miércoles, 26 de abril de 2017

Interview with CROSSBONES

by Vpower


The Band: Crossbones
Country: Albania
Answers by: Olsi Ballta (vocals)
Photography by: Andy Belalla

We are proud to offer you another chapter on Cult Metal Bands. Yes, this time we travel to the small Albania to talk with the best band ever in the country, CROSSBONES. A direct chat with Rock & Metal legend Olsi Ballta, a guy with a long career but with passion for Metal still intact, as you can feel in his words. We talk about their second album, the very good moment the band is currently living and many other things. Enjoy it… on Metalbrothers.es (what else?)!

It’s a pleasure to talk to Crossbones, a Metal legend in Albania, and with Olsi Belalla. We could say surely you are the most international band in Albania, right?

Crossbones just celebrated 20 years in the Albanian rock/metal scene and we really worked very hard to make a name for ourselves. We have been playing countless gigs in Tirana, but also in the region including Montenegro, F.Y.R.O.M. Greece and Kosovo. Four more dates are already confirmed for Italy. February 3-4 and Tirana and Thessaloniki 10-11 of March. The worldwide release of our new album is helping a lot for our name to be heard in Europe and beyond, USA and even Australia. And this is just awesome. This is our purpose, to share our music with the world.

That sounds very, very good. Let’s talk about your current line-up. Olsi Ballta, founder/vocalist and original founding member, an a legend in Albania’s Metal,  is still fronting the band, but what can you tell us about the other members?

Well, yes, i have 20 years already since the day that Crossbones was born. I always believed that this name would have a long journey. I always dreamed big about this name. But i did with my friends, ex-members, great friends and current members and brothers that make the current line-up.

There is Theo on drums since 2010. We know each other from Fine Arts Academy of Tirana where we studied visual arts, so bringing him in, i believe it was one more higher gear for the band. He likes apples hahaha...

There is Ben on guitars, joining the band for more than two years now. Having a more prog background, Ben helped enriching the band musically but also staying loyal the band's DNA.

There is Klejd, the newest band member on bass. After one year in, I think he is doing a really good job and i hope it goes on like this. The rhythm session now is more tight. It is important to function as a whole and for a band, this is crucial. I am really thankful and it seems really good so far. Fingers crossed.

Crossbones probably was the first band in Albania recording an album in cd format and the first ever to record an album out of the country. How do you remember those early days, Olsi?

Yes. Crossbones is the very first band in Albania releasing an album in CD format. Days Of Rage was self-released in 1997. A very dark year for Albania. We were teenagers and entering the studio and having our songs on a CD, produced in Switzerland, it was unbelievable. I have to thank my friends and the original lineup Arbi Xhelo, Klod Shehu, Alban Male and Red Hasa for making that record possible. We made history together.

You did, no doubt. Crossbones is a band with a long experience, born in 1996. Since that distant date what has been the best time for the band?

There are a lot of great times and moments in our band's history. For sure "Days Of Rage" album is the first i guess, then playing for the first time outside Albania in Balkan Underground Music Festival in Skopje F.Y.R.O.M.  in 1999 and so on. There are also a lot of important gigs we had in the past like the one at 8Ball Club in 2015, first time ever in Greece, or opening for our friends of Rotting Christ in December 2016, RockStock Festival here in Tirana and Steel Wings Moto Meeting again in Tirana just to name a few.

Anyway i have to say that had a lot of difficult times, like any other rock band out there. The new album WWIII is another great achievement, projecting the band towards a brighter future and opening new horizons hopefully. Finally an Albanian band is gaining international recognition and this is amazing. Success is not final, failure is not fatal: It is the courage to continue what counts. This is our philosophy.

A philosophy that has made Crossbones an international act, despite being from a so small country as Albania, especially in terms of Metal.  It’s easy to say it, but there are 20 years between your first album, Days of Rage, and your brand new album WWII. What was the reason or the spark that reactivated the band and made you record a new album?

Yes. This is true. But i have to say that Crossbones has always been a very active band, especially in Albania. We have already self-released "Toxic Waste" and "Alive" EP in 2015. Albania is a small country with its own problems and rock/metal music is still small. We don't have the proper infrastructure for rock music industry. The bands suffer from the lack of promotion and support. Massmedia is filled with commercial music and rock is overlooked and left behind. The new album of course is a strong drive to get things moving and i think it is the right moment to be heard and seen. Also the recent events influenced this album a lot. Hopefully our music ends up in the ears of those who deal with music industry. Definitely we got to go touring.

Totally agree with you, Olsi. It was a nice surprise that WWIII still keeps the band’s essence, the sound that was your mark, but also with new ideas, is it what you were after?

Sure. There's no point in repeating yourself. It is important to stay loyal to the values, the sound and the DNA that Crossbones so carefully and slowly built through 2 decades. And this was far from easy. But also adding some new flavors, perspectives and touch makes the music sounds fresh and alive.

My favourite track is Schizo, but what is you preferred one?

Hahaha. Schizo was born quite some time ago. It begun with former band member and long time guitarist Klod, who started this song together with me. It took time and effort to shape the song. During the recording process Klod moved to Australia and didn't have the chance to be present, but Ben, the actual guitarist and Klejd on bass did a great job in keeping the spirit of this song alive and yet blend it with the rest of the material.  I have a few songs that i like but maybe the one that keeps clicking is "I'm God" part 2. Maybe because after all that storm and thunder and shouting, this song comes so quiet, minimal and yet open wide to the ears and is like the quintessence of this album. Life always prevails.

You mix several subgenres, we get some heavy metal, thrash, and groove metal too, even some hardcore..., so, which style you identify more with?

Crossbones was always like this. We always had pieces and bits of music we like and from bands we're influenced by. Diversity in music is good and helpful. The point is to blend it all together and make it your own mark. Regarding style, maybe "post-thrash metal" term can work? The end result has to be qualitative music that communicates with the audience regardless of how you label it.

What are the lyrics about?

Lyrics are a very important part of the song because they carry the message and the message has to be clearly conveyed to the listener. They travel from mouth to mouth and get stronger. It's been 20 years now that i write the lyrics of Crossbones and i always pay close attention to words. The lyrics on this album are inspired by the recent events, war, conflicts, refugee crisis, terrorist attacks, the endless quest of mankind finding and defining itself in this consuming world we live in. I would like to close this part with a few verses written at the end of the booklet:
"We are the people, the machine, the plague and the suffering,
We are the rich who feeds on human dreams
We are the poor who feeds on thick blood streams
We are the children washed ashore
The tears and blood, we are at war
Please, no more."

