miércoles, 31 de mayo de 2017

Interview with HOLY MARTYR

by Vpower

The Band: Holy Martyr
Country: Italy
Answers by: Ivano Spiga (guitar)

To talk about HOLY MARTYR is to talk about epic, true feeling, heavy metal, faith & fight. With their new album “Darkness Shall Prevail” coming in March they are confirmed as of the bands carrying higher the flag of Epic Heavy Metal in the international arena. We have been enough lucky, once again, as we have talked directly to the boss and mastermind, Ivano Spiga. And you know what? Talking to him, you just have the sensation that everything is smooth and real, as when you listen to his guitar tabs. Enjoy this epic interview!

Hello Ivano and congratulations for your new album, out in March 3rd, and your back to full activity

Hola hermano, muchas gracias. We are like a volcano…sooner or later it will erupt again, in our case a new album and new tracks are ready to be unleashed.

 It has been 5 years of silence since your last work, Invincible, what happened, or didn’t happen, during those last years?

After the release of Invincible we have made only gigs and live promotion, especially during 2011 and 2012. During 2013 the band ceased any kind of activity, due to logistic problems. Actually half of the band is splitted between Milan and the rest in the center of Italy/Rome. It was really hard during the first years of distance, unfortunately some members of the previous albums decided to left, so, a lot of time passed to find other replacements. The only thing that never ceased was the composition of new stuff…and the interest that the band still receives after this silence. So, here we are again to battle.

Absolutely, your legacy is still very alive. Holy Martyr is an Italian band that takes feeling and emotions into their songs from beginning to the end. We are happy to confirm that this has not changed an inch with your new album “Darkness Shall Prevail”

Well…i think the same. Nice that you have noticed this. In every song i try to put all the feelings and emotions, especially when i’m really involved on the themes of the lyrics. I really wanted to stay with the same spirit of the previous albums, so there is definitely a great part of my soul on this album. Darkness Shall Prevail is a work to thanks our fans, to say to them that we are still alive and kickin’ and we love ‘em. I always write something that i like very much, i dot it for myself because i love to create songs. The best thing for an artist is to discover that people like what he do with a lot of passion and love. This is priceless i think.

There are two new faces in your line-up, a new guitarist and a new drummer. How did they enter Holy Martyr’s world and how have they contributed to your new album?

The new drummer is Stefano Lepidi from the city of l’Aquila. I work in this city and started to seek a new replacement. The right guy behind the drums is very important for a band, because he creates the rhythm section. Stefano was the first choice and the best drummer for Holy Martyr, not only he is a very technical musician, but he listens old school Heavy Metal and he was a fan of the band! His style is really different from our previous drummer, powerful but centered also on technical grooves and intricated passages. He added something new to the band, he is very inspired from Mrark Zonder from Warlord. Paolo Roberto Simoni was the final choice for the second guitar, he is a very talented and precise musician, with a great touch for melodies on solos. It is exactly what i was searching as a replacement for Eros Melis, we always had that kind 70’s, 80’s feel, i didn’t want something too modern. Both those guys have refined in the best possible way a fresh songwriting, we still sound the same band but we are a better version of Holy Martyr.

How long have you worked in the new songs and how as the process?

I think that all the songs as you can listen now on the album, were more or less complete since 2013/14. The first ideas of Dol Guldur and Taur Nu Fuin were made during 2012. There were other songs on which i was working, but with a different approach. After the writing of Dol Guldur, really darker compared  to our previous stuff, i decided to create more songs on Tolkien themes. When i feel inspired, the songs flow one after one…apart from solos e some better arrangements, the first ideas were more or less the same after the recordings. So, by my point of view it was really quick, but there were a lot of troubles and some stops due the distance and the search of a new line up. Another factor that slowed a lot the ending of the compositions was the creation of the lyrics.

This time was very very hard! Everything centered on Tolkien themes, with vocal lines and words fitted perfectly with the atmosphere of the music. I think i have made the impossible and reached one of my top works as a composer…but it was tremendously heavy and difficult. English is not my native tongue and there is always the risk to appear too childish.

Another change in “Darkness Shall Prevail” are the lyrics, as you pointed out. You leave aside classic cultures from the past, like Greeks or Romans, and you walk into the universe created by J.R.R. Tolkien, right? What is it all about?

I am a Tolkien fanatic and i really wanted to write something about his works. But you know…especially at the end of the 90’s, every band was writing music based on fantasy themes. This is the reason because i choose a different way for Holy Martyr, with ancient History and warfare. I always thought about something different from the other bands and from our past albums, Invincible is another example of our way to be more original and not a copy cat.

So, to write about Tolkien was the best choice in the best moment. We as an Epic Metal band, have showed that we can play really Epic and inspired music…so there’s no dubt, the world of Tolkien is very Epic and huge…Holy Martyr can sing also about Tolkien perfectly, without resulting uninspired and similar to other bands that did the same.

“Darkness Shall Prevail” delivers nine songs charged of heavy epic tunes, as we said before, but I can appreciate also a doomy taste on the songs, like they have grown darker and more enigmatic

I think the same, so this is the reason on choosing the title of the album. Tolkien themes are really dark and obscure, you can find on his books light and a lot of darkness. This dark feeling was a natural way to describe his atmosphere throughout the album. Old school Epic Metal was really dark and doomy, Holy Martyr instead, more on the heroic, melancholic, solemn approach. It was a new kind of feeling in the band, very spontaneous, which didn’t changed our style. I’m happy you liked it, it was necessary to switch a bit on the dark side, due to the lyrics and the general atmosphere.

Yes, the Holy Martyr’s spirit is there, all the way. As it is also the tremendous voice from Alex Mereu. Well, I think if you have listened to that kind of deep voice before you cannot think about another vocalist for Holy Martyr’s sound

I think the same as you again haha! As I said before…the new stuff is different from the past, different even from our last album, but everyone that know the band can clearly admit that we are the same band, with the same style. It was my goal, to sound fresh and similar to ourselves…believe me it’s not so easy!!! As you said, Alex voice is amazing, he has done a great job on this album. He always sings different on every song, adding a trademark in the band’s style.

