó, se gestó y se terminó, con la colaboración de todos. Por eso es quizá al que más cariño le tenemos.

Haznos un pequeño resumen de la temática de los temas, ¿de qué hablan vuestras canciones?

Pues hablan de superación personal, de sentirte libre de dentro a fuera, de vencer tus límites para que nadie ajeno sea capaz de ponértelos… De ser sincero contigo mismo y creer en ti, independientemente de los baches que encuentres en el camino… Es un disco muy positivo, el que más quizá de toda nuestra carrera… Y por supuesto también de amor…

Pues sí, podría servir de base a un libro de autoayuda J A lo largo de vuestra carrera habéis trabajado con gente importante,  a nivel de producción con Leo Jiménez por ejemplo. ¿Alguien que os haya impactado especialmente y por qué?

Leo nos impactó por la capacidad de trabajo que tenía… llegaba el primero, se iba el último, siempre al pie del cañón… tenía muchas ganas de hacer las cosas bien y se metió en el proyecto como uno más… Tete produjo las voces de Días de Ceniza y fue súper creativo, armonizaba voces sin parar…jajaja… también con muchísima energía, que nos contagió enseguida…

En su día grabasteis un tema en inglés, pero nunca más, ¿ no lo considerais interesante o atractivo o no lo descartáis a futuro?

Pues nosotros nos defendemos en castellano… y gracias… así que lo del inglés lo dejaremos para más adelante, aunque fue muy especial oír tus temas en otro idioma, y reconocer otra sonoridad…

A nivel de directos ya sois una banda con muchas muescas en el revólver, habéis compartido escenario con bandas como Medina Azahara, Saratoga, Avalanch,  WarCry, Scorpions, etc. ¿Qué fechas tenéis previstas a corto y medio plazo? ¿Alguna a nivel internacional?

Estamos preparando una gira de presentación del disco, donde ya podemos avanzar que estaremos en Madrid, Valencia, Salamanca o Zamora… en breve anunciaremos más fechas porque la verdad es que tenemos muchas ganas de hacer kilómetros para presentar el disco… a nivel internacional, aunque hemos hablado de ello, no hay nada concretado, aunque para nosotros sería la guinda de un disco que está saliendo a pedir de boca.

¿Cómo veis el actual panorama metalero español?

Lo vemos muy potente, hay cantidad de grupos que dominan el estilo, tienen mucho talento y están dispuestos a todo… la calidad musical es innegable… el problema es que hay muy pocas oportunidades para darles cobertura, y no es un país que valore a sus artistas en general, así que por ese lado, habrá grandes genios que se quedarán en el anonimato.

Ya se acercan las amadas/odiadas fiestas navideñas, formulad vuestro deseo de Reyes para 2017…

Que sea un año cuajado de música y buen rollo, donde podamos disfrutar de directos y el ambiente insuperable de una sala abarrotada de gente…

Amén y muchas gracias Jose por tu atención, si quieres añadir algo…

Siempre digo lo mismo… Id a los conciertos, de lo que sea, si hay posibilidad, acudid a la música en directo… no dejéis de apoyar a las bandas… y disfrutad todo lo posible!!!