Awesome, man!  Time to talk a little more about Metal in Albania. How do you see it? Has anything changed in these last 20 years?

It started really good in early 90's. Rock bands, heavy metal bands, i mean rock music was really strong and people seemed to dig it. Then it had a down fall at the beginning of the new millennium. Rock music was overlooked, abandoned. The rock community survived but the concerts and festivals started to fade. This is the reason many bands quit. But recently, at least in the last five years, things are improving. Rock music is played live on clubs and pubs, covers mostly, but also the rock community and the rock scene is building up. There are new bands emerging and there are also foreign bands coming to Albania. And this is a good sign but we all have to help and cooperate in building a solid rock/metal scene.

Very true. How can anyone get your WWII cd?

Our new album comes in two formats, digipack and digital and you can either buy it online(Apple Store, Amazon, Deezer etc) or get it through direct contact with us or in every gig we gonna have from now on.

Finally, what are your plans for the future?

Short term plans are four confirmed dates in Italy, Albania and Greece beginning of February and March. We are releasing three music videos, one of them a lyric video. Long term plans include touring around, gigs and festivals. Future awaits us. We are optimistic.

Thank you, Brother! Are guys as you and bands like Crossbones who keep the flame alive!

Thank you Albert for the interview and the time you dedicated to Crossbones. I really hope to meet with you all on a tour. Thank you for your support.
Keep rocking and spreading the word.

BLACK SITES – In Monochrome (2017)

1.M Fisto Waltz
2.Dead Languages
4.Burning Away The Day
5.Hunter Gatherer
6.Watching You Fall
7.Locked Out - Shut Down
8.In The Woods
9.The Tides

Mark Sugar – Guitar, Vocals
Chris Avgerin – Drums
John Picillo – Bass
Ryan Bruchert – Live Guitar

Black Sites, amigos, ojo con este nombre. Es una de esas bandas que  no conoces de nada y que de repente aparecen en escena como surgidos de esa nada y te sacan un disco con galones como este, su debut, que hoy os presento. Pero hagamos un poco de recopilación de la historia de la banda. Sus componentes surgen de la escena under de Chicago, gente experimentada y con criterio, eso lo digo después de haber escuchado este disco pormenorizadamente. Por ejemplo, Mark Sugar y Ryan provienen de Trials, mientras que John Picillo de Without Waves e Immortal Birds, y el batería estuvo en Autonomy y Lost Dog. Muy posiblemente estos grupos no siginifiquen nada a nivel internacional, pero para la escena de su entorno sí que tienen su relevancia. Este es uno de esos grupos que le meten mucha chicha a todos sus temas, elaboración artesanal, pero, y eso es lo mejor de todo, siempre consiguen canciones que divierten, no ejercicios de cara a la galería.

Arrancamos con M Fisto Waltz y dejan constancia de su clase desde el minuto uno, empieza con un piano a mdo de intro, dando paso a Dead Languages con una sucesión de riffs epic a lo Visigoth de esos que te hacen saltar de la silla sin remisión. Un tema de heavy epic progresivo se podría calificar, insertan acústicas, meten groove en las guitarras, buena base rítmica, clásica y contundente y con esos cambios de ritmo en modo epic que son brutales. Para rematar la faena meten un solo muy ambiental, doblando guitarras y desembocando en una pausa. Vamos que se recrean a gusto y nos hacen disfrutar.

Monochrome se inicia con acústicas en modo Opeth, ya que en seguida meten distorsión y oscuridad. Los riffs son penetrantes y poderosos, situando la escena a medio ritmo en un ambiente death melódico con voz limpia. Es una de la grandes virtudes de esta banda, te hacen muchas cosas diferentes al mismo tiempo, muchos estilos y ninguno a la vez, se podría definir como metal progresivo o alternativo. Tienen la frescura o la magia de unos Ark, Opeth, Conception o Symphony X en cuanto a composición se refiere, ta ven dibujando escenerios cambiates con total fluidez.

Burning Away The Day es un tema de heavy progresivo a lo Fates Warning, Ark, con un tiempo mucho más ligero y dinámico que el tema anterior, un corte más luminoso, de guitarras más heavys y directas. Por primera vez en el disco las guitarras melódicas hacen su aparición de manera clara, incluso con un aire retro a lo Purple, Rainbow por momentos. El final lo ponen en modo agrasivo, metiendo groove y voces más crudas y extremas, lo imprevisible de su locura musical.

Hunter Gatherer empieza con un juego de acústicas en lo que parece una balada muy tranquilita, pero por supuesto la cosa no se podía quedar ahí. Riffs heavys y el tema adquiere una nueva dimensión, un medio tiempo con peso y de sonido intrigante, recuerda a unos Riot, Visigoth. Excelente cambio de ritmo para adrentarnos en una fase de sycho rock bastante oscura y agresiva, donde las guitarras ganan en espesura y la voz se distorsiona, de nuevo un tema con mil caras. Otro temazo al bolsillo.

Watching You Fall comienza con un riff epic que podrían firmar unos Amon Amarth o unos Iced Earth y luego se desarrolla como un heavy melódico a medio tiempo. Geniales las variaciones en el tiempo y los arreglos de guitarra que le dan mucho feeling al tema. Riffs agudos y agónicos y excelente estribillo de esos que se te quedan a la primera. El solo como siempre pausado y con mucho sentimiento, rebosante de épica. Seguimos directos para bingo, cinco de cinco.

Locked Out - Shut Down tiene un comienzo brutal con un riff heavy a lo Satan que es de esos que parecen creados a base de cancel, realmente demoledor, luego le meten más contundencia por momentos con groove y voz gutural y al momento siguiente te meten melodía y voces limpias, un tema deliciosamente loco, pero con esa base heavy que os comentaba, con muchas alternancias en cuanto a ritmo y riffs. Uno de los solos más luminosos del disco pone el contrapunto, seguido de nuevo por ese riff adictivo, posiblemente el mejor corte del disco, lo tiene todo y las cabalgadas que se marcan de manera recurrente son demoledoras.