After three albums i know very well his vocal range, so we fit with each other perfectly, me with the songwriting and Alex with his powerful voice. We are like the salt on a steak. I don’t want to say that the part of Nicola Pirroni on bass and the rest of the guys was less important, but Alex is someone that really forge this spirit, I stay behind the rest like a movie director haha!

A great couple you are, indeed. I would also like to underline your great work on guitars,  Ivano, another trade mark in your sound, you build riffs and solos at slow fire with a great feeling

Thank you very much!!!I think I’ve said a lot of me in the previous questions…i’m not the greatest guitarist or composer in the world…my only luck is to be always inspired and creative. I know my limits and i know what i wanna do, in a very simple and clear way that surprise everyone. Lots of guitar players more technical than me always ask “how do you do this? how can you write that?”. The answer is…i don’t know, i’m only a creative luck!

And that is very important, the feeling, you have it and it is a gift. My favorite song is the last in the record, Born Of Hope, it’s the perfect end for the album with its faster pace and the great epic solo

I like it a lot. Every album from the band has the typical headbanging song. I like that we can find this track at the end of the album, not in the middle or as an opener. It’s unusual…it’s like to say…the album is ended, calm down…but no, ok let’s bang the fuckin head again! I decided to put it as a closer, to give the finishing blow to the listener. After this song you want to listen again the whole album, in a never ending circle, we can find a lot of different songs, Born Of Hope was necessary to complete this circle. It was taken from an independent movie with the same title, you can find it on you tube for free.

Awesome. The cover art fits perfectly with your music and the tradition of your previous three albums

Again i think the same as you.This is a paint based on my idea of defeat and darkness contained in the music, i wanted something rooted in the past, very simple, very effective. I don’t like many actual artworks, with a lot of computer graphics and no soul. You can find similarities with the artworks from early Omen and Manowar i think. Also our previous albums are in the same style, we try to be original without incredible paintings, sometimes simple things are the best way to express a concept.

The epic heavy metal is a subgenre where you have more space to innovate or develop new ideas, compared to other styles, something we can appreciate in the evolution of your albums

Yes i agree, i love this kind of Heavy Metal…you can switch from different themes and different approaches in the music, from aggression to melancholy to great heroic hymns. The evolution of our albums, are the prove that you can still sound fresh and original, without sounding boring and recycling your own ideas. It’s not for everyone i think, we are again lucky to do this.

We can consider Holy Martyr as on the most influential bands in the epic heavy metal in Italy right now, so the fans will be happy to hear again from you, right?

I don’t know…i think that we are also influential (maybe) also outside Italy. We have gained a lot of fans here…but the majority are from other countries, especially in Greece, Germany…and also Spain. There are still people from different places, that still follow us after our first demo in 2003 and can’t wait to listen the new album. This kind of faith for me is astonishing…i used to have such expectations only for big bands!

I suppose you are planning tour dates around Europe and maybe other continents as well, right? Will we be lucky to see you in Spain?

I don’t know…at the moment the first gig will be in Athens with Cirith Ungol, during Up The Hammers Festival…can’t wait. We would like to play everywhere, we’ll see what will happen.

We have played two times in Spain, but we miss here since 2009. We love Spain, we are like brothers. In the case of Holy Martyr twin brothers, because the band was born in Sardinia, which was part of Aragona in the past centuries, we still have some words and traditions taken from Spain.

Cirith Ungol & Holy Martyr wow! That is a must come for every fan, hopefully you will record a dvd or something. Thank you very much for your attention and we hope to see you soon, if you wish to add something…

Thanks for the great review and the nice interview. We really hope to play in Spain for a Heavy Metal night de puta madre!

Ivano Spiga

Hahahaha, big Ivano, eres un tío cojonudo!

LUNAR SHADOW – Far From Light (2017)

1.Hadrian Carrying Stones  (9.48)
2.They That Walk The Night  (6.09)
3.Frozen Goddess  (5.40)
4.Gone Astray  (6.27)
5.The Hour Of Dying  (8.05)
6.The Kraken  (9.01)
7.Cimmeria  (8.34)
8.Earendil (Gone Are The Days)  (3.27)

Max “Savage” Birbaum – lead guitars
Alex Vornam – vocals
Kay Hamacher – rhythm guitars
Sven Hamacher – bass
Jörn Zehner - drums

Os traigo lo nuevo de esta banda germana que hace un heavy metal con mucha épica y mucha melodía. La banda se formó en 2014 y en 2015 ya sacaron sus primeros temas con el ep Triumphator, además los entrevisté en aquella época porque ya me habían llamado la atención. Esos temas ya sonaban bien, sobre todo en el apartado guitarrero, con muy buenas melodías. Pero creedme cuando os digo que el salto de calidad entre ese primer trabajo y su primer larga duración, Far From Light, es tremendo. Sencillamente lo bordan. Los temas están mucho más elaborados, son más extensos y mas ricos en matices, y las melodías y los solos que nos dejan a lo largo del mismo son realmente vibrantes y espectaculares. Pero vamos a verlo en detalle.

Arranca el disco con Hadrian Carrying Stones, el tema más largo de todo el álbum y las cosas bien claritas desde el principio con una intro con sonido de caballos y el viento que sopla con fuerza, te imaginas un paisaje hostil, unos hombres rudos desafiando al viento y quién sabe qué peligros. Acordes melancólicos, batería y guitarras cargados de épica y mucha melodía. Sí, ese es uno de los grandes puntos fuertes de los Lunar Shadow, trabajan las melodías de forma excelente, son abundantes, muy pegadizas y muy épicas. Riffs que te recordarán a grandes nombres de la épica como los Visigoth, Holy Martyr, Manilla Road, Icy Steel o los propios Atlantean Kodex. El ritmo va creciendo y la voz es limpia y melódica. Aquí estaría el único punto de todo el disco que me deja con un poco de dudas. Vornam es un buen vocalista, pero no tiene la voz tan grave de un Markus Becker o un Alex Mereu, es una voz mucho más suave y a veces puedes pensar que una voz más aguerrida quizás transmitiese más épica. Pero es una apreciación personal, porque a nivel de ejecución Vornam hace un gran trabajo. Te va a sorprender también la cantidad de punteos que te vas a encontrar a lo largo del trabajo, es como si les fuesen a caducar y decidieran sacarlos todos de golpe, además todos ellos con calidad. El final con acústicas y de nuevo el sonido del viento pone el broche de oro a un temazo de los que no se olvidan.

