martes, 18 de septiembre de 2018

Interview with SANHEDRIN

by Vpower

The Band: Sanhedrin
Country: USA
Answers by: Erica Stoltz (bass, vocals), Jeremy Sosville (guitar)

Originally self-released, SANHEDRIN ‘s debut album “A Funeral For the World” quickly gained recognition and called attention from Cruz del Sur to release a very especial vinyl version. The trio produced a self-titled demo in 2015, but it wasn’t until “A Funeral For The World” did the band come into their own. Learn more about their first album and the things to come in the near future from these great American band.

Hello guys! On april 27th you are releasing again "A Funeral For The World", I say again because you presented it already last year, how was it?

J:  We self-released the album in September of 2017, with all aspects of the release being handled by the band. Through the classic “word-of-mouth” of the underground, there has been a great response and a lot of support and we decided to partner with Cruz Del Sur so that this record and our next can reach a wider audience.

Is there any essential difference between your “selfedition” version and the 2018 version through Cruz del Sur?

J: The Cruz Del Sur version will be pressed on classic black vinyl, and will have an embossed version of the original cover art. It will also include a download card. Our self-release was done in limited quantities on color vinyl and with simpler outer packaging. We are excited for this new and improved version!

Sanhedrin is a band from Brooklyn with members from bands as Black Anvil, Lost Goat, etc. Has that influenced your sound or Sanhedrin is completely a new story for you?

J:  Sanhedrin in a new story as you say. While all 3 of us have past and present involvement in other great bands, what happens between us in this band is itself unique and special. That said, the experiences of playing with other people in the past, present and future certainly enrich the experience of being a member of Sanhedrin.

E: It was over 10 years between Lost Goat and Sanhedrin. I was playing in a garage band with that did not require the power of my Ampeg SVT and 8x10 cabinet. When I dusted it off to play with these guys I was so glad I kept that equipment. The sound of my rig was perfect with Jeremy’s guitar tone.

A powerful combo. What we are going to find in your first album "A Funeral For The World" is a huge collection of classic after classic songs

J:  Thanks for the kind review! With this album, we really found a way to add a collection of songs that each have their own identity while fitting well as a playlist with one another. We have a variety of influences as a band and as individuals, and we think the record reflects that well while maintaining a common thread.

All the songs except one in your 2015 EP are now included in your debut album, right?

J:  All but one song, “Saints and Sinners,” were re-recorded for the album. The 2015 release was more of a demo than an EP in our opinion. When we decided to make an album, we decided that 3 of the demo songs fit well and also deserved the sonic treatment of our engineer Colin Marston.

I also appreciate that you cover different styles in your album, from heavy metal, even some darker songs related with doom or stoner, and also some hard heavy tracks as Massive Deceiver… Where do you feel more comfortable?

J:  We feel comfortable in exploring what we can get out of our musical partnership. It just so happens that all 3 of us have very diverse tastes in music, and it converges to hear the many sounds you hear on our album. Our core is hard rock and heavy metal, and we write music that we want to hear and play.

E: I’ve played in a lot of bands and I really appreciate the musical relationship we have. Its a strong work ethic making for some great song writing. Someone described us as ‘song based’. I think that is a really good description.

I would even talk of some light progressive heavy metal a la early Queensrÿche, as in the great songs Faith Healers and No Religion, which I really love

J:  Thanks! I’m personally a huge fan of Queensryche, so I take that as a compliment. That said, any similarities in our songs are more subconscious than conscious.

E: I have never explored Queensryche until people started comparing my vocals in Sanhedrin to Geoff Tate’s. It is some very cool shit.

Truly the similarity with Tate is fanstastic in some moments. So, with all that variety one might think that this is kind of your first approach and you are still defining your style, or this is something to stay in following records?

J:  We are still developing, and will always be exploring new territory so long as we’re a band. There are a lot of aspects of  the “A Funeral For The World” that will carry over to future works, but we are also expanding our sound and our abilities. None of us are interested in remaining stagnant creatively.

Erica Stoltz also plays bass, what was first? The bass or the singing?

E: I have been singing my whole life. Bass playing came later.