In The Woods tiene otro comienzo acústico, muy relajado, casi en modo jam session, con el bajo en primer plano y un riff de rock alternativo. Aunque, amigos, se veía venir el ritmo con groove. Por cierto, en medio de toda esta locura sonora apenas he comentado acerca del vocalista y hay que decir que el tipo cumple y con creces, ya que además es guitarrista, tiene buena voz, potente y capaz de activar el modo que se adapte a los diferentes estilos sin inmutarse. Buen estribillo el de este tema, que se podría definir como una mezcla de heavy y doom, es un tema con más melancolía que agresividad, aunque en la parte final no se pueden resistir a meter la cuña de groove metal. Uno de los temas más largos y más elaborados, marca de la casa.

The Tides pone el punto final a este soberbio disco, con una balada acústica en los dos primeros minutos de tema hasta que activan el modo epic con un riff de galones, una breve pieza que sirve de perfecto epílogo.

Resumiendo, no me cabe duda que este será uno de los discos destacados en nuestra web al final de este 2017, esto es como cuando en el sorteo de lotería de Navidad te cantan el gordo a la media hora de empezar el cotarro. Estos americanos han sacado un disco hecho con la gorra, todo aquel que busque calidad, pegada y feeling lo tiene y por arrobas en este disco, aunque requiere de muchas escuchas para poder sacarle todo el jugo que lleva dentro. Cuidado con estos Black Sites que pueden ser la banda revelación del año y un grupo con un enorme futuro por delante.

Puntuación: 9/10

KHITARA – Khitara (2016)

1.Vientos de cambio
3.Vuelve a vivir
5.Tan solo una gota
6.Te canto

Jose Carballido - voz solista, guitarra eléctrica, composición y arreglos.
Mónica Pita y Xosé Antonio Rodríguez - guitarras clásicas y coros.
Daniel Añón - guitarra eléctrica y coros.
Diego Lestón - percusión y coros.

Jose Carballido es el hombre que está detrás de este proyecto, impulsando todo el cotarro si lo queréis decir así. De hecho, cuenta con varios proyectos paralelos como Requiem o Mavros. Este EP se compone de seis temas originales para dos guitarras españolas, dos eléctricas, cajón y voz solista. Se ha grabado en los estudios Disquesí y mezclado por Rubén Montes. Todo en este disco destila calidad y buen gusto por hacer bien las cosas. Por ejemplo, me ha llamado la atención que el disco está disponible digitalmente en español o inglés, seguro que cambia bastante la cosa. Además, Pesadelo es un tema en gallego y las diferencias de idioma aportan lo suyo, como ya comentaré. La copia física sin embargo sólo está disponible en español, al menos de momento.

Como podéis ver por los miembros que forman el grupo y el rol de cada uno de ellos, estamos ante algo diferente, que se sale de lo trillado de lo que es el Metal al uso. Sí, Khitara es una agrupación con una concepción instrumental diferente, se compone de dos guitarras eléctricas, dos clásicas, e instrumentos de percusión que dibujan una sonoridad muy original. Música con sensibilidad, muy cuidada y con mucho arreglos.

El repertorio interpretado por Khitara abarca desde temas originales de Jose Carballido hasta versiones de clásicos del rock reinventados para esta original formación. Algunos de los grupos que han reinterpretado o reinterpretan en la actualidad son: Deep Purple, Led Zeppelin, Cream, Boston, Queen, Guns and Roses, Metallica... No es ese el contenido de este ep, pero para que os hagáis una idea de la amplitud de miras del proyecto.

Por cierto, antes de entrar en los temas una nota biográfica más, que entronca con el tema que os decía que estaba cantado en gallego. Jose Carballido es licenciado en guitarra por el COSMAC (Conservatorio Superior de A Coruña), y terminó el grado superior con el guitarrista Ramón Carnota como profesor. Acudió a cursos impartidos por guitarristas como Álex Garrobé, Antonio Duro, Carlo Marchione, Liliana Matos… También estudió con compositores como Francisco Rosa o Antón García Abril y con la soprano Diana Somkhieva. En fin, un curriculum bastante amplio y raíces gallegas, algo que se nota en el intimismo de sus letras y de su música. Además, está muy bien acompañado a lo largo de todo el repertorio. Producto made in Galicia, amigos, pero disfrutable en cualquier parte del mundo.

Vientos de cambio se podría catalogar de flamenco rock, nos deja una sonoridad exquisita, con buen contraste entre guitarra española y clásica. La percusión a base del cajón le da esa serenidad y sensibilidad a su música, además de la buena ejecución de las voces. La verdad es difícil describir y definir con palabras este tipo de temas, se salen de la pauta habitual, y si quieres hacerte una idea real de la situación tendrás que escucharlos.

Frágil es un tema donde la voz cobra diría que más protagonismo, me recuerda un tanto al poderío en las baladas del señor Cano de los Centinela, muy bien complementado por los coros. Un tema que suena muy clásico y con estilo.

Vuelve a vivir tira más hacia un ritmo folk, de nuevo gran trabajo de voces y perfecto encaje ente guitarra eléctrica y española., arrancando unas excelentes melodías y un buen solo doblado. Pesadelo es claramente uno de los temas destacados del disco, sinceramente, la sensibilidad y lo cariñoso del idioma gallego le va como un guante a esta instrumentación que ejecutan los Khitara. Hay que destcar también el gran trabajo que hay detrás de las letras, en este caso especialmente inspiradas.

Tan solo una gota es un corte donde sobresale especialmente el gran trabajo de guitarras, gente con una sólida formación y la sensibilidad necesaria para trasladar esos sentimientos, un tema que suena clásico a más no poder, con la guitarra española acaparando los focos. Y finalmente Te canto es una pieza breve que hace honor a su título pues las voces son las que llevan el tema.

Como os decía antes, estamos ante un disco especial, no hay bajo, la batería queda reducida a la mínima expresión y las voces cobran un papel todavía más importante. Un disco disfrutable, con sensibilidad, pero sobre todo creo que es un grupo que debería brillar especialmente en el directo, sin duda debe ser muy interesante ver ejecutar estos temas en vivo. Muy recomendable, no sólo de hacer headbanging vive el matelero, también hay momentos para la reflexión y la pausa.