They That Walk The Night se inicia con sonido de campanas y un gran riff heavy, con un ritmo clásico y potente. Otro elemento a destacar y que tiene una incedencia clave en la mejoría brutal que ha experimentado el grupo es el excelente trabajo de la base rítmica, rico y variado, cada tema es como escuchar varias canciones dentro de la misma, hay mucho trabajo detrás de cada canción, no cabe duda. Guitarras dobladas y melodías que recuerdan a unos Dark Forest, mientras que la voz tiene ese sonido un poco del heavy británico de los 80. Excelente riffeo construyendo el camino para que el solo arranque desde abajo, muy heavy, potente, largo y luminoso. Otro tema muy elaborado y con un trabajo de guitarras espectacular.

Frozen Goddess empieza con un riff épico y muy adictivo que podrían firmar perfectamente unos Manilla Road, Crescent Shield o unos Atlantean Kodex. El comienzo instrumental es largo y se agradece, porque aquí no hay rellenos, cada acorde cuenta. Mucha melodía y un sonido heavy más retro que en anteriores temas, con un ritmo muy de los Manowar y un poco de aires folk, recuerdan también a unos Heavy Load, es decir, heavy de altura.

Gone Astray arranca con acústicas, como mandan los cánones de la épica y se fundamenta en unas excelentes melodías que de nuevo recuerdan a los años ochenta de la banda de Wichita, es decir, con un gusto exquisito y el feeling a tope. Este es un tema lento, baladístico, donde los coros toman más relieve y con un solo final de heavy melódico que te recordará a las grandes baladas de los Scorpions de los 80.

 The Hour Of Dying es otro tema largo de nuevo con acústicas y con melódicas doblando. Luego se produce el cambio de ritmo y entran unos riffs folk epic. Más tarde unas guitarras más heavys, el trabajo de guitarras es sublime, así de claro. Es un tema con grandes contrastes entre momentos de furia y otros más melódicos y tranquilos, lo que hace que sea muy especial y divertido. Otra de las características dominantes en este disco es que esta gente de Lunar Shadow son capaces de meterte por medio grandes momentos instrumentales, en ese sentido las composiciones se salen de las estructuras al uso, le dedican el tiempo que creen necesario a construir la atmósfera del tema y lo logran con creces. Este tema también nos deja la novedad de unas voces más gruesas, guturales por momentos, y que le quedan muy bien con el sonido épico de las guitarras. Capítulo aparte merece el de los solos en este tema, la casa por la ventana, es un auténtico derroche guitarrero, uno tras otro. Por si echabas algo en falta también le meten su parte de speed metal con melodía a lo Stormwitch. Otro temazo al bolsillo!

The Kraken son 9 minutos de tema con un inicio lento de epic doom, pero por supuesto esto no ha hecho más que empezar y luego toca un ritmo de cabalgada a lo Amon Amarth, de riffs muy epicos. Mucha melodía en las gutarras que te recordarán a bandas como Maiden, Visigoth o los canadienses Striker. Otro excelente tema, suma y sigue, donde se respira una gran atmósfera, con pausas y aceleraciones constantes. Una vez más hay que destacar la gran labor de la base rítmica del grupo. Gran solo melódico que recuerda a los enormes Warlord, sí, sin duda son grandes discípulos de ese sonido épico melódico que es la marca de indentidad del William Tsamis.

Nos vamos acercando al final, por desgracia. Cimmeria ya es un nombre que te pone en antecedentes de lo que te vas a encontrar y así es, sonido de alguien forjando una espada, me recuerda a los épicos italianos Icy Steel con su tiempo lento y melódico. El cambio de ritmo es brutal y nos mete en un heavy speedico con un largo desarrollo instrumental y en el que van insertando melodía al peso. Enorme pausa con melodía y a tope de sensaciones, tomándose todo el tiempo del mundo, otro tema que lo bordan y que ya es en sí mismo un himno y un clásico, posiblmente el mejor de todo el disco. De sombrero, señores.

Después de la tremenda descarga del tema anterior el punto final lo ponen con el tema más breve del disco, Earendil, que es casi como una especie de outro, el descanso del guerrero después de un viaje de lo más épico y con continuos sobresaltos, hemos luchado en mil batallas y ha llegado el tiempo de descansar y de disfrutar de este disco una y otra vez.

Sin duda, uno de los discos del año, un clásico desde ya, y un sonido de heavy epic melódico que será una referencia de cara al futuro para muchas bandas. El trabajo en las guitarras es soberbio y constituye el sello de identidad de esta excelente banda germana, que entra por derecho propio en el Valhalla, saben hacer de la melodía un arte. Play it loud!

Puntuación: 9/10

CYCLOCOSMIA – Immured (2017)

1.Immured, Pt. I                       
2.Immured, Pt. II                      
3.Immured, Pt. III                     
4.Immured, Pt. IV

James Scott – all instruments, vocals
Aliki Katriou – vocals

Hoy os comento este proyecto, más que interesante, de esta banda inglesa que casi se puede considerar como una one-man band. Digo casi, porque James Scott que es el compositor e instrumentista también pone las voces, pero se ve complementado en esa labor por una vocalista femenina, en este caso Aliki Katriou, que es de origen griego y neo zelandés, curiosamente.

El primer disco del grupo salió el año pasado, en aquel momento tenía otra vocalista femenina al frente. Según el propio Scott su intención es conseguir una vocalisa de modo permanente para la banda y que ya participe en el proyecto de su segundo disco completo. Así que este ep es un adelanto o un jugoso aperitivo de lo que puede ser su segundo larga duración, y posiblemente Aliki no repita en el micro, o sí, ya lo veremos, aunque hace una gran labor en este disco. Pero antes de eso, Scott quiere publicar un álbum de versiones a mediados de año, ya veremos que temas escoge.