Sanhedrin’s punch would no be complete without Jeremy Sosville stellar performance on guitars. Personally, I love the last solo of the album in Die Trying

J:  Thanks! That particular solo has a unique inspiration actually. For the tone and vibe, I was trying to pay homage to Eddie Hazel of Funkadelic. He’s incredibly underrated and I have Nathan to thank for exposing me to him. Of course, the song itself is quite a different vibe from anything he wrote.

What are the lyrics about in the album? Any general subjetc?

E: So far I have written all the lyrics and they range from autobiographical to Sci -Fi fantasy to how difficult the human condition can be.

The cover artwork has a nineteenth-century air and opportunely you haven’t change it for the vinyl edition

E: We were inspired by this piece of iron that I found in France. It was on the ground in a cemetery where some of my family is buried, a winged hourglass, tempis fugit, time flies… We wanted the cover to reflect a gravestone for the funeral.

"A Funeral For The World" was originally released last year, are you preparing songs for a second album? Can you give us any details?

J:  We are currently hard at work on writing the next album, which we hope to release in the Spring of 2019 on Cruz Del Sur. Musically, we are building on what we learned from this album out now and we are quite happy with what we have come up with so far.

Great news. And finally, will we have any chance to see you defending "A Funeral For The World" through Europe soon?

J:  We recently announced that we will be playing Hell Over Hammaburg in March of 2019. We hope to do some touring around that same time as well. The record has been very well received in Europe and we definitely want to perform over there and meet all of our new fans.

E: We want to play in Spain!

Yeah! \m/

CAMELTOE - Up Your Alley (2018)

1.Delusional   (4:34)
2.Screaming My Head Off   (3:38)
3.Never What It Seems  (3:55)
4.Tank Command  (5:17)
5.I Always Cared  (4:32)
6.Twisted Fister  (5:09)
7.Coming Home  (3:28)
8.Devils Soul   (5:16)
9.Rocky Road  (4:11)
10.Spread My Wings  (4:38)

Tron Sturle Aune - Guitar
Nils Morten Beitnes  -Bass / Keys
Trond Bakken - Guitar
Ben Rodgers - Vocals
Tobby Johansen - Drums

Banda de Trondheim, Noruega. Hicieron su primera entrega musical el año pasado con un ep de cinco temas bajo el título de “Handle With Care” y ahora es el momento de su puesta en escena con focos y a lo grande con este primer buen disco que nos ofrecen, producto recomendado para seguidores del hard heavy clásico, como veremos a continuación.

Delusional es un hardheavy de ritmo machacón. Buena voz la de Ben Rodgers, muy melódica y apta para este tipo de bandas. Por supuesto, uno de los grupos de referencia en los que es inevitable pensar cuando escuchas a estos noruegos son los clásicos Dokken, tanto por la voz como por la limpieza y melodías de las guitarras.

Screaming My Head Off sigue la línea de un hard rock melódico muy al estilo de Axel Rudo Pell, sobre en todo por esos riffs tan típicos del genial guitarrista alemán, al igual que el tema anterior es una canción bastante a piñón fijo donde apenas meten cambios de ritmo.

Never What It Seems nos lleva a un medio tiempo más lento, rock con su punto nostálgico que te recordará a bandas como los mencionados Dokken, Ratt, Europe, Cinderella, etc. De nuevo, la voz de su frontman me parece lo más destacado del tema. Una cosa positiva de este disco es que el repertorio no se repite, no te sacan una y otra vez el mismo tema. Así, Tank Command sorprende después de los temas anteriores por su carácter más oscuro, con una interesante participación por parte de los teclados Hammond, un riff heavy muy al estilo de los Black Sabbath de los 80 con Tony Martin, lo que da también da prueba de la versatilidad y buen hacer de su cantante Ben Rodgers. Es sin duda la mejor canción en lo que va de disco, la más elaborada y con más carisma, curiosamente liderada por los teclados que incluso llevan el tema cuando se produce una transición antes de volver al ritmo lento original.