Heavy Metal Maniac (by Exciter)

viernes, 21 de abril de 2017

WOLF COUNSEL – Ironclad (2016)

1.Pure as the Driven Snow
3.Shield Wall  
4.The Everlasting Ride
5.Days Like Lost Dogs
6.When Steel Rains     
7.Wolf Mountain         

Ralf Winzer Garcia - Bass, Vocals
Reto Crola - Drums
André Mathieu - Guitars
Ralph Huber – Guitars

Hoy os comento el segundo disco de esta banda Suiza, de Zurich para más señas. La banda es de formación reciente, 2014, pero parece que han venido cargados de ideas porque el año pasado sacaron su primer disco y este 2016 el segundo. Y no solo eso, aquí hay calidad, no se trata de sacar churros. Su rollo es el doom metal.

El arranque con Pure as the Driven Snow es de un doom lento y cadencioso, voces apagadas, muy sombrías, sobrias y sin estridencias. Oscuridad y ritmos hipnóticos con un solo guitarrero que encaja perfectamente en ese esquema, oscuro pero con una intensidad propia del heavy metal que le da un plus al tema.

Ironclad empieza de manera majestuosa con un solo heavy poderoso y negro como una noche sin luna, logran despertar toda clase de sensaciones, se podría decir que ese es uno de los puntos fuertes de esta banda. Imposible no pensar en bandas de gran calado como los padres del cotarro Black Sabbath, o bandas clásicas como Count Raven o Saint Vitus. El trabajo de voces de Ralf Garcia es de lo mejorcito que ofrece la banda, impregna su música con ese sentido de transcendecia y atmósfera que hace que los temas sean como viajar en un túnel del tiempo. Ojo a la parada que hacen a mitad de tema, con la elegancia propia de un Iommi o de unos Trouble, metiendo solos heavys, buen estribillo y excelente trabajo de coros.

Shield Wall es un tema con un enfoque doom mucho más marcado que en las anteriores canciones, la producción también hace lo suyo, espesan las guitarras y le meten ese zumbido tan grueso para crear atmósfera. Un tema a lo Pentagram, Candlemass. La base rítmica es una alfombra perfecta y de nuevo hay que descubrirse ante el desempeño vocal, que varía de tema a tema, en esta pista la voz es mucho más aguda y transmite una nota de ansiedad. Buenos coros también y solo épico y solemne, otro temazo.

The Everlasting Ride tiene un inicio casi comatoso a base de bajo y batería, casi sin pulsaciones. Pero amigo, cuando desatan los riffs densos y endemoniados las sensaciones se disparan, un corte muy a lo Saint Vitus, calma chica hasta que se desata la tempestad. Un tema que mezcla el doom y la sicodelia, me recuerda un poco al estilo Ozzy pero llevado al territorio del doom más clásico, con un nota apocalíptica a lo Nevermore.

Days Like Lost Dogs es un tema de doom clásico pero con una pausa colosal liderada por una voz de mártir brutal, mientras reverberá en el fondo el eco de las guitarras y la batería apenas se percibe, como si estuviésemos en medio de aguas pantanosas, un solo grandioso a lo Sabbath de los 80 viene a sacarnos de la penunmbra, una delicia de tema.

When Steel Rains es un doom más liviano a lo Candlemass, Moonspell, aunque ellos siempre le dan una nota especial de tenebrosidad. El trabajo de voces le da mucho punch al tema y los solos son luminosos y alegres, de heavy puro. Rematamos este gran disco, que se pasa en un suspiro a pesar de la lentitud predominante en los ritmos, con Wolf Mountain, siete minutos de heavy doom, más dinámico y con excelentes melodías infernales. Gran solo y grandes coros.

En defintiva, que estos suizos se han cascado un disco de mucha consideración. La composición de los temas está cuidada, todos los elementos cuentan, no se descuida el más mínimo detalle, pero todo fluye al mismo tiempo con gran naturalidad, por eso consiguen motivar y exaltar tus sentidos al máximo. Cuidado con estos Wolf Counsel, que llevan mucha munición en sus alforjas.

Puntuación: 8,5/10

HAZZARD’S CURE – Smoke Iron Plunder (2016)

1.Master of Heathens
2.An Offering
3.Hewn in Sunder
4.No Hope
5.Siren's Wail
6.War Pipe
7.Gracious Host
8.This Is Hell

Chris Corona - guitars, vocals
Shane Bergman - bass, vocals
Clint Baechle - drums
Leo Buckley - guitars, vocals

Hazzard’s Cure es una banda de San Francisco formada en 2009. En 2011 sacaron su primer larga duración y por medio han hecho otras cosas más breves hasta llegar a este segundo álbum. Me ha gustado especialmente el sonido que consiguen y la atmósfera que recrean, pero vamos a contarlo un poco en detalle.

Master of Heathens es un tema con voces duras y guturales, pero combinándolo con un buen ritmo de heavy stoner, es un tema que suena muy fresco, con una base rítmica muy rica en matices, un solo breve y fin de la historia.

An Offering tiene un arranque de doom stoner, el juego de  voces es espectacular, son sucias y desgarradas, muy cavernícolas pero le dotan a su música de un sentido de esencia y de transcendencia realmente interesante. Me recuerda en la base de su sonido a los míticos Manilla Road de los primeros tiempos, con un sonido espeso y oscuro, saliendo luego con una aceleración a todo meter. Es la buena conjugación de elementos atmosféricos del black metal con el sonido del heavy y el doom lo que hace que sus temas tengan un sentido especial.

Hewn in Sunder es una pista de heavy doom pero con una voz menos áspera, más limpia y guitarrazos sicodélicos de por medio, un corte a lo Angel Witch, Tank. No Hope tiene un inicio de doom black metal, muy buena ambientación y excelente trabajo rítmico. Ojo al cambio de ritmo a mitad de tema de este corte que es realmente aniquilador, en rollo Saint Vitus o unos Holocaust muy oscuros, como remate un solo de sabor setentero que le va como anillo al dedo, y el disco que sigue creciendo por momentos.

Siren's Wail es un corte de heavy sucio y tenebroso, un medio tiempo con un solo muy atmósferico aunque excesivamente breve, nos lo quitan cuando estábamos saboreando la miel en los mismísimos labios, una pena que no hayan alargado un poco más. War Pipe es un heavy muy clasicote a lo nwobhm, un tema instrumental con un ritmo muy vivo, no exento de caña y actitud, vale la pena ponerle la oreja.

Gracious Host introduce una variante en el sonido respecto a lo que habíamos escuchado hasta ahora, puesto que estamos ante un corte de heavy metal pero con el aderezo de un toque grind en las guitarras y de un sonido influenciado por el punk, resulta estimulante en todo caso.