Antes de meternos en faena con estos cuatro temas, una breve introducción para que sepamos de qué estamos hablando y por dónde van a ir los tiros. James Scott lleva sacando material bajo el nombre de Cyclocosmia desde 2011, aunque de forma muy puntual o en pequeñas dosis, hasta 2016 cuando publica si primer álbum, para el que contó con la participación en el micro de la cantante venezolana-italiana Lorena Franceschini.

James Scott es además de músico productor musical, también ha participado como guitarrista de sesión en distintos proyectos, incluso para bandas de funeral doom, así que cubre un amplio abanico de estilos. También es profesor de guitarra, ha escrito dos libros sobre música, director o asesor de bandas y hace labores de masterización. Vamos, que tiene una amplia experiencia y un perfil de lo más completo. Toca la guitarra desde los ocho años, y no se le dan mal el piano, bajo y batería. En fin, un no parar lo de este músico.

Por su parte, el curriculum de Aliki Katriou tampoco está nada mal, ya que es directora de cine, profesora de canto, tiene experiencia en el teatro y en ópera. Digo yo, que con estos dos fenómenos uno se puede esperar grandes cosas, y ciertamente este ep no decepciona en absoluto.

Arrancamos el ep con Immured, Pt. I, es una intro con su aire intrigante, con un halo a cine de terror o suspense, es posible que la mano de Aliki esté detras de eso, todo a base de teclados, voces y caja de batería. Acto seguido empieza Immured, Pt. II y se desatan las hostilidades. Nos vamos a encontrar con un medio tiempo sinfónico, con mucha presencia de teclado pero siempre de manera ambiental y con un gusto exquisito. Buen trabajo también de batería que va imponiendo distintos ritmos al tema. El juego de voces está muy bien elaborado, Aliki ejecuta la voz más pausada, solemne o ambiental y melódica, mientras que Scott aporta las voces agresivas, guturales, se complementan a la perfección. El tema nos deja momentos de epic doom, con algunos riffs en los que tira de groove y le inyecta fuerza al tema. La guinda a este delicioso pastel lo pone un solo melódico que entra en la pausa del tema y que va creciendo en intensidad y velocidad, llevándonos a un ritmo heavy con gran acompañamiento de teclados. Excelente tema.

Immured, Pt. III se inicia con acústicas y la voz de Aliki en un ambiente lúgubre y tenebroso, como de película de terror, sabe imprimirle ese feeling cinematográfico. Los teclados causan un gran efecto, como de magia o bosque encantado, es realmente destacable el buen gusto en las composiciones de James Scott. Cuando entra la batería toda esa magia y misterio da paso a un metal sinfónico, con un solo muy clásico que me recuerda al gran Criss Oliva por su técnica. Combinación de ambas voces en modo agresivo, mientras mete muy buenos arreglos de guitarra a lo Savatage. Luego da paso a una parte instrumental muy emotiva a base de acústicas y bajo, para enfilar la recta final con distorsión y un gran ritmo de batería. Otro tema de sombrero.

El último capítulo de este plato gourmet lo pone Immured, Pt. IV, con su ya clásico comienzo a base de voz femenina y acústicas, con esa clave de misterio que también sabían recrear los King Diamond, aunque ellos lo llevan a un sonido más doom. Este últomo corte es más lento y atmosférico, pero tampoco le faltan sus momentos sinfónicos de grandes riffs y la atmósfera de death ambiental sueco, con un final que vuelve a retomar el sonido doom.

En definitiva, tenemos un músico con mucho talento y gran inspiración para hacer temas que varían entre el doom y el sinfónico, donde la presencia de los distintos intrumentos entra de forma natural. Si te gustan bandas como Savatage, Pagan Altar, Lord Vicar, Candlemass, Edge of Sanity, Black Sabbath, etc no le pierdas la pista a estos Cyclocosmia porque prometen mucha calidad y emociones fuertes en el futuro.

Set the world... (by Annihilator)

lunes, 29 de mayo de 2017

HEAVY BABY SEA SLUGS – Teenage Graveyard (2017)

1.King Midas of Shit 02:35
2.Teenage Graveyard Party 03:11
3.Pit Bait 03:56
4.Zero-One 06:44

Kozminski – vocals
Khorasani – guitar
Tunnell – guitar
Edmonds – bass
Vracin - drums

Os presento a esta banda americana que hace una música de todo menos comercial, realmente se les puede considerar como un experimento científico casi dentro del metal. No esperes encontrar melodías amables ni adictivas con esta gente, ellos se sitúan en las antipodas de cualquier cosa que tenga que ver con la melodía, y es verdad que está bien experimentar y descubrir nuevos territorios, pero hay momentos en que se les va demasiado la pinza y no sabes distinguir si lo que esta sonando es el cd o el centrifugado de tu lavadora a punto de jubilarse.

Pero no todos los momentos de este ep son así de crudos y desesperantes, podríamos decir. El comienzo es más estándar. King Midas of Shit por ejemplo mezcla el noise con el hardcore, ritmos vivos, más bien cáoticos habría que decir, el pedal a tope hasta que meten una ralentización propia del sludge.

Teenage Graveyard Party es otro de los temas potables y digeribles, con un sonido The Misfits, mezclando un rock setentero con la suciedad y la distorsión. Mención aparte merece el apartado vocal, simplemente de juzgado de guardia en algunos momentos, una cosa es que trates de meter oscuridad, un poco en plan black metal y otra que se te vaya la pinza, pero para gustos los colores, aunque estos lo ven todo negro, no sé si por lo que se han fumado mientras grababan los temas o porque lo llevan en la sangre.

Pit Bait es el mejor tema, con un sonido de heavy punk, oscuro a lo black metal. Lo que no cambia es la atmósfera que le dan siempre a los temas, el caos imperante en toda regla. Sin embargo, es un tema que nos ofrece una base rítmica interesante, evolucionando hacia un medio tiempo y luego una parte final de hardcore machacón. No sueñes con que te vayan a meter un punteo.