Tocan todos los palos estos chicos, ahora tiempo para una balada con I Always Cared, una balada de sonido rock clásico con aire setentero, a lo Uriah Heep, Rainbow o Whitesnake de sus primeros tiempos, únicamente se me hace escaso el solo de guitarra que apenas dura un suspiro, pero el tema desprende muy buenas sensaciones. Twisted Fister es un hard rock melódico basado en dos riffs y la voz acaparando focos, sonido TNT de toda la vida, o quizás unos Skid Row cuando se ponen un poco más intrigantes, en este caso los punteos si que cumplen y finalizan el tema con unos licks de guitarra que le quedan muy bien.

Coming Home nos da la versión más fiestera del grupo, un tema de lo más sencillo y fácil de escuchar. Devils Soul tiene un inicio atmosférico con teclados y redoble de caja, otro tema de hard heavy que es donde creo que alcanzan su mayor pegada, en este caso la pausa ambiental está muy bien encajada y el solo remata esas buenas sensaciones.

Inicio acústico en Rocky Road, se trata de una semibalada, donde recrean unas de las mejores melodías del disco, al estilo Tnt. El último tema es Spread My Wings, acaban el disco con sabor clásico de hardheavy, buenas melodías, buena voz y otro punteo destacado. Un disco muy entretenido, con clase, muy equilibrado y sin excesos de ningún tipo, de esos discos que te llaman a escucharlos una y otra vez.

Puntuación: 7,7/10

DRAKKAR – Cold Winter’s Night (2018)

1.Cold Winter’s Night  4:26    
2.Black Sails    4:48    
3.Leviathan Rising (Death From The Depths – part 1) 4:49     
4.Invincible (live)   4:31

Dario Beretta - Guitar
Dave Dell'Orto - Vocals
Emanuele Laghi - Keyboards
Marco Rusconi - Guitar
Simone Pesenti Gritti - Bass
Daniele Ferru - Drums

Banda de Milán de power metal, con bastante terreno recorrido ya en su historia dentro del power, se formaron en 1995 y acumulan cinco disco, un ep y ahora este segundo ep en su carrera, por tanto veteramía y buen hacer, algo que suele ser habitual entre las bandas italianas dentro del género, todos sabemos los grandes nombres de calado internacional que son el estandarte del país trasalpino. Pues bien, estos Drakkar no desmerecen ese legado sino que lo engrandecen, como habrás podido comprobar si has escuchado alguno de sus discos.

Cold Winter’s Night es el primer tema y es el menos power de todos ellos, sigue más bien una línea de heavy melódico, incluso con un estilo hard rock cuando ralentizan el tema. Es un tema de riffs recurrentes y en el que lo más interesantes son las buenas melodías que construyen y el buen aporte de los teclados. Me gusta el tratamiento de los teclados de esta banda, tiene un sonido más heavy o más clásico, al estilo de unos Axel Rudi Pell, y alejado del sonido más comercial y de rollo sintetizador que usan muchas bandas de power.

Black Sails ya se enfila más al estilo habitual de la banda, el inicio con coros y un aire épic power en las guitarras, para finalmente pisar el acelerador y dejarnos un buen tema de power, aunque no de esos desbocados, me recuerdan a los desaparecidos Metallium, que te ofrecían una mezcla entre power y heavy melódico.

Con Leviathan Rising sí que nos metemos ya en territorio power metal hasta el cuello, excepto unos riffs más pesados, con más grooves y más resonancia en los primeros compases del tema, luego te vas a encontrar con un ritmo lanzado a lo Running Wild, coros y teclados para crear ambientación, con un buen solo guitarrero seguido de otro de teclados como suele ocurrir en este tipo de bandas con tantos miembros en la formación, además lo titulan como parte I lo que da lugar a sospechar que obviamente tendrá una segunda parte y que posiblemente este incluida en su primo disco completo.  Es un buen tema de power metal a la europea, con todos los ingredientes y el gancho necesario que tienen este tipo de composiciones. 

Y en esa misma línea va Invincible, un tema en directo que incluyen para cerrar este ep, perteneciente a su último disco Run with the Wolf, un tema muy fiestero y más en directo, con un solo con mucho efecto y con un sonido que recrea con bastante sentido el directo de la banda, no suena tan pulido como suele ser habitual hoy en día y eso hace que gane en garra y carisma. No hay maragen para el error con estos Drakkar, si te gusta el power metal a la europea pero con un cierto sabor clásico estos te lo harán pasar my bien.