El disco es breve, aunque sin desperdicio, y ya se sabe lo que dice el sabio refranero. This Is Hell pone el colofón con el tema más trabajado de todo el álbum. Heavy doom con un riff muy machacón y que se repite. Es un corte menos oscuro, con ciertos aires de true metal, con un inicio instrumental muy largo, gustándose, pero cuando entran las voces le dan más agresividad al tema. El corte se completa con una segunda parte donde pisan el acelerador y se explayan en la ejecución guitarrera, demostrando que son capaces de hacer temas simples con predominio atmosférico pero también cortes más técnicos. Un buen trabajo de estos americanos, un disco de esos con sabor especial, que escapa del sonido predominante, con sello propio que se dice, y eso hoy en día es más que meritorio.

Puntuación: 7,75/10

ONCE HUMAN - Evolution (2016)

1.Flock of Flesh                       
2.Eye of Chaos
3.Mass Murder Frenzy                         
5.Dark Matter              
8.Killers for Cure                      

Damien Rainaud - Bass
Dillon Trollope - Drums
Skyler Howren  - Guitars
Logan Mader - Guitars
Lauren Hart - Vocals
Max Karon - Guitars

Once Human es un grupo americano formado en 2014 y que tiene en sus filas como miembro más destacado a Logan Mader, ex de los Machine Head y Soulfly. Además, tienen una frontman femenina, algo ya muy habitual en nuestros días. Además cuentan con tres guitarristas, nada menos, algo no tan usual en el mundo del death. Este que os presentamos hoy es su segundo disco, el primero lo editaron en 2015 y la verdad es que pasó sin pena ni gloria, así que veamos que da de sí este segundo intento.

Arrancamos con Flock of Flesh con un inicio muy ambiental a modo de intro, luego cambio de ritmo y voz bastante distorsionada con riffs con bastante groove y aire grind. Lauren es una vocalista al estilo de la famosa ex de los Arch Enemy. Enriquecen el tema a base de aceleraciones y buenos riffeos que varían entre el death atmosférico y el más técnico, un tema con potencia, aunque le falta un solo matador para cristalizar la faena.

Eye of Chaos tiene un inicio ambiental y oscuro, hasta que llegan el groove y los riffs melódicos. Lo que no cambia es la voz gurutal de la cantante, tiene potencia y además en este tema mete voces limpias y melódicas. Lo más interesante son los cambios de ritmo constantes y las inserciones de buenos riffs. Un corte que se podría clasificar como de metal moderno con aires progresivos, una especie de combinación entre unos Arch Enemy, Vader con unos Moonspell. Buena ejecución, aunque los que busquen más la melodía quedaran un poco en el ostracismo. De nuevo prescinden del solo.

Mass Murder Frenzy se inicia a cañón con bajo y batería llevando la batuta y por medio van insertando riffeos limpios a lo death sueco de los 90, un corte donde la base rítmica es la que conduce el asunto, sin demasiadas filigranas, pura fuerza.

Gravity nos dibuja un escenario bastante diferente de inicio a base de un riff melódico muy de los Opeth, Hypocresy, pero ellos no pierden de vista los riffs gruesos que son la base de su sonido y la batería contundente, de modo que en este tema nos van dando de ambas medicinas, con Lauren que casi nunca baja el pistón. Excelentes las pausas y aceleraciones, comandadas de manera magistral por Dillon y Damien, contundencia y buen gusto.

Dark Matter se inicia con un riff aniquilador que roza el brutal death, un tema de riffs más sucios y con incursiones por momentos en un thrash oscuro y grueso. Ojo al riff muy técnico que introducen de por medio y que me recuerda a los Coroner en su vertiente más agresiva, de sombrero, son este tipo de detalles los que hacen que sus temas resulten frescos y sorpresivos. El corte más agresivo hasta el momento y de largo, una auténtica apisonadora.

Paragon nos traslada de nuevo a una vertiente más melódica y ambiental, pero sin dejar de lado el groove y la agresividad, un corte más atmosférico y melódico, donde predomina la sensibilidad pero combinada con estructuras cambiantes.

Drain es otro corte de death con toque especial gracias a los riffs que le otorgan profundidad y también el buen trabajo de segundas voces limpias, amén de la excelente base rítmica de la que hace gala el disco en todo momento. Uno que es de la escuela clásica únicamente echa de menos que presten más atención al capítulo de los punteos,  un buen solo en cada canción, en lugar de eso lo suplen a base de melodías en los riffs y la buena ambientación, pero si metiesen los dos elementos creo que el resultado sería espectacular, pero ahí ya entramos en los gustos de cada uno.

Killers for Cure recurre de nuevo de inicio a esas guitarras tan típicas y ambientales de los Edge of Sanity, para luego meter el cambio de ritmo y caer en la brutalidad sonora de un death metal técnico con mucha potencia, y así van jugando con esos dos factores de manera  alternativa, como vienen haciendo a lo largo de todo el disco. Además, para rematar la faena lo adornan con un solo melódico atmosférico que le va como anillo al dedo.

Passenger es uno de esos cortes en los que podrías decir que son casi más una banda de metal progresivo que de death, excelente riffeo, buen trabajo en las voces y gran base rítmica para crear un tema con pegada y con mil caras, no podían rematar la faena de mejor forma.

Estos Once Human han dado un importante salto de calidad y presentan sus credenciales como una banda solvente, con calidad, mucha pegada y mucha diversión. Ciertamente no inventan nada que no se haya hecho antes, pero lo que sí hacen muy bien es combinar distintos elementos del death y el progresivo o incluso doom para crear unos temas que ofrecen potencia y buenas ambientaciones a partes iguales. Muy buen disco el que se han sacado estos americanos.

Puntuación: 8/10

Do it right (by Ostrogoth)

lunes, 3 de abril de 2017

Interview with SKYCRAPER

by Vpower 

The Band: Skycrater
Country: China (for now)
Answers by: Federico Lucchi (all instruments)

Skycrater is the project of Canadian musician Federico Lucchi. If you read this document you will find out that he is a young but talented artist progressing and improving with every step he makes. Currently living and studying in China is another way to get a more personal and special sound, surely, as he threatens with a third album soon… Read on and discover all the details.