Zero-One es un tema instrumental donde lo único salvable es el inicio doom del tema, porque luego dan rienda suelta a un noise irritante que solo es apto para los amantes del género. En resumidas cuentas, un disco que no pasará a la historia, experimentar está bien, pero para que el resultado sea positivo y atrayente para el público hay que ofrecer un poco de cordura en medio de lo desquiciante de sus composiciones, creo que eso se llama calidad técnica, pero son jóvenes y aún les queda un mundo por delante.

ALL ELSE FAILS – The Forever Lie (2017)

1.Beneath The Waves (4:12)
2.The Sons of Plenty (3:35)
3.The Forever Lie (3:34)
4.Twice Broken (4:44)
5.Broken (4:11)
6.Terracide (7:54)

Barrett Klesko - vocals, guitar
Mike Sands - guitar
Ryan Biggs - drums
Mike Generoux - bass, vocals

Haciendo esta reseña he descubierto a esta banda canadiense y me he quedado francamente sorprendido por sus composiciones. Básicamente hacen una mezcla de estilos, lo que tanto se lleva hoy en día, pero con una naturalidad, una frescura y unos contrastes que son realmente alucinantes. La banda ya lleva unos cuantos años funcionando, cuentan en su haber con dos discos y dos eps previos a este tercer minialbum.

El disco se inicia con Beneath The Waves, un comienzo muy melódico en las guitarras que después da paso a un heavy más atmosférico. También insertan en todas sus composiciones acordes de groove metal, pero sin caer en la exageración o lo cansino, lo suficiente para dar mucha potencia a los temas. A destacar la potente voz y aguerrida donde las haya de Barrett Klesko. Pero como os decía, la música de estos All Else Fails se compone de una amalgama de sonidos diferentes, así que aderezan el tema con perlas aquí y allá de lo que podríamos denominar como doom progresivo, permitidme la licencia de la etiqueta, pero de otra forma es imposible transmitir todo lo que hace esta gente.

En todos los temas de este disco te vas a encontrar una base rítmica muy sólida, con multitud de matices, casi diría que es la pieza clave de sus composiciones, sin desmerecer para nada los excelentes riffs que nos dejan en cada tema. The Sons of Plenty es un tema más agresivo que el anterior, tirando hacia el metalcore y por momentos hacia el heavy melódico, lo que os decía, los tremendos contrastes que meten en cada tema. Dicho así parece una locura, pero creedme cuando os digo que lo hacen con tanta habilidad y naturalidad que las canciones resultan brillantes y altamente adictivas. En algunos riffs me recuerdan al heavy melódico de los Rage, caña y melodía, también buena atmósfera y un solo con un feeling espectacular.

The Forever Lie nos ofrece guitarrazos de groove metal potente y pegadizo. También el contraste lo llevan a las voces, combinando las guturales con las limpias y melódicas propias del rock alternativo, es decir, la bella y la bestia, brutalidad y melodía. Gran base rítmica, solo melódico con mucho reverb y muy buenos arreglos de guitarra. Creo que no se puede exprimir más un tema que no llega siquiera a los cuatro minutos.

Twice Broken se mueve en el terreno del rock progresivo, no es un tema tan contundente pero sí con muy buen desarrollo de guitarras, incluso con su apartado metalcore, el solo siempre con melodía. Broken sigue una línea muy similar al corte anterior, con una excelente ralentización y con partes que incluso se meten en el terreno del death ambiental.

La traca final la hace con Terracide, un tema de casi ocho minutos que nos deja un repertorio que va desde el inicio con acústicas, pasando por el metalcore, los riffs progresivos y con un cambio de ritmo briutal a mitad de tema seguido de un solo realmente espectacular. Un tema que resume un poco la filosofía de esta banda, que casi se podría resumir en la reinvención del Metal, hoy en día, cuando todo está casi inventado o patentado, esta gente es capaz de hacer algo que suena fresco, con mucha energía, diferente y hasta casi nuevo, a pesar de que lo que hacen es combinar estilos ya más que trillados, ese es su gran mérito. Un disco que garantiza diversión. Esperemos que saquen pronto un nuevo álbum completo.

The judgement (by Scanner)

lunes, 22 de mayo de 2017

OMNISIGHT – The Power of One (2017)

1.Shift The Paradigm 05:24
2.Resistance 04:51
3.Seven Sisters 06:32
4.Fall Of The Empire 07:04
5.The Power Of One 07:11

Raj Krishna - vocals, guitar
Rurik - guitar
Dave Shannon - bass
Chris Warunki - drums

Banda de Vancouver que ya tiene algunas grabaciones previas en su haber, al menos eso es lo que dice en su bandcamp, no es que los conociese de antes, los he descubierto con este ep que publican este año y que me ha dejado un muy buen sabor de boca.

Empezamos con Shift The Paradigm, acordes de groove metal y un punteo de por medio, una buena combinación de metal moderno y potente, con clase al mismo tiempo. Van desarrollando ritmos a medio tiempo de carácter progresivo, que van del hard al heavy. A partir de ahí las cascada de solos es tremenda, y esto no es sólo en esta pista es una constante en casi todas las canciones. Como todos sabemos, un buen tema metalero casi siempre, aunque no necesariamente, va acompañado de un buen solo. Pues bien, estos canadienses parece que se han tomado este asunto muy en serio y nos van a dejar una serie de solos con mucha clase, de metal progresivo la mayoría, con un estilo a Tore Ostby, Romeo, DeGarmo y a veces más a guitarrista instrumental como Satriani. Gran primer tema.

Resistance hace uso y profusion de riffs con mucho groove, pero también de un enfoque progresivo en el tema, algo que nuevamente se vuelve a notar de manera especial en los solos, donde directamente se sueltan la melena y dan rienda suelta a su imaginación. Seven Sisters es un corte de rock progresivo, con guiños de groove metal y excelentes cambios de ritmo. Efectivamente, ojo al batería de esta banda que está sembrado, no para quieto un momento y se podría decir que lleva a los guitarristas en volandas a lo largo de todo el disco. Es un tema donde las voces quedan relegadas casi a un segundo plano y se convierte casi en una pieza instrumental muy divertida.