THE NOISE FIGURES – Telepath (2018)

1.Taste Like Time
2.Strange Medium Child
3.Stay Forever Young
4.Out of Touch
5.Healing Light
9.Never Sleep
10.Glow Electric

George Nikas - Vocals, Drums
Stamos Bamparis - Guitars, Vocals

Formado en 2012 este dúo se sale un poco de lo trillado con su rock que conjuga elementos de fusión y sicodélicos, y lo hacen con calidad. Personalmente me atraen mucho este tipo de bandas que mezclan elementos clásicos con otros de locura y desbarre mental, pero siempre con un criterio.

Su nuevo disco sale tres años después de Aphelion, y parece que ese tiempo les ha servido para cargar bien las pilas, porque si te va el rock experimental en este disco lo vas a tener a paladas. Un disco que ellos mismos comentan que refleja sus experiencias personales y el rollo espiritualista. Bueno, eso se puede interpretar de muchas formas, desde que te has puesto de porros y demás hasta las cejas hasta que has hecho un viaje astral a las antípodas con billete de ida y vuelta, pero lo importante es la valoración que haga cada uno de su música y lo que le transmita, al fin y al cabo la música es ante todo feeling y sensaciones.

Además, hay que decir también que en consonancia con lo anterior este Telepath es un album conceptual. Empezamos con Taste Like Time y desde el principio ya nos encontramos ritmos hipnóticos, un rock sicodélico con mucha presencia de bajo y riffs muy atmosféricos.

Strange Medium Child nos ofrece una cara totalmente diferente, un rock de estilo más comercial pero que enriquecen con algunas guitarras con un sonido stoner de por medio, es lo bueno de estos griegos, que nunca te dan sopa enlatada y a correr, le dan más vueltas a todo. Stay Forever Young nos lleva al pasado, al rock setentero, la sicodelia y la ambientación adueñándose del tema y muy bueno el sentido del ritmo que le meten a la canción y que va creando una sensación de creciente ansiedad. Out of Touch se mueve también en esa dirección temporal, viajando hacia el sonido guitarrero de los primeros Black Sabbath, pero con un sentido más fuzz, con intensidad y sensibilidad.

Curiosamente la canción que da título al disco, Telepath, es una de las más estándar por decirlo así, un rock clásico y accesible, aunque siempre con el sonido retro a cuestas, puedes pensar en unos Beattles, en unos Rolling Stones o incluso en unos Status Quo, es decir, rock de toda la vida, ya veis que son una banda de enormes contrastes y donde los giros musicales están a la orden del día.

Hypnotized es el título del siguiente tema y la verdad es que le va como anillo al dedo porque es una canción lenta, atmosférica, con un aire ensoñador y en algunos momentos incluso catatónico, hasta se puede decir que en algunos pasajes las guitarras nos dejan poner un pie en el reino del doom, si el tema anterior era de los ligeritos en este se vuelven a meter en su personal jardín de fusión de estilos.

No te dan lo mismo dos veces seguidas, y ahora toca al turno a un rock con actitud, carisma y de riffs ambientales que me suena a unos The Cult del Ceremony, y si había alguna duda con esto ya me han ganado por completo. Pero no se acaba ahí la historia, en Never Sleep le vuelven a dar una vuelta de tuerca al disco con un rock que viaja  a caballo de la sicodelia y de los ritmos punk.

Fin del recorrido con Glow Electric, el tema más largo del disco donde nuevamente vuelven a tocar un montón de palos para delicia del personal que gusta de ello, rock fusión ambiental, música para nostálgicos, con uno de los escasos punteos que introducen a lo largo del disco, y es que ya os digo que su música se sale de los tradicionales cánones del rock. La acelaración final y un toque de space rock bajan el telón a este buen tema y en muy buena forma a este gran disco. Suenan frescos, muy vitales, muy personales y además con un amplio abanico de sonidos que va desde el rock más esencial al más experimental. Un disco que requiere de muchas escuchas para ir extrayéndole todo el jugo que lleva dentro.

Puntuación: 7,5/10

Don't tell no lies (by Victory)