Hello Federico! Congratulations for your second album that has just hit the market some days ago

 Thank you very much, I am indeed quite satisfied with the noticeable progress I did compared to my previous album, Journey to the Other Land. The public response is growing too, and “Tale of the Frozen Valley” has been well received and reposted by a few metal fans on various platforms.

Skycrater is your band, a one-man band, you do everything, so we would like to know a little about your musical background, how did you start your Metal adventure?

I started playing classic and Spanish guitar when I was 11 years old. I loved rock’n roll and eventually switched to electric guitar. My family didn’t have a TV or any kind of video games, so I spent most of my afternoons playing my own compositions. In my late teens I started playing bass and discovered heavier music, in particular Blind Guardian. I played bass in two metal bands in Canada, and somehow got attracted to the sound. I published rock-pop and ballad music in previous years under the name Skycrater, and “Journey to the Other Land” (2016) was my very first album using a power-metal oriented sound.

Cool story. Why a one-man band and not sharing the efforts with some other guys?

Maybe the questions shouldn’t be asked to me, but to the other guys? (Hahaha) The problem is my location and lack of contacts. Back in Canada (2015) I worked with drummer S. Bilodeau but we didn’t manage to get a nice studio sound and eventually gave up. I tried a few times with other musicians, but simply didn’t meet the right guys yet. I’m presently living in a University which focuses on classical and traditional Chinese music, and here no one is really interested in my projects...

For now, but who knows if they will all end playing heavy metal hahaha It called my attention that you are based in China, Nanning, in the beatiful region of Guanxi to be precise, how did it happen?

I always wanted to improve my singing skills. As my elder brother (who also drew the cover of my recent release) chose to study Chinese Traditional Painting here in Guangxi, I though it reasonable to join him for my own study since his University also teaches music. Life is very cheap in China and it will allow me to survive on my economies for a few years. I also like the Oriental Culture, and living here after my study is quite possible.

Has the life in China, with its culture and all around its style of life, infuenced your music some way?

Although I am very accustomed to the local food, people and traditions, I am still quite occidental. Nevertheless, Guangxi traditional music is part of my study, and it surely influences my work, whether I notice it or not. I didn’t pick anything Chinese on purpose yet, but I might use Chinese folk as inspiration in coming albums.

Yeah, that’s it! In 2016 you released your first album as Skycrater, with the name of Journey to the Other Land. That was a good album, but I think this 2017 with your second effort, the great Tale of the Frozen Valley, you have accomplished a great improvement in terms of composition and feeling

As I stated earlier, I entirely agree. "Journey to the Other Land" was more like a test: I was trying something rather new to me, and still didn’t really know where to start. “Tale of the Frozen Valley” is more complete, better structured. I am learning as I go...

We could define Skycrater as a heavy metal project with an epic flavour on it, do you agree?

The label “Heavy Metal” always scares me a little because of its aggressive flavour, but I reckon I couldn’t call my music “rock”. I aim much more at “epic” and “powerful” than “brutal”. Thus I think “Epic Metal” is the best way we could put it.

I give you the point. One album by year is a high rate, how much do you usually need to compose and record and album, and how is all the composition process?

I am a music student with relatively lots of free time, thus allowing me to work quite a lot on my projects. “Journey to the Other Land” took me 3 weeks, “Tale of the Frozen Valley" took me 3 months… I generally start by writing a full story which will be then divided into chapters, each one being a song. Only then do I start looking for inspiration and melodies to match my songs. Once I have the music I work on the lyrics, following the theme of the story’s chapter. I record in my dormitory room, with very scarce material. The album I am working on now is taking me more time, probably because I aim at a higher production quality.

Amazing… The producing and mastering tasks are made by yourself too?

So far yes. I tried to work with a friend who studies mixing and mastering for “Tale of the Frozen Valley”, but he kept procrastinating and I eventually lost patience and used my own mixes. I have no income whatsoever so far, so can’t really afford a professional studio. In future things might change.

Well, that could be like a completely brand new world for you, if with the limited equipment you own right now you’ve been able to record “Tale of the Frozen Valley”. What are the lyrics about?

I like medieval fantasy (I am a big Tolkien fan), and try to mix in some philosophy and deeper thoughts. I hate commercial songs without meaning, and even more songs with aggressive or immoral meanings. I try to make an album with different emotions, and a profound spiritual morality. So far I always worked on making the album a complete story with each song being a chapter. It gives a deeper feeling, a more complex emotional experience.

What bands have influenced your sound?

I very much like the operatic-metal mix used by Nightwish with their first singer. My biggest inspiration though is Blind Guardian, in particular their albums “A Night at the Opera” and “Nightfall on Middle-Earth”.

One of the things I most appreciate in your album are those epic moments you express so well, as in the fantastic Foul Treachery

Thank you very much for the compliment. Indeed I love the "epic" flavour in power-metal music, and try to reproduce it as well as I can. Although, I feel I still need to improve the vocals, and hopefully my next album will be one step higher.

I also think you have made a great improvement in the choruses regarding your first album, and in general more elaborated songs

Thank you again. I worked really hard on the backing vocals, and used more complex structures for my songs, trying to avoid repetitions and often adding “bridges”, a technique which I never used in my previous rock-pop compositions.

What kind of songs you enjoy more composing?

I enjoy the more powerful songs, although I also need the calmer ones in order to “balance” the album, and because of the story progression. Each song needs its feeling, and I enjoy anything if I manage to grasp the feeling I look for.

How can any guy buy Tale of the Frozen Valley?

I sell through CD Baby (an indie music service) on many web platforms like iTunes, Amazon, Spotify, etc., and I have my Bancamp website. My music is also available on free websites and torrents trackers. I don’t mind, I am happy as long as people listen to my work. When I will reach a certain level of popularity I will probably publish my music on CDs and Vinyls.

Very clear ideas, good. China is a very large window to the world right now, but in terms of Metal in what stage you think they are now?

I like China’s traditional and folk music, but unfortunately their modern music business is ruled by commerce. Everything is commercial: singers must be young and beautiful (to magazine standards), their music must be radio-friendly and their lyrics as futile as possible. It leaves very little place for unusual projects like mine, and the only metal bands I know in Guangxi focus on very “cheap” commercial thrash metal. I was told the rock stage is much better in China’s North, like Beijing, but I didn’t experience anything so far.

Well, I was living for some tiem in Beijing and I agree that the rock scene is richer there. Do you have the chance to make any gigs in China or that is out of the picture right now?