Los dos últimos temas son los más largos, siete minutos cada uno. Fall Of The Empire empieza con acústicas, de manera muy pausada, pero pronto se meten con riffs contundentes. Se trata de un tema instrumental de hard heavy progresivo donde muestran su buena técnica y su habilidad para componer temas con gancho, buenas melodías y buenos guitarrazos que me recuerdan al Smolski de los Rage. Mientras que The Power Of One tiene un inicio que se parece a los Annihilator del Set the world on fire, y unos guitarrazos de por medio de típico guitar master como Satraiani o Vai, la verdad es que es una delicia escuchar las guitarras de este grupo. El tema tiene un comienzo instrumental muy largo, pero luego acaban metiendo voces, aunque las guitarras y la gran labor de batería son las que se llevan todo el protagonismo. El final con acústicas les ha quedado bordado. Muy buena banda que puede dar mucho de sí si se sacan un disco entero de esta calidad, ojo con ellos.

PALMER – Surrounding the Void (2017)

1.Home Is Where I Lead You
5.Digital Individual

Jan Wälchli – guitar
Ueli Heiniger – bass
Remo Röschli – drums
Steve Diener - vocals

Tercer álbum de esta banda suiza creada en el año 2000 y como dicen en su facebook llevan 16 años buscando la perfección. Bueno, la perfección para algunos no existe, para otros es inalcanzable, pero hay seres que son casi divinos y que ven la perfección como algo normal. Estos suizos por momentos no parecen humanos, aunque la foto parece confirmar que lo son, pero su música está hecha a base de muchas horas y mucha dedicación, creo que eso queda bastante claro escuchando su nuevo disco, además de que tiene clase y técnica por arrobas, porque si no no eres capaz de sacar un disco de este calibre.

Una de las cosas más sorprendentes de estos Palmer es que son capaces de ofrecerte las dos caras de una misma moneda, la oscuridad y la tenebrosidad total y la luminosidad y la melodía por otro lado, y en ambos casos se mueven con mano diestra.

Este es el tercer disco de la banda, el último se publicó en 2011, así que se han tomado su tiempo, pero parece que les ha salido bien la inversión. Diré que este es un disco para fans de muchos estilos, por eso he puesto en la etiqueta de estilo musical tantas referencias, realmente es que estos tipos te tocan muchos palos. Ahora sí, el que busque ritmos alegres, vibrantes y con velocidad que se olvide de esto, porque aquí lo que prima es la ambientación, la oscuridad y los ritmos lentos, territorio doom, chachos.

Empieza la odisea con Home Is Where I Lead You, sonido de death metal, de doom, de post-metal. Un medio tiempo donde la voz tiene mucha presencia y es un elemento vital a lo largo de todo el disco, cambiando y acoplando sus registros según las emociones a transmitir en cada momento. Predominan los medios tiempos y los tiempos lentos, con arrancadas puntuales, un sludge metal de primer nivel, con mucha sensibilidad.

Misery tiene ese sludge metal con voces muy intensas, guitarras muy ambientales, creando una atmósfera excelente y donde predomina la melancolía. Estos suizos se toman su tiempo para desarrollar cada tema, la mayoría de ellos son minuteros, por encima de los 6 ó 7 minutos. Un corte que en sus partes más melancólicas y melódicas recuerdan a los Opeth más tranquilos.

Divergent es un corte que empieza de manera muy intensa pero luego nos mete en arenas movedizas, acordes lúgubres y voces oscuras y susurrantes. Riffs lentos, cadenciosos, con un torrente de voz que parece la furia de algún dios caído en desgracia. Nueve minutos de tema a lo largo de los cuales te dan todo un repertorio musical muy amplio, melodía, distorsión, groove, doom, con presencia también de teclados, una obra de ingeniería.

Artein es un magnífico contraste con la pieza anterior, ya que nos ofrece un comienzo de lo más luminoso, con acústicas y punteo heavy melódico y deliciosamente largo. Lo que os decía, son capaces de moverse en cualquier terreno, por eso los puedes incluir también dentro del saco de las bandas progresivas. Este corte es como un rayo de luz en medio de la oscuridad, con grandes instrumentaciones. En la parte final recurren a sintetizadores  y acordes que se van distanciando de esa claridad, devolviéndonos a la espesura, como diciendo que la felicidad dura lo que dura.

Digital Individual es un tema que se mueve entre el hardcore y el rock progesivo, con una base rítmica muy rica en matices. De nuevo nos encontramos con las partes melódicas relajadas a lo Opeth, pero también con partes que receran un sesión de jazz, con el señor Jan Wälchli totalmente desmelenado y dando salida a toda su inspiración, enorme el trabajo de guitarras a lo largo de todo el disco, combinando la sobriedad con los momentos de locura. Para culminar este gran tema también tenemos partes de death melódico a lo Edge of Sanity, y otras más doom. Temazo, se mire por donde se mire.

Fate_Hope empieza con un solo melódico y acordes a lo Mastodon, un tema lento, con mucha distorsión y voz desgarrada, insertando riffs de doom, es decir, un corte con predominio del sludge, con momentos de auténtica rabia. Importunity es uno de los temas más cortos, cuatro minutos, pero los aprovechan más que bien, mucha presencia de ritmos de black death, buenas melodías y un gran solo.

Rising es un tema de nuevo muy de death melódico combinado con doom, pero con orientación jazz de por medio y final a lo Opeth, es decir, un menú completo pero en el que las piezas encajan pefectamente. Implosion pone el punto final con una pieza muy ambiental, que roza el new age, el space metal, casi se podría decir que es como una banda sonora de una película, las imágenes las pones tú.

Palmer es una banda compleja en cuanto a su sonido, ya véis todo lo que son capaces de hacer, no es la típica banda que recomendaría a alguien que tiene unos gustos muy marcados o alejados del sonido sludge o doom. O dicho de otra forma, se necesita una mochila de un cierto tamaño en esto del Metal para disfrutar este disco, eso y ponerle la oreja muchas veces porque tiene multitud de detalles. Si cumples esos requisitos, disfrutarás mucho con este disco.