Right now it is out of the picture, the only stage appearances I do for the moment are classic opera concerts (because of my operatic tenor study). I think it would be easier to go live in Russia, Northern Europe or Japan, where my musical style is more appreciated, but I am still without a band….

What are your plans for the future, Federico?

I just keep going on. I like composing, practicing vocals and guitar. I keep learning and getting better, and hopefully one day I will meet with enough popularity to live of my work. I started my third metal album, aiming at a more elaborated sound, with longer intros, more acoustic guitars and more complex backing vocals. As I get better, I also see more clearly my weaknesses, thus I will work hard to reach a higher level in quality in both music and lyrics.

We will be ready to listen to your third album and appreciate the evolution on it. Thank you very much for your attention, if you wish to add something…

Thank you very much for this interview, I said pretty much everything I wanted to say. Cheers!

HOLY MARTYR – Darkness Shall Prevail (2017)

1.Shores Of Elenna
3.Heroic Deeds
4.Darkness Descends
5.Taur Nu Fuin
6.Minas Morgul  (2:53)
7.Witch-King Of Angmar  (5:25)
8.The Dwarrowdelf  (7:15)
9.Born Of Hope  (5:37)

Alex Mereu - Vocals
Ivano Spiga - Lead and rhythm guitar
Paolo Roberto Simoni - Lead and rhythm guitar
Nicola Pirroni - Bass
Stefano Lepidi - Drums

Aquí tenemos el regreso de esta banda italiana, tras 5 años sin sacar disco. En este caso han optado por dejar a un lado las historias de griegos y romanos y centrarse en ese filón inagotable que son los cuentos de J.R.R. Tolkien, en una historia de carácter conceptual. Se trata del cuarto álbum de esta banda que se formó en 1994 y que desde 2011 no sacaban nada nuevo. Hay caras nuevas en la formación, como el batería y el nuevo guitarrista Simoni. Pero como veremos, siguen haciendo más o menos lo de siempre, para deleite de sus fans, hay cosas que mejor no cambiarlas.

Tras la intro Shores Of Elenna, de cortes ya épico con coros y bombo, empieza el disco con Numenor de riffs cristalinos y épicos desde el principio, como nos tenían acostumbrados. Otra cosa que no ha cambiado en absoluto es la poderosa voz de Alessandro Mereu, uno de los puntos distintivos de la banda. El solo recreándose en esos sonidos propios del heavy metal puro y duro, tomándose su tiempo, para cerrar un tema de sabor tradicional a lo Omen, Manilla Road.

Heroic Deeds empieza con unas acústicas y acompañadas de voz que nos suelta una larga parrafada, luego meten riff típico de ellos y allá vamos con un ritmo a media velocidad, que van alternando con ritmos más lentos. Es un tema más dinámico que el anterior, diría que al estilo Virgin Steele. Con la pausa van desarrollando riffs melódicos y solos, siempre con el tono épico que les caracteriza.

Darkness Descends  es un breve tema de apenas dos minutos de duración, catatónico en su ejecución, tanto por el lento ritmo con el que lo desarrollan como por los acordes guitarreros que por momentos se podrían calificar de doom. Acto seguido arranca Taur Nu Fuin, vuelven de nuevo al tiempo lento que más les caracteriza, con la voz como factor central del corte, con unos riffs oscuros, lentos y depresivos, un tema que no explota en ningún momento, si esperas un cambio de ritmo espectacular no lo vas a tener en este corte, que es más epic doom que de heavy metal.

Minas Morgul es otra pieza breve que no llega a los tres minutos, y empieza con unas guitarras muy atmosféricas, con acústicas de por medio, otro pasaje instrumental, que ralentiza todavía más el disco, algo que quizás no agradará tanto a los que se esperen momentos más épicos, y es que el disco sigue adentrándose en territorios más ambientales y doom que heavys. Witch-King Of Angmar sí que nos devuelve a la parte más heavy del grupo, con un riff inicial muy de los Manowar, batería básica marcando el ritmo y Mereu sacando su voz más épica. Suben un peldaño la velocidad y se sacan un punteo de epic heavy metal de pura cepa, para luego dormir nuevamente el tema, hasta que se produce un nuevo cambio de ritmo y entonces sí que toman la dorecta, el tema más cañero y épico en lo que va de disco.

The Dwarrowdelf  se inicia con coros y luego un solo heavy de los que hacen levantarse a la afición. Es el tema más largo de todo el disco y promete emociones fuertes. Van combinando los cantos líricos acompañados de acústicas con la distorsión y la voz rasgada y agresiva de Mereu, alternando los coros con los riffs limpios y melódicos que le dan al corte esa fueza y viveza que tan bien caracteriza a los Holy Martyr, remate del tema con un solo heavy y los coros hasta el final.

El ultimo capítulo de su nueva obra es Born Of Hope que, como no podía ser de otra forma, tiene un inicio muy lento con unos solitarios acordes de guitarra. Pero se arma la mundial cuando entra la batería con el ritmo más vivo de todo el disco y unos riffs heavys potentes, que solo se ven interrumpidos por el vocalista clamando a plena potencia. Le hacía falta al disco una subida de ritmo como la de este corte, lo estaba pidiendo a gritos y es la perfecta culminación del álbum. Por el camino nos dejan espectaculares riffs y solos melódicos, basados en el feeling más que en la caña, la marca de la casa, el broche no podría ser más brillante.

Cualquiera que haya escuchado sus anteriores discos no creo que se sienta defraudado por esta nueva entrega, puede que sea un poco más osucuro y doom, pero también tiene sus partes heavy epic y sus buenas melodías, con su base rítmica tan característica y la voz de Alex Mereu que es inconfundible y está en un momento estupendo. Han vuelto, y son los Holy Martyr de siempre.

Puntuación: 8/10

TOXICA – Ahogados en Contaminación (2016)

1.Ahogados en contaminación
2.Terrorismo financiado          
3.Masas de odio         
4.Fantasmas en la ciudad        
6.La masacre  
8.Esclavitud laboral     
9.El arte de la guerra     
10.False libertad         
11.Transición a la muerte        

Alex Roa – Bass
Nicolas Rivas - Drums
Matzii Zurita - Guitars, Vocals (lead)
Ariel Lardani - Guitars

Aquí tenemos el primer larga duración de esta banda argentina, después de una demo y un split. No hace falta ser un genio, sino solo llevar unos años en esto, para darse cuenta que el Metal en Argentina tiene mucho calado, ya beben de fuentes antiguas. Y eso se nota muchas veces en el sonido clásico de las bandas y también en que suelen hacer mucha referencia a los problemas sociales en sus letras, al igual que en otros países sudamericanos, creo que es algo cinsustancial con su desarrollo socioeconómico, la consabida válvula de escape.

Ahogados en contaminación empieza con unos riffs entrecortados de guitarra, con un ritmo a pleno pedal y letras de temática social, me gusta el sonido crudo que presenta la banda. Se podría decir que hacen una mezcla entre thrash old school cañero a lo Razor, Darkness con un speed sucio de temática social tiene la habilidad para ir introduciendo diferentes ritmos y variaciones en los riffs, con un solo limpio y veloz a lo Megadeth.

Terrorismo financiado se inicia con unos riffs técnicos muy interesantes combinados con otros del thrash de toda la vida, la base rítmica del thrash más veloz, con una gotas de brutal grindocre. El solo siempre es limpio. Se agradece este tipo de bandas que no recurren al ya tan sobado sonido bay area y que practican un thrash a degüello, a la antigua usanza. Masas de odio es un tema, como el primero, con interesantes variaciones en el ritmo y aceleraciones brutales, jugando con los riffs.

Fantasmas en la ciudad empieza con un riff oscuro y truculento, la batería al ralentí, hasta que finalmente explota y se lanza a su ya habitual velocidad, pero que combinan con pasajes a medio tiempo, este sí es un tema más cercano al thrash americano. Los temas de esta banda argentina suelen rondar los tres minutos, vamos, que no se van por las ramas, le ponen mucho sentimiento a los temas, como el caso de NxHxA, con riffs de esos de hacer headbanging, Sodom, Destruction se te vendrán a la memoria, y además tienen el buen gusto de meterte siempre un solo limpio con mucho criterio.

La masacre es un corte con múltiples variacones en el ritmo, al estilo Death Angel. Involución es un tema de esos que se basan en el riff a medio tiempo del thrash de toda la vida, con las consabidas pausas para meter un riff que se repite, mientras el vocalista se encarga de dejar en el mal lugar a la descarriada raza humana. Esclavitud laboral es un corte potente en los riffs y de esos que te gustaría ponerle a los politicuchos y grandes empresarios de turno para ver si les cae un poco la cara de vergüenza, cosa harto difícil, y tiene además un excelente solo.

El arte de la guerra no se si basa en la célebre obra de Sun Tzu, pero lo cierto es que de guerra vas a tener bastante con unos riffs con groove y batería a media velocidad, un corte más speedico a lo Muro. False libertad y Transición a la muerte son los cortes más largos del disco, con más de cinco minutos cada uno, el primero tira bastante de groove y sonido más bay area que otros temas más sucios y directos que hemos escuchado antes, mientras que el segundo tiene una atmósfera y un sonido a lo Metallica que lo hacen muy interesante. El cierre lo pone Reptil, uno de los cortes más sencillos pero con uno de los mejores solos del disco.

Interesante el disco de estos Toxica, Buena instrumentación, con una base rítmica muy variada, buen trabajo de riffs, muy buenos solos y unas letras interesantes, más que suficiente como para que les des una escucha.

Puntuacion: 7/10

DAMAGE LIMIT – Crank (2017)

1.Free To Believe
2.Without You
3.Struck Down
5.No Reason
6.1000 Times
7.You Can't Save Me

Samu Peltonen (Guitars/Vocals)
Mikael Tiiro (Guitars)
Riku Pessinen (Bass)
Teemu Hassel (Drums)

Esta banda se fundó en Helsinki en 2010, desde entonces han sacado dos demos y han estado haciendo actuaciones en directo, pero el 13 de enero sacarán a la luz su primer álbum, a través del sello Inverse Records, y lo van a hacer con un sonido muy orientado al hard rock de los 80, con predominio de guitarras cristalinas y mucha melodía.

Desde el primer tema, Free To Believe, nos damos cuenta de que estamos ante una banda que apuesta claramente por las melodías y el sonido hard rock y heavy clásico, con reminiscencias de bandas de glam americano, pero sin descuidar para nada la potencia, que destaca sobre todo en la calidad de los solos y una sólida base rítmica. La voz de Samu Peltonen también es un activo importante, tiene potencia, tiene su toque rasgado y suena con mucha actitud, por momentos me recuerda a Tornillo de los Accept.

Without You es un heavy de guitarras aguerridas pero con un tiempo más pausado y más sucio, con un solo extralargo. Struck Down juega con unos buenos riffs a lo Maiden, Judas Priest, pero con ese toque rockero gamberro. Gran base rítmica y mejor solo, ojo al desempeño del señor Tiiro a las seis cuerdas que es de sombrero a lo largo de todo el disco.

Graveyards va en la línea de bandas de rock clásico melódico como los Hanoi Rocks, Backyard Babies, pero también con el toque heavy que le meten a las composiciones y que en este caso suena muy ochentero y me recuerda a los Loudness.

No Reason es otro de los grandes temas del disco, aunque todos están a un excelente nivel, en este caso el sonido tira hacia un rock a lo Thin Lizzy, sabor añejo y parte también heavy y atmosférica. Un tema con un equilibrio perfecto entre agresividad y melodía, de nuevo vuelven a sonar de lo más clásicos.

1000 Times es una mezcla entre unos Motorhead, el sonido glam rock y un poco de new wave, sea como fuere, todo lo hacen con una naturalidad y una elegancia asombrosas y el disco resulta además de lo más adictivo. El solo melódico es de buena calidad técnica y con un feeling espectacular.

Por desgracia el disco solo se compone de siete temas, pero son bocados gourmet. You Can't Save Me tiene un inicio de heavy melódico a lo Accept, Saxon, con múltiples cambios de ritmo y ganando en intensidad progesivamente, sin olvidar las grandes melodías que son capaces de desarrollar. Excelentes riffs, intensos y envolventes y solo de vuelta al ruedo.

Ojo a estos Damage Limit que van a empezar el 2017 como motos y tiene toda la pinta de ser uno de esos grupos capaces de ganar popularidad con mucha rapidez, gracias a sus composiciones que combinan acertadamente fuerza y melodía, con un barniz clásico que lo cubre todo.

Puntuación: 8/10