Puntuación: 8,5/10

Barbara the witch (by Critical Solution)

miércoles, 17 de mayo de 2017

Interview with ARDUINI / BALICH

by Vpower

The band: Arduini / Balich
Country: USA
Answers by: Victor Arduini (guitar, bass)

I think two names should be enough to introduce this project, Fates Warning & VICTOR ARDUINI. Yes, the great guitarist and composer is back with another chapter that will be an instant classic since the very first moment it hits the streets on February 24th. Heavy doom with awesome guitars and epic voice, a travel to some distant and divine world where light and darkness fight. Get your ticket because this is an adventure you cannot miss. We have had the honor to get Victor Arduini revealing the details himself. Enjoy it!

Hello Victor and congratulations for your great album “Dawn of Ages”, a classic from the very first moment I think. First, the question is due, how did the Arduini / Balich project start off?

Thanks for your kind words. I began writing music towards the end of Freedoms Reign's tour and was realizing how personal and different it sounded from what we were doing. I pretty much knew I was going to move on with my next musical chapter as more of a solo artist so I could let loose with my ideas and maintain the artistic control from writing, arranging & producing. I spent about 18 months completing most of the music with the intent to work with a great singer from Brazil. Unfortunately it wasn't working out and literally the same day I had to part ways I received a call from Brian and after some discussion he was aboard to help finish the album.

Destiny is always around the corner, but we keep the doubt about who was that Brazilian singer…If we have to define this album, somehow it would be a perfect blend of heavy metal and doom

I think that's a good description of what I was trying to achieve. I know my style pretty well and wanted to maintain the elements that have always been there since the early days of Fates but I also wanted to make it darker and heavier than anything I've done before. I have a huge love for the doom/stoner genre that's going on now and it was very influential throughout this process

How long did you work in the album? Did you ever rehearsal together or is just a long distance kind of project?

The complete process has taken two and a half years from 1st rehearsals to release. It may seem like a while but after the 1st year of writing and recording there was the process of Brian getting lyrics & vocals completed. Once that was finished it was all the other stuff with artwork, promotion, etc. I can't say how relieved I am it's finally out. Brian and I never really worked together other than a weekend get together to do some early demoing. My first experience working through email was with While Heaven Wept in early 2014 which was enjoyable and I felt we could do the same. Our communication has been great throughout the process.

It doesn’t seem so a long time to me, taking in account the magnificent album you have created. You have counted also with drummer Chris Judge, although he doesn’t appear in the name of the band, right?

Chris came aboard because we work so well together. He was told from the beginning it was going to be a solo project and was cool with helping me get it done. Honestly he was a very big part in the writing of the music. While I may write and arrange the riffs his playing really inspired me and some of the ideas are extensions from the actual riffs I brought down. I'm very thankful for all he did and hope we can work together again someday. We called it Arduini/Balich simply because we are the two known musicians within the metal community and wrote the songs together.

Are we wrong if we think that most of the composition process was over Arduini’s shoulders?

We'll the music was written, arranged and recorded by myself but you need to give equal recognition to Brian for his lyrics and voice. Both are needed to make it complete. Producing the album myself really helped get the sound and intent across that I intended.

When you listen to “Dawn of Ages” you often realize that you have been listening for a song for about 8 or 10 minutes without almost thinking about any other thing, for example the reality show on the tv, the boss, or whatever, that is a gift, isn’t it?

It's funny you say that. I've listened countless times to the tracks and always found myself 8-10 minutes into the song and not feeling like it was going on too long. That makes me feel good. I hope others will allow themselves the time to listen as you did.

It’s fun all the way and a good therapy moreover. Most of the songs follow the same pattern, a heavy doom riff that you often repeat throughout the song and that is the first step for a great variety of melodies, tempos and solos

I agree. When I write I tend to start with a riff and once I begin playing with the drummer it becomes bigger and new ideas start flowing. I think a lot of it comes from all my early influences which began appearing in my writings in Fates and became a style of sorts for me. Once you have the core of the song then all the fun things begin to get put in tying it all together.

You have signed by Cruz del Sur Music, did the guys show any kind of problem or disagreement when they saw 6 songs and almost an hour or music?

Not at all. Enrico has been a supporter of my music since he signed Freedoms Reign a few years back. I think he just trusts in what I do and let's me create the music I like to make.

The guitars in “Dawn of Ages” are just amazing, cool melodies and so much inspired solos that is impossible not to rise the fist

Very kind of you. There is a lot going on within each song and between the music and Brian's epic vocals there are some great moments where you feel the emotion that's being presented and if it makes you rise your fist, bang your head or whatever else that inspires you that says a lot to me.

Victor, how do you usually work in order to get the solos or riffs? You first get the riffs and you compose the song around it or you have the lyrics and you look for a melody?

Mostly I'll have a few riffs that I've come up with and bring them down to rehearsal. Once we begin jamming on them new ideas begin to develop organically. I record just about everything and can go home to re-arrange and compose. Vocals and lyrics are usually the last thing. I like to hear the song as a strong musical piece that can stand up without any vocals. I've occasionally had a vocal melody in my head which then inspired the riff.

Talking about lyrics, what are they about?

Brian told me he doesn't really have a formula to his writing. He just writes to the emotion. The use of words in a melodic sense can be a very difficult thing to do and he is the master. I always like the listener to interpret the lyrics in their own way.

Brian has done also a great job, he sounds raw, epic, emotional, he is the perfect complement for the excellent guitar work

Brian did an AMAZING JOB !! I am still floored by some of the things he came up with. So much emotion in his delivery and the lyrics so dark an thought provoking. Brian has been a perfect compliment to the music behind him. I am blessed to be working with him and looking forward to everyone hearing what our joined abilities have created

What has been the song harder to complete? Maybe the epic Beyond The Barricade?

I would agree it was one of the more difficult to compose as it is built on many different riffs and passages. It's like 10 songs in one. But from a production standpoint they all were pretty intensive to get the final sound and mix I was happy with. The  simple acoustic bonus track "Wolf Of Velvet Fortune" was a bitch to recreate as I wanted to stay as true to the original production as I could.

Yes, because the cd includes the six new songs of yours, but the vinyl version includes 3 bonus from Black Sabbath, Uriah Heep and Beau Brummels, how or why did you choose to make a cover of those songs?

We had the opportunity to do a double LP but needed more music for a 4th side. We threw a few songs around and ended up with these 3. We just wanted something that both of our abilities would enhance the song and do it justice. They were a blast to finish. I think they make a nice bonus to the project.

They do, indeed. Do you have the intention to make some gigs around?

We would love to do some shows if the opportunity was right. It would be nice if we could secure a few festival gigs overseas with some area shows in between but at the moment we just want to see how the album does and if there's any interest. Since there is no actual band I would have to put something together but that wouldn't be too much of a problem.

Did you keep any song in a drawer for a second album or this is just a one chapter trip and the story is finished (we hope not)?

I have quite a few riffs and demos laying around but truthfully I always like to start off fresh when writing for a new album. We would love to do another one and if things go well with Dan Of Ages it could be a good possibility to begin another. I write best when I'm inspired and actively playing. At the moment my time is limited due to all the promotion for this release. I like taking time off between projects even if I have to  get my chops back (lol) it's made up in the enthusiasm and excitement of new riffs. I'll probably start some writing in the fall

That sounds pretty well and hopefully we will get another master class album from Arduini/Balich in the future. Thank you very much for your attention, Victor, if you wish to add something…

Thanks again for the great questions. I enjoyed answering them and thanks for listening to the album. Take Care

You rule, man

SLEEPING VILLAGE – In The Rye (2016)

1.It´s written in the harvest
2.Moonlight dance
3.The inner warning
4.God´s toys
5.Idol´s Twilight
7.Nervous breakdown
8.Back to the cave
9.In the rye
10.Through the madness

Mr. D - Voz, guitarras eléctricas
Lilith - Batería, percusión y coros
B. Samedi - Bajo eléctrico y coros

Hoy os hablo del debut discográfico de esta banda de Murcia. Tras realizar multitud de conciertos, donde han podido acompañar a bandas como a Sensa Yuma o Jared James Nichols y editar diversas demos, el año pasado publicaban este disco, ya casi en el mes de noviembre, grabado en Estudios  PM. Me ha gustado mucho, ya lo digo desde ahora, se les ve gente con tablas y con un sonido que tira de los grandes de antes, especialmente un sonido setentero y algo de los ochenta también.

Empieza la andadura con It´s written in the harvest, la intro con una especie de sonidos de la naturaleza, muy relajadita, vaya. Luego empieza el juego de verdad con Moonlight dance. Sí cantan en inglés y lo hacen muy bien, con fluidez. Por cierto, Mr. D tiene una buena voz, para mí uno de los puntos fuertes de la banda, creo que es ese tipo de voces que transmite, no es Glenn Hughes o Coverdale, pero oye tiene una personalidad y una forma de decir las cosas y de cantar que hace que todo cobre sentido y sensibilidad. Además está muy bien acompañado en los coros por los otros dos miembros de la banda. Es este segundo corte nos vamos a encontrar desde rock setentero doomy a lo Sabbath, sobre todo por los riffs guitarreros, hasta rock ambiental y algo también de la sicodelia mágica del rock de Alice Cooper. Ritmo cadencioso y tranquilo, punteo setentero y alguna pausa que otra, un tema cocinado a fuego lento y muy interesante.

The inner warning es un breve interludio guitarrero que da paso a God´s toys, un tema de riffs muy simples, del rock de los 70 y 80, de inicio, pero que van adornando poco a poco con otros riffs añejos y con cierto aire progresivo. Es una de las cualidades de estos murcianos, aunque te tiran de lo clásico y a veces de lo simple, nunca se quedan en lo evidente y los temas tienen más chicha de lo que pueda parecer en un principio. Un tema muy a lo Blue Oyster Cult, Zeppelin, Thin Lizzy...

Idol´s Twilight se inicia con un guitarreo muy propio de los grandes The Cult de los 80, medio sucio y punky, pero luego van metiendo otros sonidos más setenteros, una base rítmica de hard heavy y esa voz que siempre transmite sensaciones. Bueno el solo con aroma Hendrix, Page, clásico a tope. Un tema bastante ambiental, seguimos sumando.

Salem con un inicio muy de rock sicodélico, un rock sencillo, pausado, pero también sacando buenas melodías. El solo tira más hacia el heavy clásico para volver luego al rock n’roll y un riff final muy a lo Sabbath, muy entretenido. Nervous breakdown parece seguir donde acaba el tema anterior, con una entrada de rock doom muy típica de la banda de Iommi, también estilo Ozzy, unas buenas guitarras de sonido clásico y un estribillo muy pegadizo.

Back to the cave mezcla melodías melancólicas con guitarras groove y un cierto aire progresivo a lo Pink Floyd o Astbury en la voz, ya digo el señor D me tiene encandilada con los registros tan sugerentes que es capaz de ofrecer. Los riffs y ritmos son sencillos, no te esperes caña, pero sí elegancia y feeling a lo Mountain.

In the rye es el tema que han escogido como título del disco, aunque no es el más representativo ni de lejos, de hecho es uno de los temas más breves, con un aire muy retro y buen sonido ambiental, y buenos arreglos de voces. Por último, tenemos Through the madness que es un tema que empieza muy lento pero que luego va alcanzando otras dimensiones y nos deja incluso sonidos propios del heavy británico de la new wave, como los White Spirit o los Samson.

Es una buena carta de presentación la de estos chicos, me gusta su estilo, su composición y su clase, aunque me quejo de la brevedad del disco, pues se pasa en un suspiro y con dos temas que son como intros y otro que es muy breve casi nos quedamos en un mini álbum. Sacando eso, creo que es una banda con futuro y que ojalá siga por ese camino, porque seguro que darán que hablar, o no, en este país nunca se sabe...

Puntuación: 7/10